CES 2015 :觀測之一、 IoT 應用作業系統並非重點,溝通協定能否一統才是關鍵

在今年 CES 上,可以更確定的是不像 PC 、手機、平板一樣作業系統出現大者恆大的情況, IoT 產業出現多個系統各立山頭的情況, Google Android Wear 、 Mozilla Firefox OS 、三星的 Tizen 、 LG 的 WebOS ,以及一些直接採用深度客製的 Linux 設備,乍看下這是相當紛亂的情況,不過以筆者所認知的 IoT 應用情況,作業系統並不是關鍵。

IoT 應用與這些智慧設備應用有哪些不同? IoT 所需的平台是一個管理平台而非運算平台,但相對來說也可透過運算平台搭配應用程式實現管理平台的功能,管理平台需要的功能較為單純,就是數據蒐集以及發號司令,不需要過於複雜的運算功能,也不需要安裝大量的應用程式,相反的這個平台的應用程式要盡可能的能夠將所管理的終端設備資訊統合。

筆者所認知的 IoT ,是藉由一個或是數個管理中樞接收多個終端設備傳達的資訊,藉由資料彙整以及觸發機制的設定等等,或是將資料整理集結,或是以這些資訊指揮關聯相關設備進行相關的動作,這意味著 IoT 的關鍵在於負責指揮的設備是否能夠接收這些資訊並且指揮。

在 IoT 應用最炙手可熱的家庭自動化來說,這並不是全新的應用,不過為何這麼多年至今才有個雛形?就是因為個個設備之間缺乏跨品牌的相互溝通能力;你能想像如果要達成便利的家庭自動化,需要將家中所有的家電設備全面換到某個特定品牌嗎?其次真的有哪個品牌能夠提供所有的家電且夠方便嗎?

另一個情況就是雖然設法做了家電智慧化,卻僅限於搭配特定的軟體才能控制。舉例來說,雖然咖啡機導入聯網功能,不過需要搭配專屬的 app 才能設定,且設備商也不將 API 開放,使用者使用這個 app 才能遙控這款咖啡機,也無法結合其他的設備進行串聯應用;這樣想好了,假設這台咖啡機能藉由使用者配戴的智慧手環偵測他睡醒並且自動煮咖啡,那應用就更多元了。

現在所追求的家庭自動化是怎麼一回事,簡言之就是牽一髮動全身的概念;上班出門前,偵測到屋主醒了,咖啡機開始運作,客廳電視自動打開,窗簾打開以利採光;上班回家前,車子開到附近,走道燈開始點亮,冰箱要煮的肉也開始進行解凍,打開門鎖音響開始播放音樂;睡覺前,房間的空調預先開啟,離開客廳後自動關閉房間外的燈光。

舉了這些例子,筆者想說的是 IoT 的關鍵在於設備彼此之間溝通協定是否能一統,或是能否將 API 開放,比起思考這些設備該搭載哪套作業系統平台來的重要。因為 IoT 牽涉的設備型態以及應用太廣泛,有輕度應用、有重度應用,同時也有些特定領域的應用,很難用幾套熱門系統去包含所有的應用類型。

像是炙手可熱的智慧穿戴,智慧手環以及智慧錶乍看下功能近似,但是智慧手環的功能往往較簡單,同時智慧錶又可分為手機延伸顯示應用以及專業健身應用,光是這些基本的差異就會使設備的硬體架構需求迥異,也很難用單一套系統去滿足這些應用,甚至某些配戴者由於個人需求,身上甚至會同時配戴智慧手環與智慧錶。

重點在於作為 IoT 的中樞站能否將關聯性的應用整合,像是筆者近期試用了幾家的智慧手環以及智慧錶就很有感觸,每個智慧錶與智慧手環的資訊是獨立的,但是筆者在某些情境下只會帶著手環,然而光是兩者所記錄的步伐就無法同步這點,讓筆者傷透腦筋;不過在幾個個人運動平台開始接受它廠設備資訊後,應該會慢慢的出現幾波集團整合。

就今年 CES 展出的情形,同時具備消費電子與家電生產能力的大廠仍在設法打造自己的帝國,然而也有像是 Nest 這類以家庭自動化為主的廠商尋求與其他智慧家電設備廠商合作打造跨平台、跨領域的應用,筆者認為在作業系統各大廠要怎麼使用並不重要,重要的是能否使資訊傳輸協定標準化達到跨品牌的互動。

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