[經典技研堂]Bandai首次也是最終進入電玩市場的夢幻天鵝掌機:WonderSwan

2017.03.23 09:32AM
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玩具界巨人初次踏入電玩市場

電玩市場在90年代可以說是許多商人眼中的大金礦,許多原本不是在做電子相關產品的廠商,也都希望能夠找到一個切入市場的點,進去與大家廝殺投資。不過有些產業本來就和遊戲市場算是有著高度相關性,例如玩具,其實玩具原本就和電視遊樂器,或是掌上型主機有很密切的關係,好比任天堂早期的Game & Watch,基本上亦可看做是玩具的一種。

Bandai這間公司想必說來大家都不陌生,他們可以說是玩具界的一方巨人,旗下的動畫授權商品不知凡幾,早期幾項較紅的莫過於《機動戰士鋼彈》、《七龍珠》、《聖鬥士星矢》等等這些作品,Bandai經手之後,推出許多相關的產品,最受歡迎的大概就屬鋼彈模型、以及聖鬥士星矢的人偶玩具,直到現在依舊是經典熱銷商品。

對於跨足遊戲市場,Bandai也不是毫無想法,原本Bandai是有意要與Sega合併,解決自身的財務危機,但沒想到,1996年Bandai所發行的超強電子玩具「電子雞」(たまごっち,音為Tamagochi,中文則是叫「塔麻可吉」),在市場上獲得極大成功,也讓Bandai度過危機,並取消了要與Sega合併的計畫,決定自己來玩。

Bandai找來了當初在任天堂大放光彩,但因為製作Virtual Boy失利所以離開任天堂的橫井軍平,請他來設計一款新型的掌上型遊樂器主機。在1999年3月4日的時候,Bandai在日本推出了一款輕薄短小的掌上型主機,它的名字叫做WonderSwan。官方定價為日幣4,800圓。

 

由GB生父所打造之充滿創意的特殊主機

WonderSwan推出之時,掌上型主機市場幾乎已經是Gameboy的天下,當時Gameboy才剛推出新版的Color主機,由黑白轉戰彩色沒多久。說來諷刺,當初Gameboy是由橫井軍平所設計,而現在橫井軍平又設計了WonderSwan來和Gameboy打對台,真是命運弄人,不過這場龍爭虎鬥,很可惜地橫井軍平未能夠參與,因為他在1997年就因為車禍過世,WonderSwan成了他的遺作。

許多玩家在第一次拿到WonderSwan主機時,應該都會被它的眾多特別處所驚嘆。WonderSwan的確很有橫井軍平的影子,它身形非常小巧,重量相當輕,含電池在內僅約110克,比一包速食麵多一些些而已。

為了將節省電力這點發揮到極致,橫井軍平又搬出了「成熟技術的水平思考」這項原則,讓WonderSwan採用FSTN黑白畫面,雖不是彩色但更精緻。電力來源,由於使用黑白畫面的緣故,將「續航力」這個名詞發揮到最大效益,WonderSwan只需要一顆AA電池,就可以使用約30個小時!厲害吧!

除了體積小,電池續航力長,WonderSwan還有個特別的地方,就是它的設計外觀,可以明顯地看到有不少的按鈕,原來WonderSwan是一台可以橫向手持,也可以縱向手持的掌上型遊樂器。針對不同的遊戲需求,可以用不同的方向對應,的確是非常特別,也看得出設計者橫井軍平的創意。

而在擴充方面,WonderSwan有很多與既往的掌上型主機不同的地方。首先WonderSwan本身的介面不多,就連常見的3.5mm音源孔也沒有,得靠外接的轉接套件才能使用耳機,此點是略顯不便。不過WonderSwan和其它主機的連動性不錯,例如它可以和Sony的Pocket Station進行紅外線的遊戲資料傳輸,另外還可以透過專屬的配件,讓主機與行動電話連在一起,透過手機上網,進行各種資料的下載,像是迷你小遊戲。另外WonderSwan也推出過「Wonder Borg」這個有趣的電子昆蟲玩具,透過專屬的軟體「Robot Works」裝在WonderSwan主機上,可以透過紅外線來進行控制昆蟲的行動,是一項很特別的產品。

