借鏡智慧手機省電設計架構,傳蘋果正開發給 MacBook 使用的輔助晶片

根據彭博社報導,為了更進一步降低 MacBook 的功耗,蘋果正在開發一款晶片,主要在低功耗模式下用於處理一些零散工作,同時與原本的 Intel x86 處理器進行協作;而這項計畫可說是因應蘋果為 TouchBar 所開發的 T1 晶片的延伸產物;這款晶片最快有望於今年小改款的 MacBook Pro 上亮相。

這顆晶片的功能將會相當類似目前在 ARM 架構智慧手機上常見的大小核概念,不過不同的是據稱蘋果不會使用 x86 架構,而是會採用 ARM 的新一代架構(或是基於 ARM 指令集的蘋果自主架構),此晶片主要的目的是在蘋果的 Power Nap 功能下可用於進行包括瀏覽電子郵件、進行軟體更新與同步資訊等基礎應用,有點類似智慧手機中大小核架構中的小核的概念。

在許久之前就有相當多的傳聞表示蘋果多次以 ARM 架構進行 MacOS 的試運作,而近年 ARM 架構的效能不斷提升,甚至微軟也已經宣布將可透過基於 ARM 指令集的高通 Snapdragon 835 應用處理器執行特殊版本的 Windows 10 、並可藉由模擬器執行傳統 x86 應用程式,另外像是 Google 的 Chrome OS 近期也有越來越多裝置選用 ARM 架構,也顯示 ARM 用於執行傳統作業系統的可行性已經不是大問題。

不過考慮到執行高效能軟體以及多工的需求,蘋果短時間內在桌機與筆電還不至於果斷棄捨 Intel 處理器,但值得注意的是對蘋果來說能讓 ARM 架構介入 MacOS 的運作會是相當重要的一步,這也可視為未來藉由授權架構與客製化方式,蘋果是有可能自行設計高效能的 SoC 產品,尤其現在 AMD RTG 的 Raja Koduri 也曾任蘋果負責 iOS 系列的處理器架構,與蘋果的關係也依舊密切,若考慮到現行執行高效能軟體 CPU 與 GPU 的比重而言,蘋果是很有可能自行開發高效能的客製化處理器晶片,屆時 Intel 的立場就會顯得尷尬...

新聞來源: Bloomberg

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