從億台到一兆台的連網裝置─Arm十年計劃打造物聯網超級戰隊 最終曲:Neoverse

2019.01.31 04:03PM
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前兩篇文章Arm以航空母艦之姿,引領業界夥伴及供應鏈商一起打造龐大的物聯網戰隊。首先DesignStart打頭陣釋出IP工具,接著第二波Pelion平台,讓所有生態系隊友彼此相互在平台上連網、傳訊、管理數據,解除過去資訊碎片的問題。

正因物聯網、大數據、人工智慧的資料應用風起雲湧,尤其連網數據高達70%來自影像,顯示數據大量在雲端及上億台的終端手機、連網裝置相互流動。數據流量模式也在改變,越來越多高頻寬的感測器,蒐集資料後不一定回傳到雲端,而是直接靠終端運算,連帶終端設備及基礎設備的執行效能勢必提升。

Arm第三波方案看準龐大數據不斷產生,面對雲端橫跨到終端運算(cloud to edge infrastructure),以及5G、次世代IT基礎架構建置需求,驅動Arm因應市場需求推出全新解決方案品牌:Neoverse平台及ServerReady計畫。而這也是成就Arm連網戰隊的最後一塊拼圖,從雲到端都有Arm的IP身影。


▲Arm看準雲端到終端的裝置增加,數據傳輸需求也隨之增加

 

全球連網設備30%全來自Arm 守備領域從消費電子拓展基礎設備 

過去3C世界,Arm可說制霸智慧手機領域,尤其在消費電子總能看到Arm的IP作品。而連網世界前進的速度總是跳躍升級,Arm深知,要維持自身品牌優勢能耐,絕對不能只在同溫層求勝,而要持續跨出新嘗試。

以Arm為架構的晶片,第一次銷售出1千億顆的時間花了26年。但2017年後,估計不到五年可以再創造1千億顆出貨佳績。等比數量的跳躍,他們相信在2035年全球將達1兆台連網裝置規模。

而IP架構不只在3C產品,連帶IT基礎架構也需要,尤其近七年全球網路基礎設備(包含無線通訊基地臺、交換器、閘道、路由器、伺服器)所部署的運算架構,Arm的市場佔有率從2011年的5%,一路攀升到2018年的30%,已是業界之冠。顯見企業用戶對IT的效能、功耗、安全等考量因素比過往更看重。

 

涵蓋雲端到終端的基礎設施 Arm推出獨立品牌「Neoverse平台」

產業的新需求更加快Arm在基礎連網設備及周邊生態系的投資,推進更多合作夥伴開發從雲端到終端的運算系統。所以Arm看好分散式基礎設備的發展,推出全新獨立品牌解決方案「Neoverse平台」。

Neoverse平台,簡單來說橫跨上至雲端數據中心、下至終端運算需求的處理器獨立系列解決方案。等於從大規模的資料中心到終端存取,各種運算需要的基礎設備都可在Neoverse獲得運算資源及儲存方案。

而Neoverse推出後,其發展藍圖早已預設到數年之後,而且能回應微架構設計、晶片、軟體、系統等需求,在安全、效能、擴充等層面皆兼顧。從2018年底宣布Neoverse之後,預計在 2019年以7nm製程推出Ares IP平台;2020年以7nm+製程推出Zeus平台,2021年以接近5nm製程推出Poseidon平台。

每一世代針對最新製程技術,組合出高擴充性的IP最佳化搭配,不僅讓系統可支援跨世代的計處架構,同時預測每一平台的演化將可達30%效能提升。換句話說,Neoverse可藉由更小製程設計,在處理器加入更多運算核心,還可因應5G時代新的資料傳輸及作業負載模式,也能因應基礎設施演化增加相應功能。

 

