攻讀人牲: AMD 勝利計畫倘若與 ARM 有關,到底葫蘆裡賣什麼藥?

2011.11.11 02:54PM
是Google 轉賣 Moto 行動部門給 Lenovo ,可說是各取所需嗎?這篇文章的首圖

 AMD 神秘的“勝利計畫( Project Win )”到底葫蘆裡賣著什麼藥?繼 AMD 全球宣佈裁員 10% 後,這個計畫名稱就浮上檯面了,然而原本被猜測會在 11 月 9 號公佈內容的勝利計畫卻又延遲到明年二月才會揭露,到底這個神秘的計畫在搞什麼碗糕?

而外界對這個計畫的解讀是, AMD 正在醞釀一套新的架構計畫不過就如同字面上的意義,這個計畫的本質還是要轉虧為盈,但是對於 AMD ,有什麼是對手不能、但他們卻有機會的呢?在眾多分析師的推測當中一直有個聲音傳出來:這是個與 ARM 有關的計畫!

新聞來源:Xbitlabs

然而 AMD 一直不願鬆口要與 ARM 合作,到底兩者之間有什麼可能性?跳轉是筆者推測的幾個可能性。

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先從 AMD 的近況談起, AMD 合併 ATi 之後,獲得 ATi 所有的資產,最重要的是補齊晶片組以及 GPU 的部份,並且從中醞釀 APU 這個 AMD 近年以來的大方向,以市場的發展方向, APU 並不是錯誤的產品,但是以結果論, APU 並不算成功。

原因還是在於 APU 來的太晚了,但這也是 AMD 一直以來的問題:沒錢。相較於 Intel 躺著賺,AMD 的財務狀況一直不好看,最後也落得整家公司把半導體生產部門切割分開經營。一家沒錢的公司,研發的進度肯定是會受到影響的。

另外,AMD在傳統運算市場以及新興行動設備市場也無法突圍成功,針對行動領域的 Bobcat ,以及針對主流以及高階的 Bulldozer 架構,結果也未如預期。前者雖然用於行動設備比起 Intel Atom 像樣,但市場接受度卻是半斤八兩;後者則是不斷拖延,最後終於推出,卻由於不夠成熟,不僅帳面數據不敵 Intel 的二代 Sandy Bridge ,甚至沒多久就需要面對下一代的 Ivy Bridge 平台。

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不過最近卻不斷有跡象顯示, ARM 與 AMD 越走越近,例如先前 AMD 的年會活動,請到了 ARM 以及 微軟的人出席,內容是與平行運算相關的趨勢;而 ARM 最近也不斷放話,說是與 AMD 的溝通有了突破。

假設 ARM 真的與 AMD 有所合作,那可能會有哪些形式?筆者個人認為大概有三個可能性,第一個直接買下 ARM 核心授權,打造全新的產品線,第二個是 AMD 改換現在的身份、轉向專利授權的手段,尤其後者的殺傷力會是相當驚人的!

先從買下核心授權談起, ARM 架構最大的優勢就是行動領域,採取 ARM 架構的優點,等同 AMD 變相拿到進軍新一代行動設備市場的入場券,而 AMD 的玩法也不只有一種, AMD 能夠做出利用 ARM 架構為核心、AMD 圖形架構為 GPU 的產物,而首當其衝的,就是 NVIDIA Tegra 系列。

這樣的產品有無競爭力?如果以智慧手機的需求,也許沒有,但是以平板電腦的觀點,可就不一樣了;就目前來看,平板電腦對於影像效能的需求已經超越手機許多(至少以 Android 平版的發展模式來看。),目前 Android 平板唯一選擇的 NVIDIA Tegra 強調的正是高效能的影像體驗,而且 AMD 也能複製 NVIDIA 拉攏遊戲廠商的模式,打造符合 AMD 圖形架構的遊戲。

另一個可能性比較低的模式,則是融合本身的 x86 以及 ARM 架構,創造下一個新的全新的混合架構。回歸現實,以 AMD 現在的狀況,幾乎所有的資金已經投入 APU 與 Bobcat 、 Bulldozer 計畫,要基於 ARM 與現有 x86 的架構再打造混合性的架構,無疑是增加 AMD 的負擔。

至於 AMD 轉換成架構技術授權廠商的可能性呢?也許遠比自己跳下去玩 ARM 核心更可怕,現在的 AMD 某方面就與 Motorola 相似,高不成低不就,但是跨入產業的時間夠久,最大的本錢就是專利。

AMD 的專利可以做什麼 ? 假設 AMD 已經與 ARM 著手合作,進行 x86 架構模擬的技術開發,對於目前採用 ARM 架構並且想要進軍 PC 領域的廠商,絕對是相當大的福音,畢竟業界一直甚傳 NVIDIA 吸收全美達( Transmeta )的工程團隊,就是想利用其技術使 ARM 架構模擬 x86架構,顯示能讓 ARM 架構模擬 x86 這點,在市場上是有需求存在的。

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對於 AMD ,如果與 ARM 攜手完成 x86 模擬的工程,那 AMD 手中握有的 x86 專利,就能成為這些廠商用以保護自己不被 Intel 告倒的保護盾,畢竟在 Intel 凌厲的專利攻勢下,還存活下來的 x86 架構廠商,也不過剩下 AMD 以及狀況更悽慘的 VIA 而已。

除了 x86 授權以及相關技術轉移以外, AMD 的圖形方案架構,也是能夠用以授權的利器,雖然 ATi 時期已經將先前的行動用架構部門賣給了高通(就是現在的 Adreno 架構),但接下來 ARM 大軍已經獲得進軍 Windows 8 的門票,相較目前手持設備用的圖形架構較為精簡化, AMD 的圖形則擁有更高的遊戲支援性以及圖形效能,購買 AMD 圖形授權也不失為一個強大的選擇。

當然以上都是完全不負責任的猜測, AMD 勝利計畫的內容還是個謎,也許詳細的內容並沒有那麼複雜,真的只是個營運改善計畫;但如果宣佈 AMD 與 ARM 正式合作,卻也不讓人意外,畢竟無論是 ARM 或是 AMD ,最大的敵人都直指 Intel ,而敵人的敵人不就是朋友嗎?

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