硬科技:光華電腦DIY回憶錄之科科科科的淫笑卡... 音效卡(下)

2019.01.07 01:56PM
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硬科技:光華電腦DIY回憶錄之科科科科的淫笑卡... 音效卡(下)

2004年2月17日,在街頭依舊充滿濃濃寒意的舊金山,春季IDF第一日活動剛結束的傍晚,Intel租用多部遊覽車,載送大批分析師與受邀媒體,至Dolby舊金山總部附近某個小型劇院,分批輪番進場 (筆者在等待過程中還喝了好幾瓶現場招待的當地啤酒),現場體驗近十分鐘的HD Audio火力展示影片,內容是神鬼奇航的艦隊砲戰與一群人在全白的房間內敲鑼打鼓,最後現場人員再掀開蓋住播放用電腦的布幕,告訴大家剛剛你所體驗到的驚人臨場感和精確聲音定位,都是這台電腦裡面的HD Audio幹的好事。

數以億計的超大型市場

那時酒後微醺的筆者,當下的直覺是:假如Intel和Dolby沒故意騙人的話,一直沒投入整合式Audio Codec市場的Creative這下真的完了。日後的發展也證明,整合式Audio Codec演進成每年出貨量數以億計的超大市場,更加速了獨立音效卡的市場萎縮。畢竟聲音這種東西很主觀,如果沒有經歷因為比較的過程而帶來的衝擊,只要品質不會太差,絕大多數的人還是會「只要能正常發出聲音就好」。

但生命總會找出路,2005年8月發布的Sound Blaster X-Fi系列,堪稱是Creative音效卡歷史上最重大的突破:導入效能遠邁前代、號稱運算效能高達10340 MIPS的EMU20K1 (CA20K1) 音效處理器,撥出其中7000 MIPS用來對付SRC這個陳年宿疾,而剩下的部分則應付遊戲需求。簡而言之,Creative總算推出了兼顧遊戲和音質的產品線 (不過有2款後來才出現的低階產品沒用到EMU20K1這顆高檔貨),這也是某本已經收攤的硬派電腦雜誌,評測之後的核心論點。

一聽過就再也回不去

2005年底,音效卡剛陣亡的筆者,跑去亂入這本雜誌的編輯部聚餐,地點位於現在松江路附近的某間韓國烤肉,當面請教負責這篇文章的當事人,得到了「這系列的音效卡非常值得入手」的偉大結論,二話不說,直衝現代生活廣場某間店家,趕在打烊之前購入最低階的Sound Blaster X-Fi XtremeMusic,就只為了2個殺手級功能:啟動戰地風雲2的3D聲音定位 (EAX + CMSS-3D),以及透過升頻24-Bit/96kHz再即時分析「還原」MP失去的音訊細節、甚至號稱超越原本CD或DVD音效的24-bit Crystalizer,並結合CMSS-3D的環繞音響效果,一聽過,就再也回不去了,主機板BIOS的內建音效選項,繼續保持著Disabled的完美狀態。

被自殺的硬體加速功能

不過Creative的霉運尚未結束,在第一代X-Fi問世後不久,在2006年,台灣微軟不惜投下重本邀請蔡依林和陶喆在台北小巨蛋舉辦演唱會,也要全力推廣的Windows Vista,整套音訊架構被重新定義,放棄了DirectSound 3D,轉向UAA (Universal Audio Architechture),強迫各音效卡廠商必須把原有架構在核心模式上的功能,轉移到使用者模式,避免音效驅動程式出包直接搞垮Windows Vista,只為了強化作業系統的強固性。

講的更白話一點,過去像Creative這些廠商引以自豪的音效硬體加速機能,通通「被集體自殺」,等於宣佈EAX這個建立於DirectSound 3D之上如同人誌般的「二次創作」要整個打掉重練,反倒是那票內建在主機板上、本來為了降低成本也沒提供啥偉大硬體加速功能的Audio Codec,沒有受到太大的衝擊。Creative只能摸摸鼻子自認倒楣,開始支援OpenAL,在2007年發表將DirectSound 3D轉譯成OpenAL的ALchemy (鍊金術) 模擬層,並逐步在OpenAL上一步一腳印的重新打造EAX。

值得一提的是,Creative並非沒有把腦子動到整合式Audio Codec,只是「吃軟不吃硬」,在2009年,技嘉的特定型號主機板可透過安裝X-Fi MB系列驅動程式,藉由軟體手段,充分利用CPU的運算資源,讓Realtek的Audio Codec也能具備X-Fi的特有功能,如CMSS-3D和24-bit Crystalizer,之後也搶灘於華碩和華擎的產品。筆者第一張Sound Blaster X-Fi XtremeMusic陣亡後 (第三張鞠躬盡瘁的Creative音效卡,為何我總是能用到壞掉),曾經想不開使用X-Fi MB好一段時間,但聲音怎麼聽就是怎麼都不對勁,過沒多久,第二張由家人汰換下來的Sound Blaster X-Fi XtremeMusic就緊急上線服役了。

大概害怕影響到自家音效卡的銷量,Creative也沒在進軍整合式Audio Codec這件事上投入太多決心,在2017年停止銷售X-Fi MB與一切的技術支援,這其實是很可惜的一件事,放棄做大市場的唯一機會。

最後,各位科科一定會好奇,筆者正在使用的淫笑卡... 音效卡,究竟是那張?既然當年音效卡從ISA轉移到PCI,時代會進步,幹嘛不繼續從PCI轉為PCI-E呢?

好吧,目前服役中的就是採用原生PCI-E介面CA20K2音效處理器的Sound Blaster X-Fi Titanium HD (可能馬上就有科科想圍毆筆者了),搭配某年在日本關西賞櫻時購入的Fostex PM0.3兩件式喇叭,用的相當滿意。唯一感到不滿的是:為何X-Fi控制台的娛樂模式,CMSS-3D和24-bit Crystalizer的選項都不見了?還有啊,驅動程式下載頁面用Windows 10過濾後找不到面板啟動器啊!Creative振作一點啊!

即使如此,這張Sound Blaster X-Fi Titanium HD,我還是會用到壞掉吧。所謂的『緣起不滅』也許就是這樣的一回事。

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