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▲WonderSwan雖然主機本身較陽春,但是它的週邊產品相當豐富,尤其是可以與手機連動的傳輸線,和可以遠端搖控的甲蟲玩具都相當特別。

未能了解情勢 硬體規格落後對手 最後提早退場

WonderSwan一開始推出的時候,還有不算少的遊戲軟體做為後盾,像是《陸行鳥大冒險》、《三國志》、《超級機器人大戰Compact》等作品,發售一年後還有像是《太空戰士1》、《太空戰士2》、《聖鬥士星矢Perfect Edition》,與動畫相關的遊戲也不少:《七龍珠》、《機動戰士鋼彈》、《獵人》(Hunter x Hunter)、《名偵探柯南》、《火影忍者》、《金肉人》等等。但這些遊戲要說稱為是殺手級的軟體,的確還差上一些些。

再者,雖然WonderSwan本身的黑白螢幕不差,但是推出時,對手Gameboy已經推出彩色版主機一段時間,市場上大多數玩家都已經只能接受彩色,回不去黑白畫面。WonderSwan見狀,在隔年2000年12月立刻推出「WonderSwan Color」(簡稱WSC),也就是彩色版的WonderSwan,剛發售時,搭配《太空戰士》的同綑銷量,表現不錯,曾經有約8%的市場佔有率。

可惜,WSC為了節省成本,採用的依舊是FSTN液晶螢幕,此種FSTN螢幕需要較高的光源,通常大部份的玩家都習慣在桌上開著檯燈來遊玩,才能夠有足夠的光線。但若是要帶出門,就非得尋找光源較充足的地方,晚上或暗處就不太方便了。加上在2001年時,任天堂推出了使用TFT彩色液晶螢幕,且功能更加強大,並可相容上一代遊戲的Gameboy Advance(簡稱GBA),讓WSC要往上拓展銷售量是更加困難。

2002年7月,Bandai又推出了更新版的WonderSwan主機,名為「Swan Crystal」(簡稱SC),此時終於採用TFT彩色液晶螢幕,堪稱是完美版本的WonderSwan。無奈此時的掌上型主機市場,在2001年GBA發售之後,可以說是橫掃千軍,SC的推出已經晚了最佳競爭時機,加上依舊沒有什麼強力大作的支援,且GBA的CPU性能已提升至32位元,SC依舊停留在16位元,畫面影像等級可說是完全輸給對手一個層次。

2003年,Bandai發佈了有關於當年的營運計畫,其中包括了將SC改為接單生產的模式,其實這就等同於Bandai已經放棄了WonderSwan這個產品的意思。因為當時的SC幾乎已到了乏人問津,且第三廠商如Square Enix也不繼續在WonderSwan上推出遊戲,改投向GBA的懷抱,至此,WonderSwan可以說是以徹底失敗收場。

回過頭來看,WonderSwan系列是有其獨特之處,就純粹的娛樂性向而言,WonderSwan的確是一款不錯的純娛樂掌機,它輕薄好帶且電力續航足,是一個可以隨時攜帶就拿出來玩的好東西,且具有與其它裝置的特殊連動性,是很獨特的掌上型主機。只可能推出時未能掌握市場情勢,導致於頻頻落後對手,短時間就退出市場競爭,是其可惜之處。

 

《技術規格》

◎Bandai於1999年發售,為該社第一台掌上型遊樂器產品
◎採16位元 V30MZ處理器、記憶體為16KB、4聲道音源
◎最初採用2.49吋黑白FSTN液晶螢幕、WSC則是改用彩色FSTN螢幕,Swan Crystal則是採用TFT彩色螢幕
◎圖型最大解析度為224 x 144像素
◎僅需使用一顆AA電池便可以使用30小時
◎機身無配備3.5mm音源孔,需另購轉接配件才可使用耳機

 

 

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