硬科技:Apple處理器脫離Intel然後呢?(下):天才造成的災害叫「天災」

2020.07.08 05:35PM
27745
照片中提到了V、PowerPC、intel),跟英特爾、寶麗有關,包含了蘋果開發人員過渡套件、蘋果全球開發者大會、開發人員過渡套件、蘋果機、蘋果

迄今為止,人類的科技發展,看似很好很棒很強大,但在「天災」面前,仍十分弱小和無助。

每當看到充斥於財經科技媒體的「產業分析文」,總讓筆者想起,湯尼嶽崎的「岸和田博士科學的愛情」這部漫畫,讓筆者印象最深刻的一句話:天才造成的災害叫天災。

一切盡在不言中。

前情提要:Apple處理器脫離Intel然後呢?(中):任何事都有邏輯的極限

第一個倒楣鬼:Intel

想當然耳,雖然Apple Mac在全球個人電腦的佔有率約7%,排名次於Lenovo、HP、Dell,略勝於台灣的宏碁和華碩,名列第四,年出貨量略低於2000萬台,說大不大,說小不小,但平白無故的在2年內慢慢失去這些業績,對Intel不啻是無妄之災(儘管整體來說影響很有限)。但Apple發動「第四次衝擊」,這到底是「天災」還是「人禍」,就留待各位自由心證了。

照片中提到了Table 1. Preliminary Worldwide PC Vendor Unit Shipment Estimates for 1Q20 (Thousands of、Units)、1920,包含了2020年PC出貨量、筆記本電腦、電腦、惠普、個人電腦

Apple要自己搞定高階顯示晶片嗎?

即使Apple要自己做處理器,並不代表他們自家的繪圖晶片可以馬上跟的上AMD的水準。基於多年來比較熟悉AMD,除了Mac Pro依舊比較有機會沿用AMD的高階顯示卡、高階Mac/Macbook可能繼續內建1顆AMD的顯示晶片,另一種可能性則是仿照AMD授權繪圖晶片IP的Samsung的模式,讓他們整合到自家Apple Silicon。

話說回來,Apple想「長痛不如短痛」,一次踢掉Intel和AMD,也不是太讓人驚訝的結果,反正無論陣痛期有多長,忠貞果粉也多半會願意買單。

然後去年11月釋出的MacOS 10.15.2 Beta版一路到10.15.4,被人發現程式碼裡面,出現好幾個AMD產品的代號,讓外界一度盛傳「AMD總算啃到蘋果了」。但Apple啟動轉移計畫,並不代表在2年過渡期內,就絕無短暫採用AMD產品的機會。

更有甚者,「假如」AMD採取綁著硬體銷售和IP授權的商業策略,說服Apple在這2年內的部份x86版Mac機整改用AMD產品,那對Intel來說,就不只是一場「天災」了,只是可能性不太大。

照片中提到了AMD GPU in Samsung Soc、Qualcomm Adreno 650 GPU、Manhattan 3.1,包含了數、產品設計、文獻、線、角度

「護國神山」台積電會是最大贏家嗎?

畢竟Mac一年的總出貨量不到2000萬台,不到iPhone的一成,如不設法提高產品單價,即使從Intel手上搶走代工訂單,受惠程度也會極為有限。

這也極可能是為何台積電要編列「三百壯士」只為了支援Apple Silicon的主因,這也間接證實了Apple應該有高階處理器的發展計畫,因為假若只讓Mac和iPhone、iPad共用處理器,比照過去蕭規曹隨即可,無須這樣大費周章。

這次轉移是否代表「ARM架構」好優異,x86快點去滾一邊?

在這件事借題發揮扯一堆「架構優劣」其實非常的沒有意義,更何況往往高談闊論「架構」者,根本就傻傻搞不清楚「指令集架構」和「處理器微架構」的定義與關係,而隨便混為一談。

講的難聽一點,如果今天iPhone、iPad裡面的Ax處理器,指令集架構叫做LEG(腿),不是ARM,Mac還是乖乖的從x86轉移到那條腿去。死忠果粉和火山孝子選擇的是「那個貫徹高度垂直整合以提供最佳使用者體驗的Apple」,不是ARM,也不是Intel。請搞清楚狀況。

這對「x86陣營」有什麼影響?

x86指令集的最主要價值是建立在「可執行微軟Windows作業系統」,銷售x86處理器之所以可以得到高利潤,也是拜Windows相容性之所賜。

換言之,真要講「影響」,也得先瞧瞧微軟未來有什麼打算,大費周章讓Windows轉進ARM指令集,對他們究竟能夠帶來哪些實質的好處和誘人的利益。請別忘了,當年還有一個叫做Windows RT的失敗案例。

硬科技:為何Intel的競爭者都要如此辛苦

跑去直接問個人電腦大廠說「要不要跟進Apple」更是毫無營養,請告訴我,上面要跑那套作業系統?又有哪些應用程式?

最後,誰受的影響最大?

當然是正在考慮要不要入手「換心手術」後Mac的Apple用戶。有人擔心效能不足想快點收末代Intel版筆電,有人期待電池續航力將突飛猛進而寧願撐到年底。也許當Apple Silicon版本的Mac問世後,事態將會有令人出乎意料的發展也說不定,請各位科科務必拭目以待。

35 則回應