藍牙 4.0 開始導入終端,將帶來包括運動與健身等市場的新氣象

2012.10.12 10:21AM
是藍牙聯盟公布 Bluetooth 4.2 核心規格,強化物聯網應用與支援 IPv6 協定這篇文章的首圖

 藍牙 4.0 約莫在近兩年前就已經公佈,而相較藍牙 2.0 (傳統藍牙)以及強調可基於 802.11 進行高速傳輸的藍牙 3.0+HS ,最重要的里程碑是加入對低功耗市場的 Low Energy 低功耗技術,由於低功耗的特性,藍牙應用也變得更為多元,並且對於不需要大量資訊傳輸的無線設備,藍牙 4.0 的低功耗技術能夠大幅延長產品的電池壽命。

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藍牙技術聯盟大中華區技術市務經理呂榮良表示,隨著終端設備漸漸搭載藍牙 4.0 技術,例如蘋果iPhone 4s 、 The New iPad 以及新版 Mac 筆電、 iPod 導入藍牙 4.0 標準,許多設備廠商已經準備推出支援藍牙 4.0 技術的產品。

此外,目前的家用遊戲機幾乎清一色使用藍牙設備作為無線控制器的技術,而任天堂新一代的家用主機 Wii U 已經確認使用藍牙 4.0 技術,微軟也已經與藍牙聯盟持續針對新一代主機的遊戲控制器無線控制器技術進行溝通,加上目前相當多針對筆電、平板以及手機的無線週邊包含鍵盤、滑鼠以及遊戲控制器也以藍牙技術為大宗,顯示藍牙已經獲得週邊商的肯定。

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呂榮良提到,藍牙聯盟在亞太區的成員當中,雖然目前中國大陸以超過一千兩百家居冠,但台灣也以 850 家居次,而且在創新能力方面,亞太廠商仍以台灣、日本以及香港為主。香港廠商也由於過去不少玩具廠商看到藍牙設備的商機開始轉型,近期也積極投入藍牙遙控玩具以及音箱的開發,而台灣廠商也幫許多國際大廠代設計藍牙手錶等設備。

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藍牙 4.0 的優勢包括三大重點,除了不斷提到的低功耗特性,安全性方面的加密技術也從過去的 AES 96bits 強化到更嚴謹的 128bits ,並且藍牙技術也不因為 4.0 的推出就捨棄過去的標準,基於藍牙 4.0 的藍牙 Smart Ready 的手機、平板、筆電還是可以與現有的藍牙設備連接。

今天藍牙聯盟就在寬頻通訊展當中展示各類的藍牙週邊裝置,從最基礎的音訊設備,遙控玩具一直到運動相關的設備,處處可見藍牙技術的蹤跡。尤其是運動設備方面,包括 Nike 以及 Addidas 還有許多運動週邊相關的廠商先前就已經開始導入,利用藍牙將各類運動資訊傳輸到手持設備當中。

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會場上還展示一套針對高爾夫球練習的設備,利用在手套以及球杆裝設感測器,並且利用藍牙技術將感測器偵測的揮杆以及推杆的角度做一連串的紀錄,練習者能透過這些資訊修正自己的揮杆姿勢。

而藍牙 4.0 的推出,藍牙也將過去單一品牌分為三種品牌,包括藍牙、藍牙 Smart 以及 藍牙 Smart Ready ,讓消費者透過新的識別標誌更快了解手邊的藍牙裝置屬於哪一種類型。

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藍牙 Smart Ready 指的是同時具備傳統藍牙、藍牙低功耗之雙模設備,通常是如手機、平板、電腦等作為裝置連接樞紐的設備;藍牙 Smart 則是指僅具備藍牙低功耗的單模設備,一般像是運動鞋、單車計速器、心跳偵測器等;至於只有藍牙標誌則泛指使用藍牙 2.1 等以傳統藍牙單功能的設備,尤其如藍牙耳機等產品通常都是屬於藍牙標誌的設備。

三者的關係基本上是藍牙 Smart Ready 設備可以與上述三樣配對,而藍牙 Smart 僅能與藍牙 Smart 以及藍牙 Smart Ready 互通,至於藍牙設備也僅能與藍牙 Smart Ready 以及藍牙設備配對。畢竟藍牙 Smart 是僅基於全新藍牙低功耗技術的單模設計,與傳統藍牙並無互通能力。

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而目前藍牙 Smart Ready 設備動作最快的是蘋果公司,自今年陸續推出的新產品都已經具備完整的藍牙 4.0 技術,並且也在發表會數度強調搭載藍牙低功耗技術的優勢以及應用;至於微軟 Windows Phone 則是已經在底層開始支援,但還未有應用出現。

至於 Android 陣營則是已有廠商備好硬體,但 Google 方面由於 Android 陣營當中一些特殊的關係,據說與 Android 被使用在智慧電視等其它非手機領域,部份製造商有些自己的想法有關,目前的 Android 4.0 以及 Android 4.1 都還未開通 API ,不過近期應該就會傳出好消息。

藍牙演進至 4.0 版本,已經不是當初那個針對音訊傳輸的單一技術,而是一個被廣泛應用的通用無線連接標準。這是由於藍牙持續改善連線穩定性,並且透過新的技術補足原先不足之處,高速傳輸有基於 802.11 的藍牙 3.0+HS ,至於低功耗也由於藍牙低功耗的出現變得更完整。

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目前藍牙在各種領域也被廣範應用,包含未來有七成的汽車新車將搭載藍牙技術,除了傳統的音訊與免持聽筒應用外,還有車商準備把藍牙 Smart 導入胎壓偵測的領域,利用藍牙低功耗省電的特性減少更換電池的次數。

另外像是環境監控方面,也是藍牙 4.0 積極搶攻的目標,包括與溫度計、溼度計的連接,並且透過藍牙 Smart Ready 終端作為資訊蒐集之用,概念上似乎會與某個技術在環境監控領域強碰的感覺。

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藍牙最近還會有哪些發展呢?呂榮良補充到,藍牙下一步為了因應一些特殊需求,例如與特定品牌同悃的週邊,加入僅允許與特定品牌設備連線的協定;另一方面,藍牙也將因應如低功耗高反應的滑鼠以及遊戲控制器需求,降低藍牙低功耗技術的延遲。

呂榮良最後提到,藍牙技術之所以能夠受到廠商以及消費者青睞,就是由於藍牙技術不斷觀測市場需求,並且蒐集廠商以及消費者的使用反饋,藉此持續強化使用體驗,並且維持技術的向下相容性,而藍牙技術演化至今已經從手機跨到各個領域,隨著藍牙 4.0 標準的推出,可預期藍牙技術還會有更多的可能性。

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