Arm 可能打破不被單一 IC 公司把持的誓言,彭博社報導指出 NVIDIA 將在近日收購 Arm

2020.07.23 12:02PM
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照片中提到了DRIVE Pogous、↑、DRIVE PX 2,包含了英偉達、黃健森、英偉達、圖形處理單元、英偉達Quadro

彭博社報導指出, NVIDIA 有望自 SoftBank 軟體銀行手中收購全球半導體產業相當重要的 IP 供應商 Arm ,可能很快就會在近幾週宣布,但由於目前還在協商階段,還有其它潛在買家也在洽談中,亦有可能在最後一刻殺出程咬金。

SoftBank 在 2016 年宣布收購知名處理器 IP 供應商 Arm ,打破 Arm 自創立以來維持獨立營運的狀態,當時 Arm 曾指出它們選擇被 SoftBank 收購的關鍵是由於 SoftBank 不是 IC 公司, Arm 指稱被單一 IC 公司收購會有影響市場公平競爭的問題;然而隨著 Arm 近年在 SoftBank 手中出現虧損,以及如在中國爆發合資公司被把持的內部管理問題等, SoftBank 先前也公開表示有意把 Arm 賣出,而最近接連收購許多重要廠商如 Mellanox 的 NVIDIA ,就成了這次傳聞的主角。

照片中提到了ARM、777、= SoftBank,跟軟銀集團有關,包含了軟銀集團、武器控股、電信、了華為

▲ SoftBank 在 2016 年收購 Arm

以 NVIDIA 現階段的狀態而言,相較主要競爭者 AMD 與 Intel , NVIDIA 雖握有強勢的 GPU 技術,但始終在 CPU 部份得受制於人,如當初支援 NVLink 的 Volta 架構推出時,礙於無法 AMD 與 Intel 達成合作,最終市場上僅有 IBM Power CPU 可藉由 NVLink 提供 CPU 與 GPU 的雙向溝通。

不過 NVIDIA 與 Arm 的合作也相當久,當初推出 Tegra 平台即是採用 Arm CPU 架構,而後續用於自動駕駛與 AI 的嵌入式平台 DRIVE AGX 、Jetson 等,也都持續使用 Arm CPU 架構,先前更宣布其 GPU 加速器將針對 Arm 的 CPU 架構進行最佳化,意圖切入近期在超算領域有顯著突破的 Arm 超算 CPU 架構市場, NVIDIA 的這些行為似乎也幫這樁傳聞增添間接條件。

根據彭博社的內線說法, SoftBank 的投資公司 Vision Fund 也曾持有 NVIDIA 的股份,雖在 2019 年已經脫手,但 NVIDIA 與 SoftBank 的這層關係,有可能使 SoftBank 成為 NVIDIA 收購 Arm 一事的牽線者。

照片中提到了HDR display support、High-efficiency、audio processor,跟蘋果公司。有關,包含了蘋果矽處理器、蘋果、蘋果移動應用處理器、英特爾、電腦

▲傳聞指出蘋果無意加入收購戰局的主因是不想淌 IP 授權的混水

雖以目前的情況,即將全力轉向基於 Arm 架構之 Apple Silicon 的蘋果應該不會對收購 Arm 一事毫無興趣,但據稱雙方在溝通後,蘋果無意接管與自身經營型態差異甚遠的 Arm IP 授權業務,可能加上報價問題,蘋果無意加入收購 Arm 的戰局。

不過 NVIDIA 若要收購 Arm ,還有許多的不確定性,在價格部分, SoftBank 當年是以高達 320 億美金收購 Arm ,當前 Arm 由 SoftBank 與旗下 Vision Fund 以高達 1,000 億美金持有,若能成交將可能創下 IC 產業的天價交易紀錄。

其次是即便 NVIDIA 願意支付如此高額的收購費用,由於 Arm IP 的獨特性, NVIDIA 與 Arm 也須確保未來授權出去的 Arm IP 維持市場公平競爭,以避免違反 Arm 過往作為半導體產業背後從不出面打仗、僅提供武器讓客戶廝殺的 IC 軍火商本質;在 SoftBank 收購 Arm 時,也是通過全球監管單位對 Arm 之後的中立性的審查才得以完成。

然而,也有一種說法指出此事只是為了繼續哄抬 Arm 的售出價格,選擇當前氣勢正旺的 NVIDIA 作為踏板。

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