Sony MDR-10 與 XBA-H 設計師專訪:不僅去聆聽高音質音樂,更是去感受高音質音樂

2013.10.25 10:06AM
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是Sony MDR-10 與 XBA-H 設計師專訪:不僅去聆聽高音質音樂,更是去感受高音質音樂這篇文章的首圖

(照片為投野耕治先生)

Sony 在年度耳機新品 XBA-H 混合單體耳道耳機與 MDR-10 系列時尚小耳罩耳機發表會後,針對此次的新品技術與策略進行聯訪。

由負責單體技術的家庭娛樂影音事業群影音事業部第一單位音響技術擔當部長、第二代耳模職人投野耕治先生,負責 XBA-H 耳機造型規劃的 UX 戰略本部設計中心資深設計師大田潔,與負責女性市場耳機設計的 UX 戰略本部設計中心資深設計師犬飼裕美接受媒體採訪,並且也對此次高階耳機產品線標榜的 Hi-Res Audio 認證的意義進行解釋。

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(照片左為犬飼裕美小姐,右為大田潔先生)

先前 Hi-Res Audio 認證談起,投野先生表示 Hi-Res Audio 認證的想法在去年就開始醞釀,今年則結合 Sony 集團從錄音設備、訊源、撥放設備到耳機進行全面性的革新;所謂的 Hi-Res Audio 指的是能夠提供超越 CD 音質的 16bit 44.1kHz 取樣的音質表現,雖然以科學的方式驗證,人耳理論上是無法聆聽到此範圍所能呈現的聲音,但人卻能"感受"到此規格外的聲音。

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Sony 也調查美、日兩地音樂愛好者的意見,有近 7 成的消費者表示他們需要超越 CD 音質的檔案、撥放設備以及耳機。也因此,所謂的 Hi-Res Audio 認證,就是指能夠呈現超越 CD 音質的各種設備,包括將高規格的數位檔案的細節完整呈現的播放設備,以及能夠發揮此訊源所能呈現的細節。

從設備面來看, Hi-Res Audio 的市場條件也已經夠成熟,包括能記錄更多細節的錄音設備,並可轉換成媲美母帶等級的數位檔案,寬頻網路與隨身設備大容量趨勢,還有音樂創作者希望透過更高規格的音訊檔案給予音樂愛好者更高的鑑賞品質。

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所以今年 Sony 在日本也透過 MORA 平台開始販售超越 CD 音質的數位檔案,包括 24-bit 96kHz 取樣以上的 flac 的檔案等方式,結合具備撥放與呈現此種檔案細節的裝置以及耳機,構成從檔案、訊源至耳機完整的 Hi-Res Audio 環境,這也是同時擁有娛樂事業群與終端設備技術的 Sony 才能提供的完整方案。

雖然 Hi-Res Audio 認證是今年才開始啟動,不過包括去年所推出的 MDR-1 耳機、 PHA-1 隨身擴大一體機也都是符合 Hi-Res Audio 認證的產品。

接著談到此次的產品, MDR-10 系列是以去年推出後廣受好評的 MDR-1 延伸的產品,結合 Sony 研發部門與 Sony 錄音室、 Sony 唱片三者之力推出的 MDR-1 在設計與聲音確實受到許多消費者青睞,不過 Sony 也收到一些消費者反饋,尤其希望有更輕巧的且好攜帶的呼聲相當大,也因此催生此次 MDR-10 系列的推出。

MDR-10 系列延續 MDR-1 系列的 40mm 液晶分子震膜動圈單體技術,設計造型亦採用 MDR-1 的圓形元素,不過從框體材質、耳罩口徑以及將頭帶變窄等方式縮減體積與重量,比起 MDR-1 減少 20-30% 重量;雖然耳罩變小,但採用接近人耳的蛋形耳罩提供配戴的舒適性。

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犬飼小姐強調,對於女性朋友,她們也相當重視耳機的尺寸與設計, MDR-1 雖然可提供良好的音樂聆聽效果,但偏大的耳罩卻會壓在頭髮上,且一般女性的頭型比男性小,戴起來也顯得耳機比例特別大,故針對女性以及追求方便收納攜帶的市場客群,特別提供採用更尺寸的貼耳式小耳罩與可折疊頭帶設計的 MDR-10RC 。

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而其中純白配色更是 MDR-10RC 獨有的顏色,亦是許多女性偏好的配色,所選擇的白色是由設計部門與材料部門針對材質、顏色等多種條件考量下,在抗髒汙與美觀取得平衡點的色彩,希望能夠給愛好白色耳機的女性朋友美觀又實用的設計。

