ACS 聽力保健創辦人 Andy Shiach 低調訪台,預告新系列監聽耳機明年正式問世

2014.12.11 02:31PM
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是ACS 聽力保健創辦人 Andy Shiach 低調訪台,預告新系列監聽耳機明年正式問世這篇文章的首圖

在 Computex 期間宣布將在台灣正式設立合資公司艾爾仕的英國聽力保健品牌 ACS 創辦人 Andy Shiach 在上周來台,由於他來台目的主要是進行員工培訓,故並未特別找媒體進行曝光,恰好筆者看到他來台的消息並與艾爾仕先溝通,就以非正式的方式與 Mr. Shiach 小聊了一下。

不過這次的產品也與先前在 Computex 大為不同,因為適逢 ACS 產品線大改款,在 Computex 看到的 T1 、 T2 與 T3 已經換成新一代的產品線的展示機,新一代的產品線將以 Evoke  一單體 ,  Evolve  三單體,  Encore 五單體作為命名。

如果以多數玩耳機的朋友的觀點, ACS 可歸類為一家客製化耳機公司,不過這並非完整 的ACS,相較其他客製耳機品牌,ACS的起源為聽力保護,率先提供專業音樂人平日演練。

上臺演出必用的聽力保護產品,然後才跨入客製監聽耳機。ACS以"先保護好自己的聽力,才能創作到好音樂"作為核心,比起一般客製化耳機品牌, ACS有相當豐富的聽力保護產品。

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由於艾爾仕是台灣負責人 Mike Tang 與 Mr. Shiach 共同成立,並非一般的代理商,所以台灣艾爾仕在產品服務方面與原廠相去不遠,除了最終的生產仍需由英國原廠製造外,台灣艾爾仕除了提供舞台監聽用耳機的試聽外,還可提供聽力保健產品諮詢以及取耳型。

ACS 的聽力保健產品相當多元,像是筆者先前介紹過的 Pacato 聽力保健耳塞就是其中一款適合一般民眾使用的產品,但對於更細膩的聽力保護需求與考量長時間使用的舒適度與外界音的持續隔離度,則可直接製作客製耳塞,並搭配不同類型的降噪濾音器使用,以獲得最合適的聽力保護效果。

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(照片為艾爾仕員工手上超過十年的特殊濾音款訂製耳機,銀色部分為濾音器)

ACS 客製用的保健耳塞泛從為了助眠的隔音耳塞,到如賽車手、工廠作業人員、樂團歌手、鼓手等需要隔絕多數聲音但又需要聽到特定聲音的產品, ACS 皆有對應的耳塞與濾音器;甚至像是樂團負責樂器表演的歌手, ACS 還提供具舞台監聽以及具備濾音器可聽到特定聲音的特製款式,像這次 Mr. Shiach 來台時剛好還有一位法國籍的朋友由於先前聽力受損特地前來配置特殊耳塞。

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(照片為 Computex 時所拍攝的 Live! 舞台監聽耳機)

另外比較特殊的產品就是 Computex 期間也有展出的 Live! 系列監聽耳機, Live! 系列與標準的客製耳機不同的是它是可讓舞台歌手透過耳機上的麥克風與外接的演算器,給予使用者非常完美的立體現場感,在臺上演出時,不再需要把監聽耳機摘下,就能聽到可隨意調整的現場感和後臺的mix.

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此外, ACS 與多數客製化耳機品牌最大的不同,就是他們的客製化耳機並非採用硬質樹脂材料,而是罕見的軟模材質;比起硬質樹脂,軟模可隨著嘴形變化時耳管內部的變化調整,不會如硬模由於嘴型開合導致無法密閉;其次軟模的配戴感也更為舒適,長時間配戴相較硬模異物入侵的感覺少了許多。

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(照片為艾爾仕台灣負責人 Mike 於近十五年前訂製的 ACS 雙單體耳機,除泛黃外機能與外殼仍一切正常)

但是軟模比起硬模是更難生產的,首先是材料要不能與肌膚產生排斥,而且材料本身要夠耐久,原廠的說法是他們自行評估至少四年都不會壞,不過艾爾仕台灣負責人與他們其中一位員工都還保有超過十年前製作的早期款客製耳機,其實軟模的耐用度遠比想像還好。
其次是 ACS 的軟模為所謂的實心模,單體與導管完全由耳膜的軟性材質包覆,故單體會穩固的被固定在軟模內部,相較一般空心的硬模,更符合音響理論的減少單體震動,同時也不會由於耳機受到衝擊導致單體脫落的狀況。不過相較一般空心模,軟模製造的難度也更高,因為除了單體之外,內部還有線材與分音線路的配置。

