對於 Android One 平台的個人觀點:對新興國家放長線釣大魚的賭注

2014.11.05 02:54PM
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昨天在 Google 的 Mobile First 亞太區媒體活動中因為行程安排的關係只有匆匆一瞥展示區的 Android One 手機,會場的兩款手機是 Micromax Canvas A1 (照片左) 以及 Spice Dream UNO ,雖然掛上不同的品牌與略為不同的造型細節,不過從相機、閃燈、按鍵、 I/O 位置等地方,一眼就可看出兩者的基本設計是相同的。 

Android One 計畫雖然與 Nexus 設備同樣是由 Google 提出的計畫,但在理念上是大為不同;若說 Nexus 設備是 Google 對於歐美與成熟市場為了展示 Android 應用以及服務的 Android 體驗示範機, Android One 則是肩負把 Android 服務與系統使用習慣帶入開發中國家的市場教育用機種。

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不同於 Nexus 是由 Google 委由手機品牌廠代為研發與設計硬體、 Google 親自操刀軟體部分, Android One 的考量就是成本與使用體驗,所以搭載的處理器並非時下最新,而是以能夠在有限的百元美金價格提供流暢使用體驗為主,所以這次推出的機種皆是採用聯發科的 MT6582 處理器,推測內部的格局應該也是採用聯發科的 Turn-Key 解決方案平台所設計,其他的元件包括顯示器、相機等等也是統一採購。

也就是說, Android One 設備本身就像是幾家 ODM 廠的貼牌手機一樣,其質感與一些沒有手機研發能力的品牌或是電信商自有品牌機種類似,而各款 Android One 搭載的 Android 系統介面也未進行差異化;那 Android One 比起一些貼牌的廉價 Android 手機贏在哪?就是它是由 Google 親自主導的計畫。

與一般 Android 白牌手機不同, Google 將 Android One 的硬體統一控管,故產品本身的品質與組件的穩定性理論上會比一般的白牌手機理想,也不用擔心系統層是否被植入一些會在暗中消耗網路資源的程式,另外就是由 Google 統一維護系統的升級,且是直接與電信業者合作,提供使用者每個月固定可免費下載 Android Play Store app 的網路流量,吸引使用者去嘗試從 Play Store 下載 app 。

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同時這也是因應一些 Mobile First 甚至 Mobile Only 的國家所規劃的設備,所以 Android One 必定配有 NFC ,這是因為一些開發中國家的使用者沒有電腦,但卻能透過手機上網,像是非洲就有些國家的農林漁畜市場交易是直接透過手機進行,是故為了符合這些國家的金流形式,提供可加密的 NFC 簡化透過手機進行實體交易的程序,並藉壓低價格設法取代當前的 Feature Phone 。

其次, Android One 設備以該市場能接受的價格,並且與當地的電信商共同合作提供加值服務,且提供基於成熟的 Android Play 的大量軟體,更為網路不佳的環境提供離線觀賞 Youtube 的機能,使消費者從能夠負擔並吸引他們購買,到願意嘗試使用其加值服務與使用體驗,都可算是放長線釣大魚的計畫;雖然中國低價機種能夠提供相近的價格與甚至更好的硬體規格,然而 Google 的作法是深入服務層與電信業者共推服務,這就不見得是中國平價機種所能提供的。

不過也要考慮到這個市場對於智慧手機的使用多半處於還未成熟的階段,消費者是否會因為電信商提供免費的 app 下載額度而開始改變使用習慣,抑或是仍舊把智慧手機當成 Feature Phone ?這會是 Android One 這一仗最大的變數,畢竟要改變使用習慣並不容易,像是台灣雖然現在智慧手機幾乎人手一機,但也有不少使用者仍只是作為聽接工具,並未使用其服務與上網功能。

在台灣是否有機會看到 Android One ?筆者認為機會並不高,因為這個價格在台灣應該多數的消費者會選擇約 4,000 台幣左右像是 ZenFone 、紅米、榮耀等等的機種,就可享有更好的硬體規格與客製化的使用體驗,且台灣的行動網路環境已經相對這些開發中國家成熟許多,網路服務品質與價格對一般消費者也能接受。

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如果以價格帶 Android One 看似適合投入中國市場,不過 Google 應該也不會這麼做,屏除 Google 服務現在在中國根本無法使用外,中國的 Mobile First 體驗也獨樹一格,許多在地化的應用與服務早已成為中國消費者習以為常的習慣,這個市場也早已被中國當地的品牌瓜分,國際品牌在這塊低價市場也多半採取避戰的方式或是直接放棄。

以目標而論, Android One 只適合投入行動應用還未開化的新興市場,只要行動應用已經成熟或是行動網路建設已經有相當基礎的地區都難以取得成功,不過這塊行動應用未開化的市場卻是相當可觀的,像是東南亞、非洲等地,有相當程度 Mobile First 的特質與潛力,但還未開始進入全民行動上網時代,若能抓住這個市場需求, Android One 還是大有可為。

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