安謀是要怎樣(12)寫在 Windows 8 前、 WOA 是否仍有成本優勢?

2012.03.08 12:05PM
是Windows Blue 正式定名 Windows 8.1 ,北美時間 6 月 26 日釋出預覽版(敘述修正)這篇文章的首圖

 當然,對於 ARM 陣營而言,雖然 iOS 與 Android 的成功,以及智慧手機、平板的起飛,絕對是它們近年受到注目的重要關鍵,但是成為微軟 Windows 8 所支援的硬體平台,肯定是更令人振奮的;畢竟這是ARM 陣營努力多年的一個重要里程碑,更宣示 ARM 架構已經能步入滿足多數 PC 使用型態的運算能力。

不過對於 Windows 8 , ARM架構還是有相當多的挑戰等著克服,首先就是微軟的策略考量,並非所有的 ARM 處理器都能支援 Windows 8 ,僅有被遴選的三家平台,包括 Qualcomm 高通、 NVIDIA 、 TI 德州儀器,並由這三家廠商分別挑選兩個合作夥伴,表示初期 ARM 平板以及電腦的款式不會太多,並且特定平台短時間只會隨著特定品牌一起出現。

推究微軟諸多限制的原因,微軟是首次在主流 Windows 從 x86 正式跨入 ARM 架構,自然不希望這次的合作只是個急就章的產物,更希望能夠藉此推出更符合消費者需求的產品、尤其是平板與超可攜筆電平台。也因此,微軟在合作夥伴的挑選也更為謹慎,以市面上三家最主力的 ARM 晶片供應商作為合作首選。

而微軟這次為了同時滿足傳統 Windows 用戶以及新一代的觸控使用體驗,除了維持傳統的 Windows UI 以外,也把用在 Windows Phone 的 Metro UI 搬上 Windows ,並且成為同時並存的兩套 UI ;好處是 Windows 8 確保了過去 Windows 的使用體驗與軟體相容,但是 Metro UI 的軟體卻是完全獨立於傳統 Windows 的,等同使用者使用特定的軟體就一定會切換到對應的 UI 邏輯。

以微軟的說法, Metro UI不僅是為了觸控體驗所設計,電源管理設計更不同於 Windows UI ,能夠相對更節省待機、休眠時的功耗,又能像主流的平板電腦與智慧手機設計一樣,能在休眠時進行接收信件、短訊、通知等功能。

不過雙重 UI 以及為了符合觸控邏輯的 UI 設計,勢必會增加對於系統的負擔,雖然微軟不斷聲稱對於記憶體的使用量會比以往還低,但包括系統所需的儲存空間、圖形的負擔都是潛藏的隱憂。

以目前釋出的 x86 用 Windows 8 使用者搶先版來看,光是安裝系統就需要約 12GB 的儲存空間,即便扣除通用驅動程式,那以目前主流平板儲存空間 16GB 起跳肯定是不夠的,儲存空間恐怕也要 32GB 以上,自然價格門檻比起其他平台就會變得更高。

另外,先前使用者搶先版也證實了一件事情:系統對處理器的系統並不吃重,但是對於圖形效能的負擔卻相當大,如安裝在目前圖形架構源自 PowerVR SGX535 的 Atom 平板上,整體的體驗仍不到流暢的程度。

雖然 ARM 架構的圖形效能不斷提昇,但是還要考量到各家在圖形驅動程式最佳化的問題,這部份恐怕要等產品推出才能驗證效能是否充裕。

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圖為 TI 展示的原型 Windows 8 平板,圖片來源: The Verge

另外, ARM 架構目前記憶體管理多半還停留在 32 位元,能夠使用的記憶體相較 x86 早已導入 64 位元也比較少,加上目前 ARM 平板的記憶體多半小於 1GB ,但是考慮到 Windows 8 的架構以及運作傳統 Windows 軟體的需求,恐怕至少要 2GB 以上的記憶體才能滿足最低需求,但也會讓成本更為提高。

考量到前述的問題, ARM 架構的平板價格之所以相對便宜,是因為在搭配原本就是為其最佳化的 iOS 與 Android ,搭配的硬體需求相較傳統 Windows 為低,但是以目前記憶體可能需要翻倍、儲存空間可能要 64GB 起跳,那屆時成本比起 Intel Atom 或是 AMD APU 就又不那麼明顯。

最後就是處理器架構的問題, ARM 陣營正處在架構的過渡期,全新 32 位元架構 Cortex-A15 加入了亂序運算,並且搭配新設計的架構,效能比起 Cortex-A9 大幅提昇;然而更新一代的 64 位元基礎架構 ARMv8 也蠢蠢欲動,以 Windows 的需求來說, ARMv8 肯定會比現在的 32 位元架構更為合適,但是 ARM 架構的改版都有一定的時間表,如此一來,第一世代的 ARM 平板與筆電的效能肯定會與第二世代有明顯的落差。

話說回來,微軟從沒說過 WOA 是為了降低產品售價來的...

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