Computex 2013 : ARM 認為中階市場對於更高品質的渴望,帶動圖形架構需求

2013.06.06 12:54AM
501
是Computex 2013 : ARM 認為中階市場對於更高品質的渴望,帶動圖形架構需求這篇文章的首圖

今年 ARM 首度以中階市場為目標,在 Computex 發表 Mali-T622 GPU 架構,以及 ARM 首款針對影像硬體編解碼的 Mali-V500 架構,稍早由 ARM 多媒體處理器部門市場開發總監 Chris Porthouse 針對 ARM 對於中階市場在影像方面的需求進行訪談。

跳轉繼續

Chris 表示,中階市場是個定義上的問題,而針對這塊市場與高階市場需求的不同點,就是高階市場的平台追求極致,包括支援最新、最高解析度的螢幕、最好的影像輸出能力、搭配最高畫素的攝影鏡頭等,而中階市場產品則緊跟在高階市場後,以先前一代的高階市場規格作為中階市場所支援的規格。

例如以現在的手機、平板為例,現在頂級的手機與平板分別已經提供 Full HD 與 2K 等級解析度的螢幕,而中階市場的手機與平板產品則分別採用 720p 與 Full HD 等級螢幕。另外逐漸成熟的異質運算也開始普及,故中階市場的產品也需要藉由異質運算提供包括影像處理、拍照輔助等功能。

9da9f35f37ba897dca5184c66d5c7c08

這次公佈的 Mali-T622 其實也就是先前第二世代 Mali-T600 家族當中針對中高階市場的 Mali-T628 的延伸架構,不過不同於 Mali-T628 可拓展至最高 8 核, Mali-T622 授權就是雙核架構,但也藉此擁有充裕的效能以及適合此價格帶產品的授權費用。

當然最重要的一點,就是 Mali-T622 是一款可支援 OpenCL 異質運算的架構, ARM 也早就針對異質運算的需求,提供 Cortex-A 與 Mali 架構可統一存取快取資料的設計,減少資料在兩者分配的記憶體之間傳送的時間耗損,提昇異質運算的效能。

至於為何選在市場已經有眾多硬體編碼架構的時間點切入此市場,主要原因也是市場的需求越來越強烈, ARM 將 Mali-V500 視為可拓展架構, DIE 內的體積比同級產品小 20% ,但光單一核就能提供 1080p 60fps 的硬體編解碼,當拓展到 8 核時,甚至可提供 4K 120fps 的即時編解碼。

當然 ARM 與 Mali-T622 一同發表 Mali-V500 ,並不表示 Mali-V500 是只針對中階市場,而是提供不同領域甚至包括工業用機器視覺所需的高速即時影像編碼處理,讓客戶可依照產品定位選擇合適的拓展架構。此外 Mali-V500 採用 AFBC 資料壓縮技術,能夠減少記憶體頻寬使用,還能提供額外的省電效果。

e09d38afec099719ac48b61aa975817e

此外 Mali-V500 若是搭配 ARM 的 Trust Zone 硬體防護技術,能夠提供硬體式的 DRM 保護,對於數位多媒體供應商例如 Youtube 或是 Netflex 等,可透過硬體防護的方式避免使用者自行將存取在設備快取中的多媒體檔案複製出來,且也不再需要限制消費者使用特定的播放軟體。

另外也與 Chris 聊到 Mali 架構在高效能運算的應用可能, Chris 不諱言在 ARM Cortex-A 架構正式邁入 64 位元前,透過 ARM 處理器進行高效能運算仍是有難度的。但擁有 OpenCL 異質運算支援的 Mali GPU 的未來性早就被研究單位看中,也有廠商透過結合 Cortex-A15 與 Mali-T604 的三星 Exynos 5 Duo 進行高效能運算的測試。

相機應用的 GPU 異質運算逐漸起飛,為何廠商會捨棄透過 ISP (影像處理核心)改用異 GPU ?關鍵在於 ISP 的能力有限且架構封閉,又分屬各供應者專利,較難與處理器核心開發異質運算,然而基於 GPU 的異質運算是基於開放標準 OpenCL ,軟體開發者可輕易的透過這項標準撰寫功能,甚至不斷增加新的渲染效果,這是 ISP 較難達成的。

另外對於某些業者不斷強調可透過異質運算的方式讓設備提供 AR 增強實境相關的應用, Chris 則認為 Mali GPU 早就擁有能夠進行異質運算的硬體架構,軟體也已可使用,從近期手持設備相機利用平行運算進行渲染已經看到其即時性的效能,但關鍵還是到底消費者有無此類的需求,只要市場有需求,架構與開發工具並不是問題。 

回應 1

1 則回應