從 Google 成立神秘的汽車公司,來看 Google 最具野心的 10 個項目

by 虎嗅
2015.08.12 01:34AM
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是從 Google 成立神秘的汽車公司,來看 Google 最具野心的 10 個項目這篇文章的首圖

虎嗅注:據新浪新聞介紹,Google 四年前就成立了獨立的汽車有限責任公司,名為 Google Auto LLC(limited liability company),用於研究無人駕駛汽車項目。

該 Google 汽車公司由無人駕駛汽車項目負責人克里斯·厄姆森(Chris Urmson)領導。厄姆森在今年1月的北美國際車展上宣布,Google 正在與通用汽車、福特、豐田、戴姆勒和大眾展開談判。但目前為止,谷歌尚未與任何廠商確立合作關係。他今年3月還對《今日美國報》說:

“生產汽車非常困難,汽車廠商對此很在行。所以我認為應該尋找合作夥伴。” (連 Google 這種技術大牛都表示汽車難做,需要合作夥伴,我就不提那種幾天搞個PPT說自己能造車的公司了)   

資料顯示,谷歌汽車公司2011年末就已經成立。谷歌最初利用這家公司改裝和測試了多輛雷克薩斯SUV無人駕駛汽車,之前還曾經改裝了首批普銳斯無人駕駛汽車。谷歌在加州機動車管理部門註冊的全部23輛雷克薩斯無人駕駛汽車都隸屬於谷歌汽車公司,其中一些車輛最近還捲入了一些輕微交通事故。

Google Auto負責迄今為止所有與無人駕駛汽車試驗有關的事宜,其中包括經過改裝的雷克薩斯多功能車和最近剛開始測試的Pod car。

而谷歌為無人駕駛汽車業務設立獨立的子公司運營的原因,華盛頓大學法學副教授阿妮塔·克魯格(Anita Krug)認為,在嘗試可能存在風險的新業務時,很多企業都會設立子公司來專門從事這類業務。“當你設立一家獨立實體時,責任通常也會獨立。”她 ​​說,“也就是說,倘若子公司遭遇財務困境,債權人無法向母公司追償。”

但隨著谷歌越來越重視無人駕駛汽車業務,谷歌汽車公司的作用也在加大。去年5月末,厄姆森被任命為谷歌汽車公司的總經理,負責該公司的日常運營工作。第二天,谷歌就宣布要開發100輛無人駕駛原型車,這些產品均沒有配置方向盤、油門和剎車踏板。

為了避免碰撞試驗等傳統汽車廠面臨的監管要求,谷歌的自動駕駛汽車目前屬於低速度汽車(LSV),低速度汽車要求其最低時速須高於每小時20英里(32公里),最高時速須低於每小時25英里(40公里)。

據悉,谷歌沒有親自製造這些原型汽車,其製造夥伴是一家名為“Roush Industries”的工程技術公司(並非傳統汽車公司)。虎嗅有文專門介紹這間公司,它製造的產品從遊樂園裡的車輛設備一直到飛機零件,範圍極廣。特別值得一提的是,Roush生產的野馬改裝車型號Roush Mustang在汽車發燒友當中很受歡迎。Roush當然也生產賽車零部件。

谷歌之前從來沒有為Google X部門的硬件項目成立過專門的公司。克魯格認為,這表明谷歌對該公司的成功很有信心,倘若果真成功,該公司甚至可能將其分拆。至於谷歌汽車到底有沒有獨立出來,其華盛頓大學法律系副教授Anita Krug稱,“現在谷歌汽車還是一個子公司,以後若是能成功,可以直接獨立出來。”

正事兒說完了,下面我們來聊聊谷歌(目前或曾經)最具野心的10個項目,畢竟有的項目野心再大,最後還是掛掉了。

 

一、谷歌無人駕駛汽車

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在2005年美國國防部通過了谷歌無人駕駛汽車的研發項目後,谷歌就開始著手設計一款全自動無人汽車了。這個項目志在減少公路交通意外,在美國很多州陸續通過了無人駕駛汽車汽車的製造後,無人駕駛汽車項目迎來了井噴式的增長。谷歌計劃在2017到2020年間,將谷歌汽車商業化。

 

二、谷歌氣球

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2011年起,谷歌就開始著手用熱氣球來讓偏遠地區的人用上互聯網,但這麼多年過去了,它依然只是在澳洲、巴西等地進行測試。如今,這個名為Project Loon的項目卻有了重大的進展:斯里蘭卡外交部宣布已和谷歌建立了合作,為斯里蘭卡全境覆蓋“價位合理的高速互聯網”。這也是谷歌高空熱氣球實現商業化的首次嘗試。

谷歌需要通過和當地的運營商合作,從平流層向地面發送網絡信號。你也可以把它理解為一種移動的基站,谷歌只是轉售運營商的流量而已。

但由於它的實際服務價格還沒有公佈出來。只是根據當地官員表示,一定會比當前的上網價格要便宜的多。按計劃到明年三月,將有13 個氦氣球在斯里蘭卡上空飄起,網絡信號將覆蓋這個4倍於北京大小的國家。但每一個氣球的壽命大概只有100 天左右,所以和當地運營商合作也是一種降低運營成本的選擇。

 

