效能達桌上型80%,NVIDIA筆電版核心GTX 980M、GTX 970M

相較於桌上型GPU的效能增長率,近年的行動版GPU效能成長幅度相當驚人。早期Fermi架構的時代,桌上型與行動版頂級GPU的效能落差約60%,而Kepler時期則更為接近,GTX 680與GTX 680M效能落差約為40%。

直到今日,Maxwell架構的行動版GPU效能已經達到GTX 980的80%,效能落差只有約20%。筆者曾詢問NVIDIA這次的GTX 980M與GTX 970M,是否能比擬成哪款桌上型GPU?官方表示Maxwell新的9系列顯卡還未推出,無法直接比較,但根據效能落差來判斷,GTX 980M的效能應該僅次於GTX 980與GTX 970,以筆電的獨立GPU來說算是效能相當出色。

GTX 980M將會是最高階的行動版GPU,未來GTX 860M、GTX 850M會與其同時存在市場上。

GTX 970M是GTX 980M的精簡版,規格初步看來略低於前代GTX 870M。

過去高階產品線中,桌上型與行動版GPU落差很大且產品很少,近年則大幅拉近距離。目前GTX 980M約可達到GTX 980的80%效能。

CUDA Core數量等同GTX 880M

GTX 900M系列發表會早在數天前就登場,但礙於保密協定只能到10月7日晚上9點才能刊登。這段時間內,官方暫時沒提供GTX 980M與GTX 970M的規格表,截稿前數小時我們才取得資料。規格表內可看到GTX 980M的CUDA Core數量為1536個,CUDA Core是GPU的最小運算單位,會直接關係到運算效能。

雖然架構與GTX 880M不同,但兩者CUDA Core數量皆為1536個,不禁會讓人想到兩者是否可能是相同的核心。但筆者認為,雖然核心CUDA Core規格相同,但畢竟是不同架構的產品,效能與規格上還是會有差異。而Maxwell支援的技術,也只有在GTX 980M與GTX 970M上才會看到。

至於GTX 970M核心CUDA Core數量則是僅有1280個,略低於GTX 870M。但效能不能只靠CUDA Core數量判斷,可惜官方仍未提供新GPU的浮點運算能力,讓我們難以比較效能。未來得看實機的表現才能得知。

規格上可看到GTX 980M與GTX 980核心規模差距不小,且與前代GTX 880M相同,效能表現得等到實體產品或是官方公布運算效能才能得知。

第一波就有不少產品搭載高階GPU,甚至有SLI模式的筆電會出現。

桌上型技術全都包,Battery Boost是賣點

我們在前些時候的GTX 980報導當中曾介紹Maxwell支援的新技術,像是MFAA、DSR、記憶體壓縮技術等,這些在GTX 900M系列當中全都支援。詳細的技術說明可以參考前篇的介紹,在此就不多花篇幅再次敘述。

這次發表會中比較有賣點的是先前GTX 800M系列中曾經發表過的Battery Boost,Battery Boost是NVIDIA用於控制電池續航力的軟體,該軟體最高可增加筆電50%左右的遊戲時間,以比例來看的確相當驚人,它是怎麼辦到的呢?

相信用過遊戲筆電的朋友都知道,當拔掉電源使用電池模式,GPU的效能會突然降低,也就是說要發揮筆電完全的效能,還是得靠變壓器直接供電。原因在於電池與變壓器提供的電力並不相同,變壓器最多約可提供230W電力,而電池僅有約100W,這導致筆電設計時不得不讓電池模式下的效能降低以符合電池的電力輸出能力。

DSR簡單來說就是先渲染較高解析度的畫面,在將其轉到解析度較低的螢幕上,會比直接輸出標準解析度的畫質還要好。

MFAA透過不同的演算法,能將影像達到過去MSAA的表現,但效能需求卻只有先前的一半。

電力一直是遊戲筆電的致命傷,原因在於電池無法充分供應硬體所需的電量。

透過軟體精確控制GPU電力與運算能力,就能延長電力使用時間。

Battery Boost控制GPU的輸出能力

很多人應該都知道Windows系統的電源管理效率並不算好,因而Battery Boost這類軟體會讓電力效率看起來很好。Battery Boost直接控制GPU的電力需求,減少多餘電力進入GPU當中,讓電力剛剛好是Battery Boost延長遊戲時間的方式。過去Windows電源控制當中,可能給予GPU過多的電力運算,現在Battery Boost限制GPU要算多少的運算量就拿多少電力,因而能延長電池的使用時間。

詳細的運算機制NVIDIA並沒有多做說明,但根據部分媒體的測試,Battery Boost還是有降低GPU電壓,因而能多產生20至50%的遊戲時間。發表會上NVIDIA也測試Battery Boost開啟與關閉對於遊戲流暢度的影響,在FPS鎖定在30幀的情況下,的確能達到增加遊戲時間且不影響遊戲流暢度的目的。使用上軟體會自動偵測電力連接與否自動切換,有助於增進使用者體驗。

筆者曾詢問NVIDIA當初是否有計畫涵蓋筆電的其它裝置,讓電力控制效率更佳,或是整合至Windows介面內。官方表示曾經考慮過,但這可能會讓使用者混淆,且面板、CPU的電力曲線等規格仍掌控在各家廠商當中,較難跨領域整合。

左側是未開啟軟體實的電力消耗,約90W左右。右端則是開啟軟體之後的效果,約只需要40W的電力。

GIGABYTE P35將會搭載GTX 980M或GTX 970M。

MSI GT72搭載GTX 980M或GTX 970M。

MSI GS70將只有GTX 970M的版本。

Asus G751搭載GTX 980M或GTX 970M。

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