專訪 Sony Walkman 首席工程師佐藤朝明:一解 Walkmane WM1 與 ZX300 高音質之謎

2018.01.22 02:50PM
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Sony 在上周末由負責 Walkman 的首席工程師佐藤朝明先生在 Sony Store 華山廳舉辦消費者產品說明活動,而在佐藤朝明先生返日前,也與媒體進行深度訪談;佐藤朝明先生也曾在 2015 年發表 ZX2 時訪台,是 Sony Wlakman 團隊中" W 的佐藤 / Double Sato "中負責電子工程技術的,另一位佐藤浩朗先生則是負責調音,兩人也共同經手多款旗艦 Walkman 機種,可說是 Walkman 團隊的黃金拍檔。

 

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主導近代 Audio 產品的靈魂人物

佐藤朝明先生早期鑽研車用音響領域,並在 Z1000 後開始加入 Walkman 團隊參與開發,同時自 ZX1 起挑起高階 Walkman 技術擔當產品項目負責人大任,主導 Sony HiRes Walkman 高階機種的發展,而他曾參與包括使用 S-Mastex MX 的 Z1000 、導入第一世代 S-Master HX 的 ZX1 、 F880 、 ZX2 ,乃至使用第二代 S-Master HX 的 WM1A 、 WM1Z 以及 ZX300 等機型,其中 ZX300 可說是由佐藤朝明先生參與開發的第一款中階機種。

佐藤朝明先生表示,在 Walkman 進入數位化時代,音響的電子設計又更為複雜,不僅是傳統聲學的架構,包括無線模組,系統甚至框體結構,也都會對聲音產生莫大的影響,而 Signature 系列的宗旨,就是在隨身播放機與耳機系統實現”空氣感",要達到寬廣自然的音色,浩瀚的氣勢,但又要能細膩呈現繞樑餘裕。

 

顛覆傳統 D 類放大的 S-Master 技術

由於 WM1A 以及 WM1Z 已經推出兩年餘,這兩款優先導入第二代 S-Mastex HX  CXD-3778GF  晶片的機種,其相關技術與特色其實在當時也有完整的報導,不過由佐藤先生再進行介紹,果然還是會有許多不為消費者所知的小秘密,這些資訊除非工程師願意分享,否則一般情況下幾乎沒有機會可得知。

照片為佐藤朝明先生於 1 月 20 日消費者說明會活動照片

WM1 與 ZX300 所使用的 S-Master HX 晶片不光只是規格上的提升,佐藤先生表示,近年 Sony 音響工程師積極參加各大展會以及與消費者互動,吸取消費者意見後,以新世代行動聆聽的需求重新設計,加入平衡模式下原生 DSD 解碼能力,以及藉平衡輸出提供更高的出力與空間感,同時也為消費者反應第一世代 S-Master HX 過於"數位聲"的音色重新調音。

不同於它廠採用市售 DAC 晶片,具半導體設計能力的 Sony 自行規劃了基於 D 類的專利 S-Master 數位放大架構,一般市場 D 類放大晶片雖有高效率但音質不佳,然 Sony 的 S-Master 除保有 D 類放大以最少轉換保留原始聲音的優點,依舊重視音質表現。而 Walkman 團隊也將這項技術重新針對隨身設備調整,實現獨一無二的音色與技術。

 

在緊湊的 Walkman 實現獨立的單端、平衡線路

左為 WM1Z 電路板平衡架構的一面,右為單端架構的一面

若有從規格上留意 Sony WM1Z 、 WM1A 與 ZX300 在單端與平衡的功率差異與它廠支援平衡輸出的產品比較,會發現 Sony 在單端與平衡架構真正實現 2 倍電力、四倍出力的理論差異,而非它廠的兩倍落差;能夠實現理論單端與平衡出力的差異,也是因為 Sony 在單端與平衡使用完全不同的線路,而競品是完全基於平衡架構、單端輸出將左右聲道地線串接設計。

競品的作法雖然可使單端出力提升至一般單端的兩倍,但除了因為架構運作還是以全平衡方式,耗電量也會與平衡輸出無異外,由於是將平衡線路的地線串接,反而更容易產生串音的干擾,使得雜訊無法如平衡線路被抵銷;然而 Sony 的 S-Master HX 的 D 類放大架構與線路設計,在單端的線路仍能如平衡架構使用左右聲道獨立的線路,亦可達到低底噪的效果。

