手機與平板的性能提昇與外接能力強化,能否再次驅動遊戲革命?

2013.07.19 03:22PM
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是Computex 2013 :以 NVIDIA Shield 為中樞, NVIDIA 展示手持設備、雲端、虛擬化的娛樂體驗這篇文章的首圖

從去年開始,平板與手機興起一股可與外接控制器連接的風潮,今年除蘋果宣佈將授權第三方廠推出外接搖桿外, Google 也傳出將主導 Android 遊戲平台。對遊戲市場而言,手機與平板除了輕度遊戲之外,是否會再度引起產業革命?不可否認的,手持遊戲的市場正漸漸擴大,雖然競爭者眾、實際獲利者少,但手持遊戲的市場魅力確實不容小覷。

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隨著手機、平板銷售量不斷擴張,硬體亦越來越強大,近期也看到越來越多廠商推出高品質的手持遊戲。例如 iOS 上的 Infinity Blade 系列、跨平台的 ShadowGun 、 Gun Brothers 2 、 Real Racing 3 等作品,都顯現出不亞於遊戲機等級的畫面。

除了手持設備硬體的表現越來越好之外,好開發、容易跨平台的商用遊戲引擎開始支援手持平台也是關鍵,例如 Unity 、 Unreal 等引擎,都是目前在手持平台常見的引擎,甚至 Epic Game 為了證實手持平台遊戲開發潛力,還基於 Unity Engine 3 推出 Epic Citadel 軟體。

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尤其 Unity 更由於授權模式與成熟度的關係,受到相當多遊戲開發商的青睞,如台灣的音樂遊戲 Cytus 就是以 Unity 引擎所開發的,至於 Unreal 也受到相當多歐美廠商的採用並用於開發手持遊戲。

當然光是有引擎以及硬體還是不夠的, Autodesk 針對遊戲推出的 Game Suite 開發套組,也提供多種能夠讓設備以較少資源運作順暢畫面的能力,以及向以 Beast 全局光罩以較低的硬體依舊能展示漂亮的光影效果等能力,尤其針對人物模組的 Human IK 更是筆者稍候會提到的一個關鍵。

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另外,在手持遊戲相當重要的 API ,也就是 OpenGL ES ,如今也進化到 2.0 版本,這個 API 本來是考慮到手持平台硬體效能有限而制定的,但想不到在短短幾年內,手持硬體效能進步神速,目前的 OpenGL ES 2.0 已經越來越接近用於 PC 的 OpenGL ,融入包括 HDR 、物理特效等特色,也讓遊戲體驗能更美侖美奐。

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圖片來源 Ubergizmo

手持平台在遊戲畫面的表現已經有目共睹,不過操控總是令手持遊戲開發商頭痛的問題,不少老字號遊戲廠商將以前在 PC 或是遊戲機平台遊戲移植到手持平台,操作方式永遠是最頭痛的問題。

蘋果目前除了手持設備本身的遊戲方式外,也透過 Apple TV 當中介、手持設備作為控制器的方式,提供類似遊戲主機的方式。不過在大螢幕上遊玩,並以觸控板作為控制器的方式還是很難取代傳統的實體控制器,畢竟盯著大螢幕,沒有手感的虛擬按鍵是很難精準的操作的。

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故早期如 Sony 實驗性的推出 Xperia Play 這款具備實體控制器的手機,或是幾家廠商推出供 iOS 觸控螢幕使用的矽膠方向鍵套組,而後晶片商也開始將外接 USB 控制器的驅動預載到系統內。

也因此,手持設備可利用外接控制器的方式獲得與傳統遊戲機相同的操作手感,甚至如 OUYA 、 GameStick 索性就利用 Android 系統作為遊戲機平台,而 NVIDIA 還開發了一款基於掌上遊戲機的連網設備 NVIDIA Shield ,蘋果亦在今年公佈 iOS 的 MFI 控制器計畫。

開發平台沒問題了、控制沒問題了,接下來就是內容。手持平台遊戲與遊戲機最大的不同點,就是容量。不過現在遊戲的容量真的很大嗎?其實不然,許多的容量事實上是耗在開頭結尾與過場用的 CG 動畫上,但拿掉這些動畫,要在手持平台開發大作好像又少了些什麼。

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這時先前提到的人物模組開發工具 Human IK 就能發揮它的作用,利用即時運算的動畫取代傳統的 CG ,因為人物模組早就建好、背景也都在遊戲當中,只要幫人物動作寫好腳本,雖然效果仍無法像可在高階平台繪製的 CG 般的精美,卻能把容量更用在刀口上,並同樣能提供過場動畫等演出。

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此外,手持平台現在要輸出到大螢幕也越來越方便,透過 MHL 、 Miracast 等方式,就能將畫面串流到電視螢幕上,再搭個控制器,整體遊戲體驗雖不及新一代遊戲機,但卻也能擁有趨近這一代遊戲主機的效果,更不用說下一代手持設備平台的效能還將繼續提昇。

也難怪先前 Razer CEO 在個人臉書上面談到關於他個人對兩款次代主機的看法,他認為無論誰勝誰負,仍改變不了 PC 平台仍是最好的遊戲平台的事實。畢竟 PC 平台目前仍是逐年升級更新,而傳統遊戲機卻無法短時間內進行全面改版,平台也沒有升級能力,故遊戲機發展到最後,就是看哪家廠商能將效能搾到極限。

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雖然手持設備本身也不能進行升級,但相較遊戲機的週期,手機、平板也是逐年更新,且一般使用者的產品使用週期也往往會在三年內進行淘汰升級,比起傳統遊戲機反而更容易提供更優美的畫面。

當 Apple 以及 Google 開始主導將手持設備的系統與硬體變的更適合進行遊戲,並且透過擴充的方式提供外接控制器的設計,傳統遊戲機廠商能不害怕嗎?尤其手機與平板的效能仍在逐年更新,傳統遊戲機的產品週期卻難以跟上,恐怕當手持設備的外接方案越來越完整,對遊戲機產業也就更為不利。

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