ARM 來台高層團訪:從嵌入系統跨足運算之林的節能小巨人

2012.11.23 02:17PM
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 在 ARM Techinical SYMPOSIA 主題演講後,市場開發與行銷執行副總裁 Ian Drew 也率領多媒體處理器部門總經理 Pete Hutton 、處理器部門應用處理器產品總監 Nandan Nayampally 與媒體進行訪談。

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面對 Intel 即將跨入更先進製程,其中針對低功耗的 Atom 功耗即將低於 5W TDP 一事, Ian Drew 表示他們從不對其它廠商的發展狀況進行討論,不過他強調, Intel 是一家可敬的公司,但 ARM 並非 Intel 的直接對手, Intel 若真的要設定競爭對手,那也是採用 ARM 架構的合作夥伴。

而 Ian 提醒媒體,勿忘 Intel 近年屢次以 Atom 進軍平板與智慧手機市場的情形,相較之下 ARM 的合作夥伴布局智慧手機與平板較早, ARM 合作夥伴們與手機、平板廠商的關係並非一朝一夕之間就能改變。

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至於針對低功耗與高效能, ARM 即將推出的 big.Little 技術將使應用處理器架構更有彈性,利用節能的小核以及強大運算能力的大核緊密配合,將讓 ARM 的效能再次攀升;此外即將問世的 Cortex-A50 系列 64 位元核新架構,不僅提供更強大的運算能力,也能相容現有的 32-bit ARM 架構的指令集,不僅針對高效能運算,即便將來被應用在智慧手機也不令人意外。

此外加上 Windows RT 的出現,以及全新一代採用 Cortex-A15 架構搭配 Mali-T604 的 Exynos 5 的三星 Chrome Book,也證實 ARM 的應用處理器不光只是節能,在效能的提昇也獲得肯定。此外 ARM 還結合異構運算,搭配準運算等級的 Mali-T658 圖形核心,在 Linux 軟體開發商的協力下,未來更會跨足 HPC 的領域。

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高效能運算光是靠 CPU 的時代已經過去,採用大量流處理器構成多核心架構的 Mali-T658 具備可模組化的特性,只要針對伺服器應用提昇記憶體頻寬,也能達到媲美目前桌上型 GPU 的平行運算能力,而且已經有幾家合作夥伴正在著手針對 HPC 的 ARM 架構異構運算處理器的開發。

至於在 Cortex-A50 系列的規劃,依照 ARM 的兩年規劃、一年試產、一年上市的黃金公式,目前預期在 2013 年會正式投入試產、 2014 年可望在市場看到以 20nm 技術生產的應用處理器;不過 Ian 也語帶保留的表示,他也不能排除會有合作夥伴搶在 2013 年以 28nm 或是 32nm 搶先推出 Cortex-A50 架構的產品。

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Ian 最後仍強調, One Size Do Not Fit It All , ARM 讓合作客戶以最省力的方式能夠推出屬於自己的產品,但同時又能針對需求打造各式各樣的差異化產品,從感測器的控制 IC 到智慧手機、平板、智慧電視甚至是伺服器,同樣的 ARM 架構設計變成大相逕庭的應用處理器,又成為讓人無法聯想在一起的產品的核心。

與客戶維持最佳的合作關係,提供最佳的實體 IP 、製程最佳化技術以及開發工具,並讓客戶自由發揮它們的優勢,是 ARM 不變的原則,也是 ARM 能夠獲得合作夥伴長期信賴的關鍵。

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