蘋果共同創辦人 Steve Wozniak 成立的太空新創 Privateer Space 將以更有效率方式清理太空垃圾

2021.10.13 12:26PM

Privateer Space計畫透過發射搭載攝影裝置、感測元件的衛星,藉此在低軌道上捕捉太空垃圾具體位置,以利後續清理回收工作,避免太空站或衛星運行時,可能遭太空垃圾撞擊的風險。同時,並由於衛星本體以碳纖維3D列印方式製作,藉由等同鈦合金材質強度,藉此抵禦外太空中撞擊力道。

「科技頑童」Steve Wozniak日前宣布與前蘋果工程主管Alex Fielding共同創立民間航太企業Privateer Space之後,稍早確認其發展業務將以清除位於地球低軌道上數以百萬計,包含衛星及火箭碎片的太空垃圾。

接受TechCrunch網站訪談時,Steve Wozniak說明雖然目前有不少公司投入清理位於低軌道的太空垃圾,但其實多數難以精準定位太空垃圾實際在低軌道上的位置,因此能清理數量相對有限。

而Privateer Space計畫透過發射搭載攝影裝置、感測元件的衛星,藉此在低軌道上捕捉太空垃圾具體位置,以利後續清理回收工作。同時,並由於衛星本體以碳纖維3D列印方式製作,藉由等同鈦合金材質強度,藉此抵禦外太空中撞擊力道。

Steve Wozniak表示,由於低軌道上充滿各類太空垃圾,不僅可能妨礙日後衛星、火箭等發射任務,甚至也會造成太空站或衛星運行時,可能遭太空垃圾撞擊的風險。

雖然美國空軍太空監視系統會持續觀察低軌道上衛星活動狀況,以及太空垃圾是否造成影響,但仍有不少太空垃圾因為體積較小,造成監視系統難以追蹤。因此在Privateer Space的規劃中,便希望透過發射至低軌道上的衛星進行位置識別,以利精準紀錄太空垃圾所在位置。

不過,Steve Wozniak透露其實Privateer Space最初發展業務並非聚焦在清除太空垃圾,而是希望製作太空地圖,或許也會與未來擴大發展的民間太空旅行結合。

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