安謀是要怎樣( 6 ):點將錄~密不可分的三星與蘋果

2012.01.27 03:01PM
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三星蘋果放在一起談的組合,或許很多人會覺得怪,然而這兩家在 ARM 處理器的發展可說是魚幫水、水幫魚,一直到現在的床頭吵、床尾和的局面。當初蘋果在推出第一代的 iPhone 時,處理器的合作夥伴不與其他應用處理器大廠合作,而是選擇韓國的三星。

從 iPhone 第一代開始, iPhone 的處理器就一直由三星生產,一直到 iPhone 3GS 為止,都是直接掛上三星的 Logo ,直到 iPad 採用 A4 應用處理器之後,才拿掉三星的 Logo ,然而 A4 以及 A5 甚至謠傳中的下一代 A6 應用處理器都仍為三星代為生產。

從 iPhone 3G 直到 A4 為止,蘋果與三星的應用處理器架構也是大同小異,都是採用 ARM 的核心架構,搭配 Imgination Technologies 的 PowerVR 圖形架構,尤其 Hummingbird 與蘋果 A4 基本上的結構也是近乎相同的設計。但是到了 A5 處理器進入雙核架構後,三星與蘋果在 GPU 方面卻開始走向分歧之路。

蘋果 A5 依舊使用原本的 ARM 核心搭配 Power GPU ,然而三星 Exynos 的 GPU 卻選擇了半路闖出的 ARM Mali 圖形架構,原本 Mali 是一家瑞典公司,在 2009 年被 ARM 併購後,於 2010 年補足 ARM 的 GPU 架構板塊。然而三星為何選擇 Mali ,除了與蘋果可能有些許專利糾紛以外,也許 ARM 端出包括半導體製程最佳化或是優惠的配套價格給予三星也是有可能的。

蘋果一路走來都與固定廠商合作也不是沒有原因的,畢竟 iOS 不是一個開放系統,必需要設法讓軟體與硬體的配合度提昇,硬體架構的一致性、簡化軟體開發的複雜度就變得重要,這也是蘋果不會輕易捨棄 ARM 搭配 PowerVR 的主因,尤其 iOS 的遊戲開發商已經著手針對 PowerVR 架構才有的功能進行最佳化,輕易換其它配合廠商並不利於系統的延續性。

像是先前有幾款自 iOS 移植到 Android 的遊戲, TI OMAP 與三星 Hummingbird 的相容性較高、其他廠商如高通、 NVIDIA 會有些問題,也是因為某些開發商已經深入 PowerVR 的底層架構,然而其他 GPU 缺乏相對應的元素所致。

三星與蘋果的應用處理器架構方面都比較單純,不像高通包山包海,包括基頻數據機、藍牙、 WiFi 、 GPS以及音效晶片都是仰賴外掛的方式,所以相較高通應用處理器的巨大尺寸,即便複雜如 iPad 2 用的 A5 處理器,比起 Snapdragon 仍小巧許多。

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