安謀是要怎樣(24):所以 Mali GPU 打算要怎樣?

2012.06.21 04:48PM
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 今天會比較晚出這篇文章主要是因為早上去了這趟採訪,是由 ARM 多媒體處理器部門策略行銷副總裁 Kevin Smith 接受媒體針對 Mali 的小型團訪, Mali 是 ARM 旗下的 GPU 架構授權,在聊 Mali 前先看看三個佔有率,分別是 70% 、50% 與 20% ,這三個佔有率分別代表 Mali 在智慧電視、 Android 平板以及 Android 智慧手機的應用處理器的佔有率,也是 Mali 目前主要的三大主要應用。

也許多數人對 Mali 並不那麼熟悉,然而三星自 Exynos 後皆是使用 Mali GPU 架構,目前 Mali 在主要智慧手機應用處理器廠商採用的比例不算太高,但是別小看這個 Android 手機的 20% ,因為它代表光是三星 Galaxy SII 、 Galaxy Note 以及 Galaxy S3 還有少數訂製版的 HTC Sensation (中國大陸使用 ST-Ericsson )就已經吃下總體 Android 手機 20% 的市占率。

平板方面則有賴於今年大陸市場的快速成長,而為數相當的白牌平板晶片供應商紛紛投入 Mali 的懷抱,可以看到包括先前筆者採訪過的新岸線 Nufront 、許多白牌 PMP 首選的瑞芯微 Rockhip 以及聯發科 Mediatek 等都是 Mali 的授權客戶。

至於智慧電視方面,三星與 LG 的智慧電視也都是採用 Cortex-A9 搭配 Mali-400MP 的應用處理器架構,加上連發科與 MStar 晨星半導體等等也都採用同樣的授權;而且智慧電視的市場與消費性電子產品大為不同,智慧電視仍是以家電重視產品成熟度為主而非像消費市場快速汰換的情形,在發展初期階段提前卡位成功也間接代表後續持續採用 Mali 架構的機會很高。

而 Mali 目前有兩大主力產品, ARM 分別定位在 Graphics 以及 Computing ,前者以 Mali-400 MP 為主,後者則是 Mali-T600 MP 系列為主,兩者的差異在於 Computing 重視的是以 3D 娛樂為主的應用,而 Graphics 則是以高解析度影像為主,但一切仍看廠商怎定義;後者第一世代的 Mali-T604 MP 將會在今年底正式亮相,至於會是哪家廠商也是有跡可循的。

今天主要發表的是 Graphics 定位的 Mali-450MP ,相較於現行的 Mali-400 MP ,同等核心下的頂點運算能力高出兩倍,而且多核心架構也從現有 Mali-400 MP 的單核到四核進階到最高可達 8 核心,此外架構面積小巧省電且記憶體頻寬需求相當少,對廠商而言也能視產品定位從單 GPU 到 8 GPU 導入,提供合理的價格效能比。

ARM 本身相當看好 Mali-T450 MP 在高畫質智慧電視、尤其是 4K 電視的高畫質影像輸出領域, Mali-450MP 除了擁有高度彈性與效能功耗比之外,最重要的是架構具備延續性,只要是原本 Mali-400 MP 的客戶,不需要從頭進行軟體開發就可承襲現有的軟體資源套用。

今天試圖向 Kevin Smith 詢問關於 AMD Fusion 大會宣佈的 HSA 聯盟是否與 Mali 後續在平行運算的發展有關,得到的答案是目前平行運算仍在發展階段, ARM 目前也積極投入運算領域,但是 Mali 在平行運算方面還沒有具體的計畫,不過 Mali 架構確實是有發展潛力,只是現階段 ARM 希望透過 HSA 這個聯盟的開源計畫先將異構系統的餅做大再說。

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