安謀是要怎樣( 7 ):點將錄~後發先至的 NVIDIA

2012.02.02 01:17PM
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是安謀是要怎樣( 7 ):點將錄~後發先至的 NVIDIA這篇文章的首圖

 有人說 NVIDIA 踏入 ARM 領域是個意外,也有人說他是歪打正著,但以結果論, NVIDIA 這一步走的時機正剛好。原本是 PC 領域 GPU 強者的 NVIDIA 會與 ARM 結盟,可回溯到當年 Intel 宣佈不再讓第三方晶片支援旗下處理器,以及 AMD 與 ATi 合併。

由於 Intel 當時的目標在於發展處理器與 GPU 的整合,等於對獨立顯示的需求大幅下降。當前的問題是 NVIDIA 並沒有生產 x86 處理器的本錢,因為 Intel 與 AMD 專利在前,會面臨許多問題。當時有傳聞是要藉此與 Intel 威脅、逼迫 Intel 與其合併(不過這是謠言而已。), NVIDIA 毅然與 ARM 合作,推出第一代的 Tegra 。

第一代的 Tegra 可說是慘到極點,最終只被微軟的多媒體播放器 Zune HD 採用,沒能成功切入其他領域。然而隨著 iPad 平板電腦的興起, NVIDIA 順應趨勢,第二代 Tegra 直接找上 Google 合作,也造就市面上 Tegra 2 幾乎可與 Android 平板劃上等號的印象,並因此切入智慧手機市場。

後續 NVIDIA 又陸續公佈幾項大型計畫,包括 ARM 64 位元架構的 Project Denver ,以及搶先導入 4+1 核心概念的 vSMP 技術的 Tegra 3 ,可說 NVIDIA 在最近的 ARM 架構處理器大軍搶盡鋒頭, ARM 也在許多公開場合不斷提到 NVIDIA 。可以說 NVIDIA 把 ARM 檯面的聲勢帶到一個新的境界。

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NVIDIA 的優勢就是具備 GPU 架構的優勢,並且招攬許多來自 PC 遊戲市場的合作夥伴一起投入 Android 遊戲的開發。 NVIDIA 現在的方式就是取得 Android 平板甚至未來 WOA 平板的佔有率優勢,並且以現有的合作夥伴資源結合,就能藉此壯大他的市場佔有率。

當然 NVIDIA 仍很用心的在經營這塊市場,從它的併購方式與市場策略就不難看出來,原本主力的 GPU 革新時間拉長,但 Tegra 的更新時間卻縮短;另外也吸收前全美達的工程團隊,該團隊有豐富的讓 RISC 架構模擬 x86 的經驗,也接連併下音效與基頻公司,整合實力已經直逼高通

但 NVIDIA 的戰略也是較為獨特的,他切入新架構的時間點恰好都是其他 ARM 夥伴在前一代與新一代的中間,例如這次推出基於 A9 架構的四核 Tegra 3 ,就介於 A9 架構與 A15 架構的更新週期中間,看似搶先對手一步,不過卻也隨時面臨對手會在近期推出新版本的可能。

但不得不說, NVIDIA 的這一步,讓他從可能隨著 PC 市場一起衰退,再度搖身一變成為在手持世代主導趨勢的一線廠商,不過 ARM 陣營最大的特色就是沒有永遠的老大, NVIDIA 的每一步都像如履薄冰一樣,一個不留神就可能被其他廠商竄起。

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