音樂新數位流系列之 iOS 外接音效卡應用篇:透過 Onkyo HF Player 輸出 Hi-Res 音樂

2014.11.14 01:16PM
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相較於 Android 的數位流玩法, iOS 的穩定性與便利性是比較理想的,畢竟 iOS 在驅動與硬體架構都是由蘋果控管,不像 Android 陣營就連 AOA 也不見得每家都能支援,且除了以類比模式連接外接式的 DAC 外, AirPlay 也經常被使用在無線音響系統,是故從 30Pin 時代就開始有不少數位流玩家透過 iPad 進行串接。

AirPlay 還有選用 MFI 已經是相當成熟的玩法,故筆者僅以上次介紹 Android 的 OTG 外接音效卡模式為主;值得注意的是由於 iPhone 5S 之前 iPhone 的 USB 輸出電流較小,故過去 iPhone 僅能以通過 MFI 設備的 USB DAC 連接,不過現在 iPhone 6 與 iPhone 6 Plus 已經具備與 iPad 相同的電流輸出,故也可使用這次介紹的方式。

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前置的作業與 Android 所示範的差不多,不過如果不是以 MFI 認證的 DAC ,則要購買蘋果的 Camera Kit 的 30 Pin 或是 Lightning 轉 USB 插頭,一般建議再透過能獨立供電的 USB HUB 後再與外接的 USB DAC 連接。

一般可 PC 用的 USB DAC 多半可循此模式連線,唯獨一些特殊的設備,如筆者先前曾試圖搭配 KORG 的 DS-DAC-100 由於其傳輸協定特殊故,據說是只接受 DSD 編碼訊號,故無法使用。

另外若是連接華碩的 Essence 系列外接 DAC ,最好也嘗試是否不須連接 HUB 的外接電源即可驅動,因為其接收器的韌體針對 iOS 重新調整,筆者先前試用時只要把 HUB 接上變壓器就會當機。

iOS 與 Android 雖然系統架構不同,然而兩者在先天進行 USB 外接輸出時都有限制, Android 預設是 16bit 44.1kHz ,而 iOS 則最大可支援 24bit 44.1kHz ,以 iOS 的音樂播放軟體來說確實是綽綽有餘,畢竟 iTunes 平台所販售的 AAC 檔案也不過是 CD 音質,即便以 CD 轉換為無損格式也擺脫不了 CD 音質。

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能把 CD 音質發揮的不錯其實對手持設備來說也算是奢求了,以手持設備本身的 DAC 與耳機擴大架構來說能力有限;不過既然都已經把 DAC 與擴大器外接,加上現在也能透過數位銷售平台取得高品質檔案,如果能夠發揮檔案與外接設備的實力是最好不過的。

不過接下來就是頭痛的問題,要播放高品質檔案前要先解決兩個問題,首先是 iOS 本身的播放軟體的檔案支援性較差,作為高品質數位音樂檔案的主流格式像是 flac 與 DSD 取樣的檔案並不能支援;其次就是需要突破 iOS 本身對於外接數位音效設備的取樣限制。

在幾年前只能乖乖認命以 CD 音質輸出,不過隨著日本與歐美開始推廣所謂的母帶級數位音樂檔案後, iOS 平台也開始能夠購買到可解碼高規格數位音樂檔案的軟體,但這些軟體說穿了也沒有那麼理想,因為多數仍無法在數位輸出下突破預設規範;而雖然能播放高規格檔案,但由於 iPad 、 iPhone 的耳機孔的類比輸出性能也無法發揮高規格檔案。

還好後來由於外接 DAC 開始盛行,尤其是 MFI 認證的外接 DAC 設備漸漸被市場接受,也可在線上購買到能夠解碼高規格檔案與進行原生格式輸出的音樂播放 app ;筆者這次介紹的是由 Onkyo 推出的 HF Player ,由於這款 app 是針對 iPhone 設計,還未原生支援 iPad ,故使用方向會有些限制。

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雖然 HF Player 也已經在 Android 上架,不過 Android 版本仍未提供 USB 的無損輸出能力,目前僅有 iOS 版本提供無損輸出,但相對的這項功能是所謂的使用者付費,所以要突破 iOS 限制只能乖乖的付出約三百台幣。

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雖然這套播放軟體可以播放無損檔案,不過傳送檔案的方式要稍微留意,並非把無損格式直接傳送到 iTunes 或是讓 iOS 裝置以儲存模式直接放入內建儲存空間,而是要把 iOS 設備接到電腦後,從 iTunes 的應用程式內找到 HF Player ,並透過此項目把無損格式放入設備內。

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把檔案同步完成後,從設備開啟 HF Player ,超過 CD 音質以上的檔案會歸納在高音質檔案的選項中;這套軟體有一個優點,他幾乎可以吃所有的格式,只要在音樂解碼器能夠支援的前提下,這意味著只要外接 DAC 支援 DSD 檔案,甚至可在選項中選擇透過 DoP ( DSD Over PCM )協定進行播放。

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不過萬一 DAC 只支援 PCM 格式,也可以啟動軟體模擬方式,把 DSD 訊號透過軟體編碼方式轉化為 PCM 訊號,然而此模式會消耗較多運算資源,故若是較早期的 iPad 與 iPhone 並不建議使用此模式去播放 DSD 檔案,否則很可能當機。

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這次示範依舊是拿 Geek Out ,畢竟筆者手邊也只有這個東西可支援 DSD 還有最高 32bit 384kHz 的檔案,雖然說明寫著最高支援 24bit 96kHz ,不過筆者確認 352.8kHz 的 PCM 以及 DSD64 都可搭配 iPad mini Retina 、 iPhone 6 正常播放。

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當然在 OTG 模式下搭配 HF Player 可輸出 Hi-Res 音質,把 PC 用的 USB DAC 取代換成 MFI 的 USB DAC 也同樣沒問題;不過 HF Player 僅能讀取存放在設備內的音樂檔案,無法以 DLNA 模式讀取,此外也不支援 AirPlay ,這些是在使用上需要注意的地方。

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