WWDC 2020:最快年底推出 Arm 架構 Mac 將花費 2 年時間完成產品架構轉換

2020.06.23 12:23PM
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照片中跟蘋果公司。有關,包含了電腦牆紙、蘋果全球開發者大會、中央處理器、英特爾、蘋果

Intel先前還會嘲諷Arm架構處理器實際執行效率不佳、無法對應需要更多運算效能的專業軟體,但在蘋果此次展示可遊玩《古墓奇兵》,並且有高度流暢與精緻光影表現,甚至也能以Final Cuts執行4K影片剪輯,勢必將使未來筆電等PC市場帶來改變。

首圖

蘋果採Arm架構打造的自有處理器,將以Silicon為稱

如先前市場預測,蘋果果然在此次WWDC 2020宣布,準備讓Mac系列機種從Intel處理器移轉至以Arm架構打造的自有處理器,並且以Silicon為稱。

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不過,蘋果此次並未明確說明首款採用Arm架構處理器設計的Mac機種,但是透過採用先前應用在新款iPad Pro的A12Z處理器,搭配此次揭曉的macOS 10.16 Big Sur作為示範,甚至更說明包含微軟Office、Adobe Photoshop,以及本身Final Cuts等眾人都會使用的文書處理軟體,以及需要大量CPU、GPU與記憶體資源的專業軟體都能順利運作。

依照蘋果說明,從iPhone 4開始就已經投入自製處理器產品研發,目前包含iPhone、iPad、Apple Watch與Apple TV在內產品採用處理器,都是出自蘋果之手,至今更累積出貨超過20億顆處理器,其中CPU效能更有超過100倍提昇,GPU效能提昇比例更超過1000倍。

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蘋果目前除了具足CPU、GPU、NPU等元件設計能力,去年更從Intel手上接手無線通訊技術團隊,即便現階段在5G連網技術仍須仰賴Qualcomm合作,但目前已經可在軟硬體有高度掌控能力,因此目前決定將Mac系列機種採用處理器調整為Arm架構、自有設計規格,預期也是為了讓Mac與iOS裝置有更深層整合。

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至於在硬體架構轉變,勢必也會面臨軟體相容,以及第三方軟體是否容易打造等問題,蘋果對此的解決方案則是藉由Universal 2開發工具,讓開發者能透過單次程式設計,即可匯出分別對應現有Intel x86硬體架構處理器,以及Arm架構蘋果處理器對應的軟體版本。

而現有對應Intel x86架構處理器的軟體版本,則可透過新版Rosetta 2進行轉譯,以利相容Arm架構蘋果處理器環境使用,另外也能藉助諸如Parallels在內虛擬化軟體支援相容。

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為了讓開發者能提前做好準備,蘋果也準備了一台採用A12Z處理器的Mac mini,讓開發者能藉由此款名為Developer Transition Kit的開發工具打造內容,預計會在本週內開放申請。

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蘋果尚未公佈採用Arm架構處理器的新款Mac會在何時推出,但最快會在今年底有消息公佈,預期未來會透過至少兩年時間進行轉換,因此在此時間內仍會維持銷售採用Intel處理器的Mac系列機種,只是接下來幾年後就會全面轉向使用Arm架構處理器。

這樣的轉換,加上先前微軟也開始與Arm合作,無疑對Intel在內x86架構處理器廠商會帶來更大壓力,畢竟先前還會嘲諷Arm架構處理器實際執行效率不佳、無法對應需要更多運算效能的專業軟體,但在蘋果此次展示可遊玩《古墓奇兵》,並且有高度流暢與精緻光影表現,甚至也能以Final Cuts執行4K影片剪輯,勢必將使未來筆電等PC市場帶來改變。

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