傳 NVIDIA 若要自 Softbank 手中收購 Arm 至少需要 550 億美金,同時仍須面對監察機構核准

2020.08.03 10:36AM
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照片中提到了NVIDIA,包含了NVIDIA Drive AGX Orin、英偉達、英偉達驅動器、片上系統、電腦

近日 NVIDIA 有意收購 Arm 的新聞持續增溫,畢竟 Softbank 接手 Arm 之後, Arm 不僅沒有成為 Softbank 的金雞母,還陸續遇到包括中美貿易戰, RSIC-V 的崛起,近期更發生 Arm 前中國團隊與母公司的對抗事件,根據彭博社的報導, NVIDIA 可能在近幾周正式宣布併購消息,市場推估 NVIDIA 至少需斥資 550 億美金,同時縱使有意併購, NVIDIA 也將面對全球監察機構嚴格的審核,避免 NVIDIA 壟斷 Arm 技術授權。若依照傳聞的金額成交,這樁交易將會再次刷新半導體業界併購的新高價。然而由於金額相當高昂,加上涉及複雜的專利授權模式的後續計畫,此樁談判仍有許多未知變數。

NVIDIA 本身在嵌入式領域相當依賴 Arm CPU IP 授權,包括車載的 AGX 系列、機器人平台 Jetson 等,皆是以 Arm CPU IP 與自身 GPU 的組合產品,同時近年 NVIDIA 在 HPC 也設法強化布局,日前也宣布將擴大在 HPC 與 Arm CPU 的支援性,若成功收購 Arm ,或許有助 NVIDIA 在 HPC 解決方案不再被 Intel 、 AMD 等 x86 CPU 限制,能夠針對自身需求與如 NVLink 等技術規劃更適合的 CPU 架構。

Softbank 在 4 年前以 320 億美金買下當時仍屬獨立之身的 Arm ,當時的說法是作為 Softbank 跨足物聯網的戰略布局,如今來看實際上仍是作為策略投資的一部分,然而 Arm 雖未涉及實際產品生產,但技術架構的研發成本相當高,每一次推出新架構都等同在燒錢,也是當年 Arm 選擇將自身賣出;對 Arm 而言, NVIDIA 是其重要客戶之一,畢竟 NVIDIA 在車載、嵌入式 AI 等領域仰賴 Arm CPU IP 的技術授權,目前 NVIDIA 也在此兩大領域獲得相當不錯的成果,然而對其它同樣需使用 Arm 架構授權的半導體廠商如蘋果、高通、聯發科、三星甚至使用 Arm 安全核心的 AMD 而言,恐不樂見 NVIDIA 收購 Arm 一事。

照片中提到了g the new premium solution for 5G evolution、25 OF6K、IC105,包含了手臂馬力g77電腦、電腦、ARM Cortex-A77、馬里、ARM架構

▲ Mali GPU IP 也同樣是智慧手機、智慧電視業界重要的 IP 授權

就技術授權的角度, NVIDIA 本身即是 GPU 技術領先廠商,一旦收購 Arm ,則 Arm 的 Mali GPU IP 該如何處置也會是值得關注的;現在在行動領域, Mali 可說是業界相當重要的 IP 授權,如三星、聯發科、華為等在智慧手機、智慧電視晶片等,都有相當程度仰賴 Mali ;最樂觀的情況是 NVIDIA 將 CUDA 技術也逐漸移轉到 Mali 的發展藍圖,使其具備更強大的技術,但亦有可能只是維持現行架構的改良,不再進行較大幅度的架構改版,不過無論如何,若要過的了其它 Arm 架構使用者與監察機構關卡, Mali GPU 是不能隨便喊卡的。

總之除了價格以外, NVIDIA 另外就是得解決與其它 Arm IP 使用廠商的公平授權問題,任何一個區域的審核未通過,就無法完成收購,如當初高通收購 NXP 的計畫,就是卡在中國遲遲未放行,最後階段還遭遇博通在高通與蘋果因專利互告期間發動惡意收購計畫,導致最後高通終止計畫。若最終 NVIDIA 與 Softbank 、 Arm 的協商無法達成共識, Softbank 可能會在明年設法讓 Arm 上市,藉此將 Arm 脫手。

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