強強聯手激發新創意 Arm專用IP支援5G世界各項運算

當今資料中心不再是傳統想像的物理架構,它演化成可儲存在雲端或終端的運算核心。Moor Insights&Strategy首席分析師Patrick Moorhead觀察:「企業組織比以往更該開始考慮,用分散式連接的資料中心設計。而Arm Neoverse專用IP,是目前支援5G資料和裝置最完整的運算需求方案。」

換言之, Neoverse設計目標要打造世界級IP架構,並延伸合作夥伴與生態系統,讓品牌商在雲端及作業環境研發出自家的解決方案。台積電與Arm的合作是一例,正因現今快速演化的基礎設施,上市時程需要更全面可驗證、可擴充IP的開發工具。台積電為了持續在製程繼續優化,勢必需要有像Arm這樣的夥伴。

另一個強強聯手案例是AWS,AWS 旗下子公司 Annapurna Labs以藉由Arm Neoverse 的Cosmos 平台,開發出自家AWS Gravition 處理器,並嘗試導入 AWS EC2 A1。EC2 A1適合應用於橫向擴展的工作負載,例如容器微服務、網路伺服器應用、暫存主機、開發環境測試。目前EC2 A1經測試,可幫企業減少近5成運算成本,對Arm推廣 Neoverse等於是相當重要的客戶背書。


▲Arm的Neoverse目標讓品牌商在雲端及作業環境研發出自家的解決方案

圖片來源

 

Arm布局伺服器生態 推展ServerReady相容認證計畫

Neoverse平台當中有一項重要的計畫,稱為Arm ServerReady認證,主要協助客戶更安全及合規部署Arm的伺服器系統。正因為晶片、網路和儲存的技術持續創新,連帶伺服器架構需要更強勁的作業負載,協助企業做精準決策。而ServerReady認證究竟對企業有何幫助?由於越來越多儲存與資料中心採用以Arm為架構的伺服器,伺服器晶片選擇眾多,企業在導入之前就要考量相容性、可靠性。

既然要針對不同平台修改作業系統,對企業是無法接受的,所以Arm便拋出這樣想法,何不推出基於伺服器跟基礎設施需求的相容認證標準呢?換句話說,允許合作夥伴更快速開發相容於作業系統上的平台,在規範內做功能的差異化創新,確保開發商選用不同 Arm 晶片的伺服器,才能保有同樣水準的使用體驗。

為了制定伺服器生態圈都可遵循的最低限度的標準,目前ServerReady主要訂出相關規範,相關規格包含伺服器基礎系統架構 (Server Base System Architecture;SBSA)及伺服器基礎啟動需求 (Server Base Boot Requirements;SBBR) 的最低韌體規範,確保各家產品的互通性。


▲Arm的合作夥伴跨足產業鏈上下游眾多廠商,有利推廣Arm ServerReady計畫

 

數十家業界夥伴加入ServerReady 打通物聯網戰隊最後一哩路

目前多家晶片供應商獲得Arm ServerReady 1.0版本認證,首波加入Arm ServerReady相容認證計畫的品牌企業橫跨全球市場,包含微軟、技嘉、HPE (Hewlett Packard Enterprise)、Linaro、Marvell、Ampere、Femrice、Qualcomm、AMI、Red Hat、華芯通、百敖、創新科。凡舉通過ACS認證的伺服器,都將獲得Arm ServerReady認證標章。

另外近幾年持續和基礎設施供應鏈的合作Arm也沒有忽略,像是晶片供應商、獨立韌體廠商、作業系統與hypervisor程式廠商、OEM/ODM代工廠、獨立硬體廠商、以及雲端基礎設施供應商。讓這些合作夥伴能夠在ServerReady計畫中執行標準作業系統以及ACS,而且可經由Arm支援團隊做相關協助。

這一系列文章,我們看到Arm從DesignStart到 Pelion再到Neoverse的最後一哩路,從軟體、韌體到硬體的方方面面,都讓物聯網戰隊的實力更加豐厚。2035年的一兆裝置計畫,Arm已經走在康莊大道上!

 

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