而 ACS 早在 5 年前就開始導入 3D 掃描與 3D 列印應用的耳機廠商,不過 ACS 並非透過 3D 列印機直接列印耳機框體,與一般認知 3D 列印生產耳機的方式不同; ACS 將耳膜進行 3D 建模並開始修模,再透過 3D 列印出高精度的模具後,再將此模具用於灌模,ACS 今年中旬也才砸下重金從德國購買最新型的高速3D 列印機,除了精度比先前更高之外,生產效率也大幅提升,艾爾仕目前的客製產品的交貨期僅要兩週到三週,待明年引進3D耳模掃描儀器後,交貨速度更會提升。

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(照片為一單體 Evoke 公模)

新一代的舞台監聽產品線的單體配置重新調整,放棄原本的雙單體的 T2 ,新增五單體 Encore ,主要是這次所使用的單體為全新世代的平衡電樞單體, Mr. Shiach 表示 Evoke 所採用的單電樞單體已經超越 T2 的雙單體表現,故此次取消雙單體配置,加上新世代的低頻電樞單體表現超越以往,故針對需要低頻監聽的使用者推出 Encore 。

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目前 ACS 的耳機都採用可交換線材的設計,不過不同於市場主流的雙針或是採用 MMCX , ACS 的插針為自訂義;為何不採用通用插針? Mr. Shiach 表示他覺得傳統雙針有耐用性的顧慮,而 MMCX 插針品質良莠不齊,故寧可找上品管嚴格的工廠生產專屬插針。

且新一代的 Evoke 、 Evolve 以及 Encore 所搭配的線材也是這次的重點,不同於其它品牌需要另行添購線材, ACS 則是直接附屬一條極細的抗拉扯線材,這條線材採用鍍銀銅線身,外層以特富龍材料包覆確保強度,比起傳統線材由於線身極細,更不易產生麥克風效應,印象中這條線材也被某家升級線廠商採用過,單價不算低。

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(照片為 Evolve 公模)

未來在台灣正式販售時,單電樞的 Evoke 以及三電樞 Evolve 將會有公模版本以及客製化版本還有客製化 Live! 版本,而 Encore 僅會推出客製化與 Live!客製化 版本;與一般耳機不同的是 ACS 的公模耳機為了減少與客製化聽感的差異,也將內部填滿與客製耳機相同的軟質材料,目前艾爾仕仍與 ACS 決定市售版的配色,不過框體的外型將會與展示機相同。

筆者在現場稍微比較過搭配海綿耳塞與三款耳機公模的表現, Evoke 雖仍有傳統單電樞耳機層次銜接感不如多單體的情況,不過音場表現勝過多數筆者聽過的單電樞耳機,聲底則偏乾淨,低頻不多,有種聽到音場加大版本的 Etymotic ER4 的感覺,且手機驅動也不會過於困難。

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Evolve 則是 Mr. Shiach 個人偏愛的一款,音場再大於 Evoke 一些,不過音場層次的銜接感好非常多,低頻下潛不算深但札實度不錯,而中頻比起 Evoke 溫潤不少,有種俗稱英國風的人聲味道,但不會流於只剩下人聲。

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( Encore 公模與 Evolve 外觀相似,不過為偏重低頻的五單體設計)

至於 Encore 則是一款特殊的耳機,Mr. Shiach 並不稱它為旗艦款,而是一款針對特殊需求打造的耳機,相較於 Evolve,它的低頻突出感與下潛都明顯增加,且聲音的速度感也變得偏刺激,似乎是針對如 DJ 監聽或是樂器表演監聽而打造的款式。

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Mike Tang 表示,展示中心預計於明年正式運作,不過目前已經算是試營運的階段,而且他們的裝潢也很刻意的保留一般房屋的格局,並未刻意加裝吸音板,為的就是讓前來試聽的消費者可藉由電視機與音響播放的聲音模擬真實環境噪音,讓他們能針對自己對於聽力保護的需求挑選合適的產品。

同時艾爾仕也能提供針對聽力保護的專業諮詢,為其評估合適的聽力保護產品;當然對於專業的音樂表演者以及音樂愛好者,展示中心也提供客製耳機公模的試聽以汲取模服務,不僅是引進 ACS 的產品,更能提供 ACS專業聽力保護的諮詢與服務。

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