另一個比較特殊的地方是 WM1Z 、 WM1A 與 ZX300 雖支援原生 DSD 解碼,卻僅在平衡輸出下支援,佐藤先生表示,這是由於 S-Master 架構在單端運作時,由於時脈與 DSD 的格式不同,雖理論上可支援原生解碼,但會在一些特定的聲音產生噪音,不過平衡就沒有這樣的問題,雖能透過外加訊號轉換晶片在單端實現原生 DSD 解碼,但 Sony 並不想如其它品牌為了強調原生 DSD 就再透過將訊號先轉換類比再轉數位的多次轉碼,故僅在聲音無虞的平衡模式支援。

 

WM1Z 鍍金非為視覺效果,與 WM1A 因材質特性框體結構也略異

在框體設計也有些趣聞,設計師原本不希望 WM1Z 鍍金,佐藤朝明先生半開玩笑的表示設計師覺得金色有點太庸俗,然為了追求極致的音色與電器效應,鍍上低阻抗、抗氧化的 24K 金是最好的選擇;同時一般鍍金處理都會需要經過鍍鎳處理,但鍍鎳後會發生不良的磁性效應, Sony 為此在電鍍的過程還加入三層的無磁性合金鍍層,就是務求完美效果。

而當時注意過 WM1A 與 WM1Z 的消費者應該也會知道,兩款的機身都是由原本一倍重量的金屬材質加工切割,一般會認為既然是孿生機,兩者雖然材質不同,但應該會加工成相同的內部機構簡化設計,不過仔細看就會發現內部有微微的不同,這也是因為考慮到 WM1Z 與 WM1A 分別採用無氧銅與鋁兩種,故依照兩種材質抗掉落的特性規劃出不同的內部加工處理。

 

濃縮 WM1 精華重現" Walkman "精髓的 ZX300

談到去年所發表的 ZX300 ,佐藤朝明先生露出不好意思的表情,表示他開發太多的高階機種,但端看 WM1A 與 WM1Z ,雖然呈現極緻的聲音表現,卻少了容易攜帶出門的優點,像是他先前每次帶著 WM1Z 出差,在經過海關時常常被攔下來檢查。而 ZX300 可說是繼承 WM1 系列新世代高音質,以及 ZX100 輕巧好攜帶雙重特性的"新 Walkman "。

雖定位在 WM1 之下,勢必在規格與技術方面有所妥協,不過在 ZX300 導入了一些新做法、組件與機能,像是此次特別與 PCB 生產廠商協調,在 PCB 焊接 S-Master HX 晶片的銲錫,使用與連接線路相同的 Sony 獨自開發的音響無鉛焊錫,而非傳統 PCB 生產的無鉛銲錫,如此一來也進一步提升聲音的品質。

此外也考慮到機身的微縮,使用小型化的石英震盪器等,同時背板雖不及 WM1 的無氧銅鍍金材質,不過仍使用低阻抗的鋁合金底板,同時底板仍為無氧銅鍍金材質,此外也加入 WM1 系列所沒有的 USB DAC 模式。

 

ZX300 因機身尺寸妥協單端、但平衡輸出盡可能與 WM1A 同水準

其它用料方面,幾乎可說是相當近似 WM1A ,安裝電路板的底板仍為高純度無氧銅,同樣使用 OFC 線材連接主板與耳機輸出孔,也在平衡輸出使用 FT-CAP 音響電容(不過單端則是使用次一階的 PRO-CAP ),也搭載自 ZX2 起在高階機採用的鍍銅電阻,使 ZX300 並非單純是低階版的 WM1 ,也同時是 ZX 系列正宗後繼機種。

WM1 系列電路板(較大張)與 ZX300 電路板正反面的比較,可看到單端面電容變更為 PRO-CAP

不過對於耳朵比較靈敏的消費者,應該會發現雖然 ZX300 在平衡輸出的表現已經相當趨近 WM1A ,但單端輸出的表現則有比較顯著的落差,佐藤先生表示主要的原因在於 WM1 系列的玩家反映幾乎都以平衡輸出為主,單端介面較為少用,考慮 ZX300 機身厚度,故做出妥協使用了 PRO-CAP ,佐藤先生也表示盡可能使用平衡線路,方可發揮 ZX300 的實力。

雖然佐藤朝明先生並非選在新品推出的週期間訪台,甚至分享會花了相當多時間在介紹 Signature 系列的 WM1A 與 WM1Z ,但這也是代表 Sony 在高階 Signature 產品線並非視為要在短期內汰換的消費性產品,且若端看 Sony 近期設計師團隊在日本以及海外也都積極地與消費者接觸,作為接收與彙整消費者意見,並視為開發下一代產品方針的目的也很明顯。

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