Kickstarter 出現開源 GPU 集資專案,有搞頭嗎?

2013.10.16 03:07PM
是Kickstarter 出現開源 GPU 集資專案,有搞頭嗎?這篇文章的首圖

圖片擷取自: Kickstarter

恩...又是因為要去查商品寄送進度上了 Kickstarter 看到這個微妙的專案,一家擁有 GPU 相關專利的 Silicon Spectrum 在上面發起開源 GPU 專案,依照集資的多寡將會釋出 2D  GPU 、 支援 OpenGL 與 D3D (僅到 DX 8 )的 GPU 、 3D GPU 的改良版,上述三者都是基於這家公司既有專利,但終極目標是推出具備新世代通用著色器架構的開源 GPU 。

就敘述內提到他們是一家創立於 2002 年的公司,是源自於一家名為 Number Nine 的圖型專利公司的技術架構授權並加以改良,他們的架構稱為 Ride IV ,此架構用於 FPGA (可程式化邏輯晶片),並且被用在包括醫療、軍事、工業以及伺服器領域,另外也有像是數位相框等零星消費性產品應用。

新聞來源: Kickstarter

這次推出的集資專案將會基於開源原則,釋出一款名為 Verilog 的開源 GPU 架構以 Verilog 程式語法撰寫的 GPU 架構,意味著可以拿去搭配 ARM ,或是構成其它的開源 SoC (系統級晶片),他們的目標並非與 NVIDIA 或是 AMD 等大公司力拼,而是希望透過開源的力量結合 Linux 進行一場硬體的革命。

目前集資的目標與開放的項目將包括四個等級: 1,完成 20 萬美金的目標將會提供 2D 架構,該架構將提供 PCI 、 CRT 介面,並且會預留一個能方便與其他處理器結合的簡易介面,使該 GPU 可搭配 Arduino 、 Raspberry-Pi 、 Altera/Xilinx SOC 或是透過 PCIe 使用。

2, 40 萬美金則等同將他們目前的舊式 3D 架構開放,但若僅需要 2D 功能,亦可將架構中的 3D 部份拿掉; 3 , 60 萬美金將會進行架構強化,提供包括 Bump Mapping 、紋理壓縮等更先進的技術支援; 4 , 一百萬美金則會把架構進行全面性的提升,重點就是提供新一代 GPU 的通用管線架構,這也是這家公司一直想作卻缺乏資金完成的目標,由於該架構等於是全新的設計,故預計要到 2015 年才能完成。

開源 GPU 感覺像是個相當大的夢想,筆者認為這應該無法撼動目前 GPU 市場的現況,大者恆大仍會是常態,且別忘了 Silicon Spectrum 的架構也有些年紀了,很難符合目前主流應用的規格,但對於一些特殊領域,例如工業控制、車用電子設備、 Kiosk 等嵌入式系統或許是有魅力在的。

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