Sony 買回 SE 的意義:Sony 睡醒了嗎!?

2011.11.01 10:15AM
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是Sony 因重組之故,今年 Q1 慘賠 3.12 億美金這篇文章的首圖

Sony把Sony Ericsson這家與Ericsson共同成立的公司完全買下,加上Sony近期的一些動作,Sony似乎開始奮起了?就筆者個人的觀點,自從Howard Stringer這位來自廣播業界的非日本籍CEO掌權後,已經許久沒看到Sony推出令人振奮的產品了。

而Sony全額掌控Sony Ericsson,則是代表Sony復甦的總體戰即將開始,不僅只是表面上補足智慧手持裝置的市場,更是補足在新世代的戰略需求。

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先回頭敘述一下這幾年的Sony,從Howard Stringer掌權後,Sony顯得有點被動、跟不上市場的腳步,當然這也與當時Sony處於大幅虧損,為了維持公司的營運狀況,採取刪減開發預算、並且冷凍資深技術人員,採取能夠短期獲利的產品策略脫離不了關係。

不過Sony的問題是更根本性的,在2000年左右,Sony過於堅持生產"高品質的產品",當時推出旗艦品牌"Qualia",強烈主打頂極奢華,舉凡MD之於MP3、電漿之於LCD,還有太多太多Sony的堅持,導致市場被以打價格戰的對手攻城掠地,才會落得刪減預算的下場。

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Sony一直在挑戰極致的享受,不過離大眾的需求卻往往很遙遠

不過今年Sony將Sony Ericsson完全納入旗下,以及近期在各類產品的積極產品策略,卻讓人不禁覺得,Sony這頭睡獅似乎甦醒了。這個併購案絕對不會是閃電併購,Sony的策略也肯定在前兩年就開始影響Sony Ericsson,例如PlayStation品牌擴大到智慧手機上,就有著Sony插手干預Sony Ericsson的影子。

此外,Sony平板產品像是Tablet S以及Tablet P的UI幾乎是延續Sony Ericsson,也同樣有PlayStation認證,很難不讓人聯想Sony的平板早就由Sony Ericsson方面的相關人員進行軟體開發(當然也可能是Sony的人員投入Sony Ericsson的軟體設計。),兩家早在合併前,策略層面早就是一家親。

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第一款PlayStation認證產品Xperia Play,回想起來也是Sony接手Sony Ericsson的前兆

Sony正式接手Sony Ericsson的深層意義,就是把近年火熱的行動手持裝置市場的缺口補完。端看Sony在前幾年,被蘋果的iOS統合戰術在隨身聽、智慧手機、手持遊戲機等市場打得潰不成軍,Walkman更是失去90年代的強大光環,真是不勝噓唏。

Sony技術落後了嗎?這是否定的,以創新起家的Sony並不缺乏技術,相反地,Sony就是過於重視技術、過於追求美好的產物,忽略市場面才會落得這番局面。不過從整個市場的豬羊變色,Sony從中發現了一個在當今時代成功的重要關鍵:集團策略作戰。

先前的Sony,各個單位都是獨立的事業群,在90年代,由於顯示面板只能顯示簡單的數字資訊,差異比較不明顯,然而在近年顯示面板面積加大,並且採用圖像式UI,反而各部門在UI邏輯的差異變的越來越明顯,不過Sony近期已經對UI漸漸統合。

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加入Sony Ericsson這個品牌後,還意味著Sony會對目前產品的UI進行一番整合,而具體的呈現方式將會把Sony Ericsson的Xperia以及源自PlayStation 3的XBM(Xross Media Bar)整合的更徹底。

例如新一代的頂級MP3隨身聽Walkman Z,就乾脆沿用Xperia Arc的外觀設計以及Android系統,看似只是師法蘋果與三星的跟風行為,卻可能代表Sony的Walkman也將漸漸改為更像目前Xperia智慧手機的UI。

另一方面,Sony接手Sony Ericsson,也連帶把Android系統列入總體戰略之中,除了把PlayStation認證帶到手機、平板與PMP外,就連即將上市的PlayStation VITA(PS VITA)的系統,也是採用基於Android的修改系統,則是在原本基於 Linux 的系統內加入 Android 的模擬器,使 VITA 亦能使用 PlayStation Certified 認證的軟體,Sony也已經開始釋出可跨設備的PlayStation認證的遊戲SDK。

這代表什麼?代表Xperia手機、Sony平板以及PS Vita(短時間內)可以同時共享PlayStation認證的遊戲,而同時,PS Vita還可與PS3共享部份的遊戲。可以說Android對Sony並不僅是智慧手機與平板的系統策略,甚至擴大到手持設備總體戰與PlayStation遊戲市場。

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PS VITA的戰略意義相當濃厚

採用Android有何好處?首先由於商機龐大,已經有不少遊戲與軟體開發公司投入其中,對這些公司,開發Android的遊戲比起重新適應一套新遊戲機開發系統容易許多,Sony歷經三代PlayStation的前車之鑑,應該也明白新世代的遊戲開發越來越困難,若再此時貿然推出高規格的VITA,還採用全新的遊戲開發工具,只會讓遊戲開發商更不願投入。

PlayStation認證是基於Android的好處,就變得明顯許多,假設今天是一個輕度遊戲開發商,只要基於這個開發工具所做出來的遊戲,都能在這些設備上順暢的運作,且又有Sony這個審核單位把關,也不至於遇到目前Android硬體雜亂的相容問題,畢竟PlayStation認證是由Sony把關,Sony也需要確保硬體與開發工具的相容。

當然買回Sony Ericsson,也是間接確保自己新一代手持裝置的上網以及許多相關專利也會獲得保障,畢竟Sony Ericsson是家老字號廠商了,電信專利方面也不至於輸給Nokia與Motorola太多,不過這又是另外的故事了。

以筆者看待這件合併,是Sony即將甦醒的象徵,也意味著Sony打算積極擺脫近年委靡不振的形象重新出發,吃下Sony Ericsson不僅是擴展事業群,更是藉由收編Android為中心的資源,把產品進行統合,從各產品各自作戰提升到集團戰略的境界。

 

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Tablet S的UI有著濃濃的Sony Ericsson Xperia味道...

 

而Sony其實各項產品之間,也或多或少都有進行一定程度的整合,例如Tablet S與Bravia電視的多媒體傳送互動,以及VAIO筆電能對Bravia電視進行控制等等,雖然都是細節,卻也讓旗下的產品有了關聯性。

而後續的影響力也勢必會從手機、平板與遊戲機慢慢拓展到Sony旗下產品線,也許還有機會看到Bravia電視的底層被悄悄換成Android也不一定,只是Sony的集團計畫到底佈局到什麼程度還有待後續觀察。

補個題外話,從PSN被駭、日本大地震到近期的泰國大水受損,對正想要重新振作的Sony而言可不是什麼好消息就是。

新聞補充:

Sony 與 PSN 再次遭駭,全球受影響帳戶約93000個
泰國水災受災廠商列表,請有心理準備面對缺貨或是價格波動
Sony 買下 Sony Ericsson ,專心作 Sony 牌手機
在Sony Building的Sony Tablet S與Tablet P動手玩
SONY選擇擁抱開放,把手機和遊戲帶向成功的未來!

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