純機械的浪漫:木製全自動大豆選豆機

2019.01.03 05:35PM
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現在的 Maker Faire 不是 3D 列印、就是各種電子相關應用,但如果真的要說到 Maker 的浪漫,那麼我想「純機械」是一定不可缺少的重要元素吧!這次的 Maker Faire Tokyo 有三家純機械設計的產品(是的,完全跟「數位」扯不上關係)讓我印象深刻,因為作品類型不太一樣,因此我把它拆成兩篇來介紹。

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還記得以前有個廣告說「喔~電腦也會選土豆喔~」,老阿嬤的感嘆讓人瞭解到花生品質分類已經邁入電腦自動化的階段。但如果反過來思考,用全機械、全「類比」的方式來幫穀物做分類,是不是也能做到呢?

來自埼玉縣(就是蠟筆小新的那個埼玉縣)的橫田茂先生(就是上圖右邊的大叔)利用五金行就可以買到的水管、鐵網、以及自己打造的原木構造,打造出首圖中的「橫田式手動大豆選別機」。

為什麼不用自動化的機器,而要自己打造一台「全手動」的自製選豆機呢?因為一台市售的業務用選豆機價格非常貴(要價數十萬日幣),對於小規模收穫量的農家來說是很難負擔得起的高貴器材。因此橫田農場的橫田先生經過研究考察之後,決定自己設計出這台造價低廉、功能一點都不輸給自動機種,只要用手「摳囉摳囉(介紹牌中寫的 コロコロ)」轉動就可以自動分類大豆的機器出來。

那麼這台機器到底要怎麼幫大豆分類呢?

其實從上圖可以看到,這台大豆選別機的核心裝置就是中間那個巨大的銀色鐵網滾筒。只要用手轉動把手帶動這個滾筒,再把未分類的大豆倒進去,就可以利用鐵網不同大小的孔洞將大豆依照大小分成「大粒」、「中粒」、「小粒」等不同等級。

上圖:當大豆在鐵網中滾動時,就會依據鐵網孔洞大小不同而自動被分類到不同的軌道中,就可以依照大小自動掉進相應的簍子之中了。

上圖:不需要用眼睛慢慢分類,只要用手轉動把手就可以讓機器自動把大豆依照大小分類好(大豆依大小不同而有不同價格)

如果你以為這台機器只會分類大小那可就大錯特錯囉!就跟米會有碎粒一樣,大豆也會因為生長過程的「意外」而產生形狀不完全、或是直接整顆破碎的「不良品」。對於「跟圖片長得不一樣的水果都是不良品」的龜毛日本人來說,像這種壞掉的大豆是肯定不能混到正常品之中的!

因此這台大豆選別機不僅能幫大豆做大小分類,同樣以會自動把那些沒挑掉的豆莢、以及大豆不良品通通挑出來丟到另一個簍子裡。

上面這張圖可不是沒調正喔!這台機器其實本身就是一台「歪著」的機器。由於整台機器都沒有用電的地方,也沒有像自動化機器會有的輸送帶之類的方便設備,因此如果要讓選出來的大豆自己掉到該去的簍子裡,就只能依靠地心引力的力量讓他們自己「滾」過去囉~

由於是要取代價格數十萬的昂貴機種,因此這台機器能做的分類項目也就必須跟自動業務用選豆機相仿。除了大、中、小以及「不良品」四種選項之外,還特別增加了「扁平粒與未熟粒」的分類項目,將農家倒進去的大豆做最徹底的分類,除了手動比較麻煩一點之外(其實也可以買個小馬達來驅動他),一切的功能都向自動化機器看齊。

遠看是一台看起來很完整的機器(我們台灣古早時期的古風車也是木製機械),但實際上仔細看就會發現有不少都是在五金行就能買到的零件自行改造而成。雖說這台機器的總成本相較於業務用機器確實省了許多(材料費約兩萬日圓),但實際上耗費的時間與心力算算其實是很多的!不過這就是 Maker Faire 的精神所在:盡心盡力、不顧一切的打造出自己心目中的「重要機械」。

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作者:神奇裘莉@癮科技

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