任天堂挑戰VR領域的大失敗主機:Virtual Boy

在遊戲的世界裡面,「虛擬實境」(Virtual Reality,簡稱VR)一直算是硬體方面所追求的極致目標,每個玩家都希望自己有一天可以體會到自己親身置入於遊戲世界般的遊玩感,也因此,對於VR這塊領域,遊戲開發者們一直沒有放棄進軍過,但即使身處於2017年的現在,技術已經有了長足進步,要能夠做到真正完美的VR體驗,仍舊是有一段很長的路要走。

任天堂身為90年代時的電玩龍頭,在經歷了Sony PlayStation這個強力新人王的強勢來襲之後,並沒有立刻做出回應,也引起許多玩家們的好奇,就在1995年7月的時候,大家猜想任天堂究竟如何走下一步之時,任天堂推出了一款很奇特的主機,它不像是個桌上型的電視遊樂器主機,反而像是個大型的眼鏡,連名字也很特別,叫做「Virtual Boy」,簡稱VB,官方售價為日幣15,000元。


▲(左)任天堂的Virtual Boy的包裝外盒圖。有一種近未來的感覺。(右)Virtual Boy的卡帶樣式,奇妙的地方在於底圖幾乎都是紅色。(圖片來源:連結連結

 

難以攜帶的掌上型主機 硬體與遊戲不差就輸在選用紅色系顯示螢幕

VB一開始給人的印象就較為模糊,它看起來像是兩件不同的物體,一個擁有3D眼鏡顯示器的主機,另一個則是擁有兩個十字鈕的操縱手把,但任天堂卻將它定義為掌上型主機,這實在是讓人匪夷所思,畢竟VB的體積並不算小,且並不附有頭帶之類的東西可以讓玩家戴在身上,而是需要透過支撐架放在桌子上玩的,這實在很難讓人相信它是掌機。


▲Virtual Boy的手把擁有兩個十字鈕,在某些遊戲裡面可以實現同時操作兩個物件移動的操作,其造型也算是顛覆當時任天堂既有的形象。


▲這是任天堂建議玩家玩Virtual Boy時候的正確遊玩姿勢,雖然說是掌機,但必須要有桌子置放主機才行,試著想想若當你出外坐車或是在捷運上的時候想玩的話,恐怕還得隨身帶張小桌子。(圖片來源:連結

除此之外,VB它最讓人感到不解的,就是內部的顯示畫面竟然全是紅外線般的紅色系,這對眼睛來說是一件負擔很大的事情,紅色本身就有發散感,且容易讓眼球疲勞。外界多半認為,VB是考慮到成本的關係,所以只能用這樣的單色來研發製作,但不解的是為何會挑選紅色,而非過往Gameboy常用的黑色。

另外,可別光從外表小看VB,它用的是32位元的處理器,理論上它所能夠表現的遊戲是不會比當時的對手差的,但壞就壞在它使用全紅色的視覺螢幕,實在叫人無法長時間遊玩。否則VB遊戲的遊玩性並不糟,由任天堂推出的遊戲品質還是有一定水準保證的。


▲VB當時所想要帶給玩家的,就是3D般的立體感受,它是透過左右兩眼快速的畫面切換營造出3D的深度效果,只可惜遊戲內容似乎並沒有因此有所特別感受,雖然遊戲並不是不好玩,但會讓人有種「其實不用特意做成3D」、「還是彩色比較好」的感覺。


▲知名的遊戲評論者AVGN對Virtual Boy的評論與吐槽,裡面可以感受得到這台主機玩起來的種種不適感。

 

除了3DS主機之外 任天堂直至今日都未再有VR相關領域的產品

從各種的角度來看,你實在很難相信為何任天堂會推出這樣一台裝置,企圖要來取代Gameboy的地位,更別說這台主機竟然是當初立下了偉大功勞的橫井軍平先生所一手打造的(不過橫井軍平先生的離職並不完全與VB的失敗有關)。VB最後僅在市場上出現了約8個月就宣告停產,且全球銷量不到百萬台(日本當地僅約17萬台),市場上依舊是由PlayStation和Saturn的多邊形遊戲所領先主導著。順帶一提,由於當時的慘敗,反而讓VB現在成為二手收藏家眼中的珍寶,價值相當高。


▲知名電影導演史蒂芬・史匹伯曾經誇讚過Virtual Boy是台設計感很棒的主機,但也說如果是彩色顯示的話就更好了。(圖片來源:連結

在那之後許久,任天堂的硬體並沒有再次碰觸相關領域,一直到2010年推出3DS主機為止,裸視3D也算是VR的一部分。這次他們算是成功了,至少3DS至今依舊是市面上的熱銷機種(雖然3D效果已經幾乎被邊緣化),而看到市場上的VR裝置再次崛起,任天堂目前並沒有採取任何跟進的動作,Switch主機目前也看不出有任何與VR有關的配件。

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