三、谷歌智能隱形眼鏡

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去年七月,谷歌宣布與帕爾馬的諾華製藥公司進行合作研發一款智能隱形眼鏡,並表示該隱形眼鏡將於兩年內上市。今年3月,谷歌公司已拿下該項專利。谷歌的智能隱形眼鏡採用“全像素隱形眼鏡顯示屏”,能夠呈現比肩電視屏幕的清晰度。這款眼鏡能追踪糖尿病人的血糖情況。除此之外,還可將攝像頭內置於隱形眼鏡中,檢測使用者的視線,同時還可以幫助盲人過馬路或識別人臉,

在這一項目中,一個小的芯片和一些傳感器被嵌入在兩層鏡片的材料之中。眼中液體通過鏡片材料上的微孔接觸到傳感器,傳感器從中得出患者的血糖濃度。這一眼鏡可每秒完成一次血糖測試。

研究負責人赫伯特-德斯梅特教授說:“目前我們已建立這項基礎性技術,現已進入真實應用階段,可能在未來幾年內便能普及應用。”

 

四、谷歌虛擬社區

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谷歌Lively曾是一款網絡虛擬社區,玩家科技自由設計角色,並和其他任務進行在線約會。但可惜的是,在2008年產品上線6個月後,就被殘忍地砍掉了。

 

五、谷歌地球

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谷歌地球的虛擬地圖允許用戶查看地球的3-D效果圖。這個項目創建於2004年,在今年,谷歌為其更新了新功能。在桌面客戶端中,谷歌增加了一個新的圖層Voyager,集成了世界各地的名勝景點,並能讓用戶快速跳轉瀏覽,由五個不同類型的景點組成:街景、地球視圖、3D城市、衛星圖片以及特別景觀推薦,已覆蓋全球共1500處風景區。

另外街景功能也有更新,谷歌地球能夠提供更細緻的街景視圖,俯瞰的衛星照片,城市和城鎮的3D渲染圖。

 

六、模塊化手機

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被譯為模塊化手機的Project Ara是谷歌推出的定製手機項目,谷歌希望用戶可以根據自己的喜好來定做自己的移動設備。2014年谷歌專門為Project Ara項目籌備了一場開發者年夜會,除了給互助夥伴共享各類開發對象、文檔之外,還有一個振奮人心的消息,2015年1月份,第一款ProjectAra模塊化手機將會開賣,遺憾的是最終它照樣跳票了。

Project Ara的理念類似於樂高積木,允許消費者自由選擇與替換甚至移除任何的零組件,包括處理器、屏幕、鍵盤、電池及其他等等,這使得消費者可以輕鬆替換掉一個故障或過時的零組件。

谷歌ProjectAra國行的配置從整體上而言屬中高端的市場定位,處理器將會有驍龍810、驍龍615以及驍龍805三種,內存容量有4GB​​和3GB兩種規格,提供了16GB /32GB/64GB等三種存儲容量可選,並支持存儲卡擴展。此外,攝像頭達到1600萬像素和2070萬像素,支持3G/4G網絡,並會搭載尚未發布的Andr​​oid6.0 Muffin系統。

最新消息稱,ProjectAra手機最快將會在本年11月份送到開發者手裡,更重要的是,谷歌還會帶著這個項目重回中國市場。

 

七、谷歌納米藥丸

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去年十月,Google X宣布其正開發一種可探測癌症及其他疾病的藥丸。這種藥丸含有大量微小的氧化鐵納米粒子,它們在進入血流後可識別腫瘤細胞,當納米粒子染上這種疾病時就會提前發出生化信號。其工作原理是對體內移動的被感染細胞進行“塗染”。

這種納米粒子具有磁性。手腕上佩戴的一種設備會形成電磁場,吸引這些帶著目標細胞的粒子朝它移動,這些粒子由此可在磁場中被探測到並被計數。納米粒子旨在監測細胞,而不是進行治療,它可對可能危及生命的疾病進行預警。

谷歌表示要將這一技術構想變為現實,可能還需超過五年的時間,且面臨巨大的技術和社會挑戰。研究人員必須找到能夠幫助納米顆粒與特定細胞結合的塗層,他們也還不知道需要多少納米顆粒才能使這個系統運轉起來。谷歌已為此聘請了100多名擁有天體物理、化學、電氣工程背景的員工從事這個新項目。

 

八、谷歌風力渦輪發電機

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這款會飛的風力渦輪發電機來自於谷歌的Makani Power項目,谷歌2013年收購了這家名為Makani Power的初創公司,收購後的​​Makani Power被併入Google X實驗室,該公司的創始人是世界帆板運動冠軍。該公司的原計劃是用風箏來為船隻提供動力,但谷歌創始人佩奇和瑟吉·布林說服他們轉而研究在高空飛行的風力渦輪機,旨在生產低成本,可再利用的能源。

該項目的可發電飛翔翼(小飛機),在風力夠強的時候,可像風箏一般被繩子牽引飛上天空發電,比傳統風力渦輪機節省90%材料。不僅如此,若依照美國環境條件判斷,每個發電風箏所產生的能量比傳統風機還多50%。

 

九、Google+

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Google+是谷歌數個失敗的社交嘗試之一。這款社交平台於2011年發布,發布後被視為Facebook的山寨版,一直不溫不火。關於Google+的更詳細的分析可以見虎嗅昨天的文,不多贅述。

 

十、谷歌圖書

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谷歌圖書是谷歌上線於2004年的一款老產品了,這款產品設計之初是為了讓用戶搜索圖書像搜索其他問題一樣簡單。谷歌圖書目前已發展為谷歌具有代表性的一個老闆產品。除此之外,谷歌還涉及了其他閱讀領域,推出了“Google Play 書報攤”和“谷歌新聞”等。

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