Olympus 小川治男社長專訪:以自豪的光學技術為根,未來將專注於 OM-D 與 Pen 發展

2013.12.12 03:07PM
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Olympus 今年所推出的 OM-D 系列旗艦機 E-M1 引發不少話題,以精巧的體積搭配 Olympus 自豪的鏡頭或得不少專業攝影師、專業網站的好評,甚至與全新的 M.ZUIKO 12-40mm F2.8 鏡頭分別獲得日本相機、鏡頭雙金獎的榮耀。 Olympus 社長小川治男先生也特地前來台灣,不僅分享獲獎的喜悅,也暢談對於公司發展與產品規劃。

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小川社長首先還是先從數位相機市場現況談起,基本上與多家相機廠的觀點一致,認為在手機的崛起與普及,他們也不斷自問數位相機該怎麼繼續發展下去,得到的答案還是去補足手機拍照所不及之處進行差異化,故他認為消費型的數位相機會持續式微。

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所以 DSLR 以及 Mirrorless 系統勢必是主要的成長力道,確實在整體相機市場趨緩下,單眼相機與 Mirrorless 交出亮眼的成績單,卻也發現成長力道也相較幾年前變慢。所以 Olympus 的戰略是把產品重心集中在 OM-D 與 Olympus Pen 兩大系列商品,至於消費級的產品則是將前兩者的技術下放到 Stylus 高階隨身機上。

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小川社長在繼續暢談公司策略前先問了在場媒體對於 Olympus 的印象是什麼?在日本消費者對於 600 家企業當中, Olympus 企業印象大約排名 80 名左右,但談到企業技術,卻是僅次於豐田汽車,為日本第二。而且在內視鏡的市占率於日本高達 7 成,在台灣甚至高達 9 成。

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這也是小川社長接下來要談的部份,也就是引以自豪的光學技術。小川先生表示, Olympus 相機最強的就是源自醫療光學技術的鏡頭光學,醫療光學採用與專業醫療人員協同研發、使用訓練以及服務三大部份構成,在相機事業群也是以相同的模式,包括尋求專業攝影師、死忠用戶的建議開發,並舉辦攝影教室、體驗活動,還有良好的後續服務。

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談到光學技術,就要談到 Olympus 的鏡頭品牌 ZUIKO ,這個於 1936 年創立的子品牌一向以頂尖的光學品質聞名,在 Olympus 推出 43 片幅系統候, ZUIKO 仍舊持續以開發全成像範圍高解像力為目標的鏡頭, E-M1 的優秀影像品質,除了電子技術外也要歸功於 ZUIKO 鏡頭的高解像力。

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小功社長談到,當出在規劃市場策略時,就以" Move into a New World "為目標,反思市場上全片幅系統之不足,開始思考在極端且不便的環境,如雨林、高山、災難甚至戰場,是否能夠推出高機能、快速對焦、機身緊湊但又具備防水、防塵、高環境抗性的設計。

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最中的結果就是 E-M1 這款機身,不僅擁有快速的對焦、追焦與影像處理速度,並且實現高影像品質與兼顧緊湊的機身與輕巧的高品質鏡群,甚至或得不少原有使用全片幅 DSLR 攝影師的讚嘆,尤其是小巧高解像力的鏡頭光學更是 E-M1 的迷人之處。

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小川社長表示,許多的消費者會以"為何不追隨市場趨勢推出全片幅相機"質疑 Olympus 的 43 片幅策略,但小川社長的論點是,相較於全片幅相機搭配的等效焦段鏡頭, ZUIKO 鏡頭不僅體積小巧,並且周圍影像解像力依舊犀利,一方面也是 43 片幅的優勢,同時也是 ZUIKO 光學的技術結晶。

