我原本已經對內建音效卡絕望,直到我聽了這張之後我整個人驚呆了之 Asus Xonar Essence STX II 7.1 動手玩

2014.06.01 04:32PM
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是我原本已經對內建音效卡絕望,直到我聽了這張之後我整個人驚呆了之 Asus Xonar Essence STX II 7.1 動手玩這篇文章的首圖

對於華碩的 Xonar Essence 品牌而言,一切的起點就是源自於被稱為神獸卡或是老虎卡的 Essence ST 音效卡,因為這張音效卡的出現,讓華碩在 PC 音效卡領域闖出名號,也因為 Essence ST 的成功,才有機會讓華碩的這個新創部門持續推出產品。

而後因為 USB 介面音效設備的盛行,有著可免除機殼內干擾的優點,以及越來越多使用者改用筆記型電腦取代桌上型電腦,華碩團隊也順從市場趨勢,從 Essence One 、延續神獸卡架構的 Essence STU 一直到旗艦級的 Essence 3 等,推出多款以 USB 與光纖、同軸等數位介面的數位流音效產品,感覺華碩音效卡團隊推出內建式音效卡的機率已經微乎其微。

不過不知道是因為覺得內建音效卡仍有市場,或是基於不忘本為出發點,華碩在近期宣布兩款採用 PCIe 介面的內建音效卡,分別為 Essence STX II 以及此次借測的 Essence STX II 7.1 ,讓 Essence ST 神獸卡的血脈仍可繼續流傳,跳轉開始介紹這次的主角 Essence STX II 7.1 。

PS:之所以下這個標題只是因為某無斷轉載的網站的下標模式幾乎都這樣乾脆致敬一下...

在談 Essence STX II 7.1 前先談談他的前身 Essence STX ,雖然它是 Essence ST 的孿生卡,然而因應當時市場的主機板漸漸減少 PCI 介面設計,逐漸轉向全 PCIe 介面化的時間點,市場當時還未有原生地 PCIe 數位介面轉換晶片,故當時 Essence STX 的方式是透過一顆 PLX 的 PCIe 轉 PCI 介面的橋接晶片把介面轉換為 PCIe 。

原本內建音效卡就容易受到電腦主機內部包括電源供應器、風扇以及主機板干擾的影響,而 Essence STX 又因為多了一顆橋接晶片的關係,加上 PCIe 介面本身具備供電功能,反而把主機板上嚴重受到干擾的電力傳送到 Essence STX ,使得 PCIe 的 Essence STX 風評始終不如 Essence ST 。

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有了 Essence STX 的前車之鑑,加上從 Essence STX 到現在的 Essence STX II 中間也過了好幾年,華碩此次推出 Essence STU II 與 Essence STX II 7.1 也下了許多的苦功,雖然在結構與設計概念大致延續 Essence ST ,然而在架構也經過重新設計,尤其針對電源處理下了一番苦功,以超越當初 Essence ST 為前提下設計這兩款市場上越來越罕見的新式內建音效卡。

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Essence STX II 與這次測試的 Essence STX II 7.1 兩者的關鍵差異在於是否附屬 7.1 聲道輸出的子卡,但母卡的規劃是相同的。延續 ST 與 STX 頗受好評的基本架構設計,此次華碩並未讓 Essence STX II 母卡使用具有 32bit 音效支援能力的新一代 DAC 晶片,也未使用更豪華的雙 DAC 架構,仍採用訊噪比達 124dB 的 TI 的 PCM1792A 旗艦 DAC 晶片作為解碼晶片。

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母卡的部分兩者是一模一樣的,同樣採用 PCIe 1x 介面,提供包括 6.3mm 的耳機輸出以及 6.3mm 麥克風輸入介面,另外提供二聲道 RCA 輸出以及光纖、同軸二合一的輸出孔光纖輸出需透過附贈的轉接器),與7.1 聲道的子卡連接是透過後方的插針搭配排線,另外也提供輸出到主機板前置面板音效插槽的插針。

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母卡上的電容則依舊走豪華風,由 WIMA 的 KFP2 音響級電容以及 NICHICON Finegold 音響級電容所構成。

但這次華碩為了解決先前相當困擾的電流干擾問題,首先就是禁止使用由主機板 PCIe 介面提供的不穩定與高雜訊電力,透過電源供應器的 12V 提供較乾淨的電力,並在電源輸入端使用了兩顆線性穩壓 IC ,為 TI 的 TPS 7A4700 以及 7A3301 ,將來自電源供應器提供的 12V 電力進行過濾與穩壓,設法降低來自電源供應器包括風扇與組件所產生的雜訊。

此外針對發燒音響相當重視的時鐘部分,此次 STX II 的數位架構也導入高精度的溫度補償石英晶體振盪器,比起原本 ST 使用的石英晶體振盪器提供的 +- 10-100ppm 的精度, 一般標準溫度補償石英晶體振盪器就已經具備 +- 2ppm 的精度, STX II 上的華碩訂製的高精度溫度補償石英晶體振盪器更提供達 +- 1.5ppm 的超高精度。

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掀開抗電磁波的金鐘罩下,仍可看到透過防電磁波的銅片與其它線路架構隔離的類比擴大架構,與前身 ST 同樣採用兩顆IV 轉換與一顆 LPF 共三個可替換式 OP 的架構,搭配近期常見的 TI 高效率耳機擴大晶片 TPA6120A2 。(感謝噗浪網友指出這顆晶片不是數位式)