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至於 XBA-H 系列的混合單體構思,早在第一代 XBA 耳機推出時就開始構思;投野先生表示, Sony 早在 30 年前就開始投入動圈單體的研發,並且一路隨著音樂格式的進化,不斷的提升音質表現, 16mm 液晶分子震膜單體更是近期的高峰之作;兩年前, Sony 推出全新的 XBA 平衡電樞單體後,他也開始構思該如何將 Sony 引以自豪的兩種截然不同的單體技術結合。

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大口徑動圈單體的特色是具有溫暖的音色以及極小震動就能發揮豐沛的低頻,但到了 20kHz 後,聲音的表現就會開始衰竭;而 XBA 單體則具有聲音冷冽,中高頻解析度極高且體積小巧的特色,但一顆單體卻無法囊擴廣泛的音頻範圍。故 Sony 的想法是,何不把兩種特色不同的單體彼此截長補短、發揮其所長呢?

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混合單體的概念,是透過電容過濾不擅長的中高頻,僅負責中低頻音域,再搭配一顆全音域的 XBA 單體貫串全音域,讓兩者互補;至於列為此次旗艦的 XBA-H3 ,則特別針對高頻音域搭配一顆專門負責高頻的 HD XBA 單體,並且再透過電容過濾此單體不擅長的中低頻音域,構成由 16mm 低頻負責低頻、 HD XBA 負責高頻,再由全音域 XBA 單體貫串全部。

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而大田先生表示, XBA-H 的耳機造型設計理念,是要透露出圓形的動圈單體,以及方形的平衡電樞單體兩者融合的意念,故採用圓中帶方的概念作為這次 XBA-H 系列耳機的造型原則;當然 Sony XBA-H 也不因造型設計而與音質妥協,耳機外框的機構全部都是以 0.1mm 的精度作為調節單體位置、導管與共振腔體的單位。

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這次 XBA-H3 也考慮到 16mm 動圈單體與雙 XBA 單體的重量與體積,為了提供良好的佩戴性與穩定性,故採用繞耳式設計;而且也考慮線材繞過耳朵後線材與耳朵接觸,將此區塊線材覆上一層柔軟且不易與肌膚產生敏感的材料。

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至於動圈與動鐵單體的配置方式,採取前後的水平放置或是如 XBA-H 採用的將動圈單體橫放的垂直配置是否會有差異?投野先生的說法是他們也嘗試過多種的單體配置方式,而單體發聲原理主要仍是透過空氣傳遞,他認為將兩種單體的水平或是垂直排列在如此緊密的空間不會有太大的落差。

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這次 XBA-H2 以及 XBA-H3 之所以採用可換線設計,很重要的原因就是希望提供新世代的使用者更多的使用便利,一方面提供使用手機與純播放機的消費者可藉由更換線材獲得在不同裝置聆聽音樂的便利,另外也給一些發燒玩家透過換線的方式進行耳機的調音,增加更多樂趣。

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至於 Sony 這次所推出的 PHA-2 隨身耳擴一體機,則是回應去年 PHA-1 推出後,銷售狀況超過 Sony 預期達三倍,故針對使用者追求更高音質的期許,將取樣支援從原本的 24bit 96kHz 提昇到 24bit 192kHz ,算是比起 PHA-1 更高階的產品。

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兩年前在東京參加 XBA 耳機全球發表會時,針對一位耳孔極小的台灣媒體朋友找不到合適的耳道式耳機一事,投野先生當初不僅進行耳模取樣,還說一定會作出合適的產品一事,投野先生先是抓了抓頭(大概是心想怎還有人記得這件事情),微笑的表示 Sony 內部其實有做了十幾款的原型產品,但仍在舒適度與品質之間拉鋸,不過他並沒忘記這件事情。

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另外會後筆者也再與投野先生小聊了一下產品策略,他指出 Sony 耳機發展至今也有 30 年歷史,就目前可約略分為家庭劇院(例如 MA-900 )、錄音室監聽產品(如 MDR-Z1000 )、舞池類(像是 XB 系列)等, Sony 希望將 MDR-1 、 MDR-10 與 XBA 系列塑造成一個全方位的聲音基準,但另一方面其它產品線亦將會把這個產品線視為調音的基準加以變化。

也是呼應先前 MDR-1 推出時,投野先生與研發團隊希望賦予這款產品”屬於 Sony 的聲音”的使命,至於未來會不會推出更高階的耳機產品線,投野先生則表示研發一直都在持續進行,只要有符合市場需求以及高品質的產品誕生,一定會讓它推出。

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