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小川社長很認真的拿出目前 Miroless 的話題之作,也就是 Sony 的 A7 家族作為 OM-D 的對照組,而且小川社長認為 E-M1 的對手不是 A7 ,而是同樣採用無低通濾鏡的 A7R ;小川社長認為 Sony 的這兩款搭載全片幅元件的 Mirrorless 產品再度炒熱市場話題,確實仗著大片幅也有其優勢。

不過小川社長強調, E-M1 的價格是對的起它的品質與機能的,不光是緊湊的機身與影像品質,搭載 5 軸機身防手震提供所有的鏡頭(包括轉接)都能擁有防手震技術,加上影像處理速度快、機身反應迅速,且還擁有防塵滴與耐寒的特性,且等效焦段的鏡頭, ZUKIO 都更為小巧甚至還具備防塵滴能力、成像品質亦是水準之上。

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小川社長認為, E-M1 的影像品質放大倒 B10 的紙張輸出亦是游刃有餘,且 43 片幅搭配先進的演算法,還能實現高速追加與連拍能力,加上自 E-M5 後大幅改善早期 43 系統高 ISO 不佳的老毛病,到了取消低通濾鏡的 E-M1 更是一個新的巔峰。

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以他個人的觀點, Olympus 與其投入 35mm 全片幅元件,還不如一口氣進軍更大的 120 中片幅,不過這只是他個人的觀點,不代表 Olympus 會推出中片幅 DSLR ,畢竟他認為無論考慮何種片幅,都要以發揮 ZUIKO 光學最大的品質為前提,目前來說 43 片幅是相當好的選則。

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小川社長也以將在一月份在台推出的新世代隨身機 Stylus 1 表達他對高階隨身機世場的看法。他認為最近高階隨身機市場吹起一股高倍變焦大光圈與大感光元件的熱潮,不過 Olympus 的考量仍是如何實現高光學品質以及機身尺寸的平衡。

相近於 Stylus 1 的尺寸,市場競品有搭載更高倍變焦的機種,但為了縮減體積,選擇使用小尺吋的感光元件,另外一款競品則是使用 1 吋元件,但除了光學變焦較低外,也為了體積犧牲遠端光圈;此外如前所述,過小的片幅影像品質與高感光不佳,大片幅更需要邊緣解像更好的鏡頭、但同時也會增加體積,故 Olympus 高階隨身機仍堅持使用 1/1.7 元件。

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產品市場策略方面, Olympus 相較於其它相機公司也是相當獨特的,日本的 Olympus 使用族群集中在 30 歲左右,並有高達半數都是女性,這也是因為 Olympus 在 2007 年發現當時總體相機市場高達 9 成都是男性用戶,且平均年齡在 50 歲左右, Olympus 思索該如圖拓展新的族群。

當時就想到可以試著從當時僅有 1 成的女性市場著手,就啟用形象清新的新生代女星宮崎葵位其代言,並且在機身的風格、藝術濾鏡等著手,果然加深女性消費族群對 Olympus 的印象,其他競爭對手也紛紛效法 Olympus 啟用女性代言人。

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關於接下來的策略,小川社長表示明年二月份的 CP+ 展覽勢必會推出新款的鏡頭,不過他打趣的說 Olympus 現在與 Sony 幾乎是諜對諜的狀況,他也不太方便在此刻對於新鏡頭規劃透露太多。

另外相機的產品規劃,他則自認 Olympus 過去是以發揮鏡頭光學為前提下開發,機身機能雖平衡發展但特色不多,未來 Olympus 會朝向個性化發展,例如 Olympus 深受消費者喜愛的 TG 系列相機的高環境耐用性,以及針對生態、運動攝影的高速追焦與長焦設計,都會是考慮中的特色發展方針。

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小川先生最後還是不忘感謝台灣對於日本先前震災的協助,他也表示他希望把日本 Olympus 舉辦的各類社群活動,例如玩家攝影展覽、技術交流會代到台灣,與更多 Olympus 的愛用者交換意見,他更表達強烈想到台灣與這些使用者相互交流、參與活動的意願。

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