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而且這次 STX II 很大方的提供總共 6 顆高階的 OP 供玩家自行搭配,也附贈用來拆換 OP 的夾子; STX II 預載的搭配是由兩顆 MUSE 8920 擔當 IV 、 MUSE8820 擔當 LPV ,並額外提供一顆 MUSE 8820 以及 TI 的 LM49720 ,而且這次提供的 MUSE OP 雖價格不若先前神獸盒 MUSE 版本的 OP 昂貴,但也價值不斐,亦超越 STU 採用的 OPA2132 搭配 LM4562 。

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靠這三套 OP 共可組出 6 種不同搭配,也會呈現截然不同的效果,玩家可以參考華碩說明書上對於聲音的詮釋,先以預設的組合作為基準,並搭配自己喜愛的耳機聆聽後,依照個人偏好的風格進行調音。雖然豐富的 OP 多少轉嫁了些許的成本在售價上,但對於一般玩家來說也不用額外花大錢去購買 OP 嘗試,且現在市面上假 OP 很多,一個不慎還會燒壞音效設備。

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至於 7.1 聲道子卡的部分也不含糊,整張子卡是由三顆 TI 的 PCM1796 DAC 晶片構成,雖不及母卡的 PCM1792A ,但 120dB 的噪訊比表現依舊不俗,另外每顆 DAC 後也提供三顆可替換的 OP 可讓玩家更換調音,不過預載的 OP 等級當然是不若母卡般的豪華,是較一般的 LM4562 與 JRC2114 ,畢竟全部採用母卡上的高階 OP 恐怕價格會相當可怕。

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因為使用習慣的關係,筆者這次僅就耳機輸出的部分進行介紹。這張 Essence STX II 7.1 安裝後也不免俗的需要安裝驅動程式,不免俗的 STX II 也支援 ASIO 驅動,當然也因為耳機輸出是位於主機板上,故音量的調節是透過軟體端控制,故安裝好音效卡第一次開機不建議插著耳機。

畢竟仍是內建音效卡設定,這次的 STX II 7.1 切換輸出依舊是透過軟體進行切換,針對家庭劇院的應用提供 Dolby Home Theater 的功能,提供包括錄音用的 Dolby Digital Live、真實 7.1 聲道強化的 Dolby Pro Logic II 、耳機用的虛擬 5.1 聲道的 Dolby Headphone 與二聲道模擬成 5.1 聲道的 Dolby Digital Virtual Speaker 等多種功能。

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不過此次比較特別的是 STX II 的耳機輸出提供四種阻抗匹配,比起僅有兩段增益可調節的 STU 有更多的靈活性,可提供 16 歐姆的耳道式耳機到頂級 600 歐姆的鑑賞級耳機較合適的阻抗匹配值,讓耳機搭配聆聽的舒適性達到最佳化。

筆者當時試聽所搭配的耳機包括飛利浦 A5 PRO 以及 Westone UM Pro 30 兩款低阻抗設定的耳機,選擇 16-32 歐姆阻抗匹配,首先的第一印象是幾乎沒有一般內接式音效卡最被詬病的耳機端輸出雜訊,搭配預設的 OP 組合下,聲音趨向中性,且由於搭配的 OP 等級凌駕於 STU 以及前身 ST ,故細節與資訊量也比起未經過更換 OP 的 STU 更出色。

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筆者認為,這兩款 STX II 與 STX II 7.1 在這個內建音效卡式微的年代仍勇敢挺出,也表示華碩也做好被拿來與前一代比較的心理準備,而意外的是華碩這次在架構上看似與前一代相似,但是在解決電源干擾問題、搭配高精度的溫度補償石英晶體振盪器以及預載更發燒的音響級 OP ,還有華碩音效卡一貫的豪華用料,相較前一代有明顯的進化。

且華碩也知道他們預設的調音也許不能滿足所有消費者的胃口,但更清楚不是每個消費者都有改機與更換、購買 OP 的能力,索性提供三套音響級 OP 供使用者進行調音,從六種組合搭配出最合適的組合。

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而推出 STX II 7.1 也是造福一些有 HTPC 的小眾族群,透過一張品質不錯且同樣還留下調音彈性的子卡,就可搭配主機板建構一套家庭劇院等級的 HTPC ,只要接上 7.1 聲道的主動式喇叭就可享受環繞聲道的震撼。

筆者覺得略為可惜的是這張 STX II 7.1 若能提供可用於切換輸出配置與調整音量還有可與音樂、影片撥放軟體控制的遙控器,也許更可滿足打算透過 STX II 7.1 打造劇院級 HTPC 使用者的需求才對,畢竟這個年代會考量使用內建音效卡而非 USB 音效卡建構 HTPC 的使用者,尤其是還有 7.1 聲道的使用需求,多半也會是以客廳為主,若搭配遙控器用起來更方便。

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以現在的數位流趨勢,內接式音效卡相較於方便的 USB 音效卡確實是在式微當中,但華碩仍願意以更高的規格與預先提供發燒等級的 OP 推出此次的 STX II 與 STX II 7.1 ,也是造福一些仍偏好使用內接式音效卡的玩家,也許鋒芒可能會被更符合現在數位流趨勢的 STU 與 Essence One 蓋過,然而在 STX II 與 STX II 7.1 預設搭配的 OP 下的表現絕對是會讓人感到驚艷的。

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