去除多餘元素僅求音質, HiFiMAN HM700 + RE400B 音樂播放套組動手玩

2013.11.28 05:18PM
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是去除多餘元素僅求音質, HiFiMAN HM700 + RE400B 音樂播放套組動手玩這篇文章的首圖

HiFiMAN 日前所宣佈針對消費級市場的音樂播放套組 HM700 搭配 RE400B 耳機,終於在最近正式推出,基本的結構與晶片組與先前在媒體見面會的工程版本相同,只是修正模具與 RE400B 的插頭;雖然比起許多播放器, HM700 仍是少了些花俏的設計,卻已經是 HiFiMAN 有史以來最好看的一款。

一反市場許多新式音樂播放設備標榜支援高規格錄音檔, HM700 的設計初衷反而是將 CD 級數位音訊檔設法發揮到極限,並且把主要的成本花在與聲音相關的結構,並且在耳機放大架構採用平衡結構提昇驅動力,又為了讓使用者不需費心將耳機改為平衡介面,也一併搭配 HiFiMAN 自家 RE400 耳機的平衡版本 RE400B 湊成一套,號稱好馬配好鞍。

跳轉開始介紹這外型樸實無華卻深藏不露的純音樂播放套裝。

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沒有華麗的高解析觸控螢幕,一條宛若黑羊羹的長方體,中央被一道橘色線條切開,這就是 HM700 的造型,看慣了科技感的近代音樂播放器, HM700 雖不如 HiFiMAN 其它幾款被人稱為黑磚的播放器那樣的像 DIY 作品,不過仍像是一款剛有 MP3 播放器時代的設計,但多添了些許的點綴。

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底部有個圓形的突起,而耳機孔、 USB 孔就分配在這個圓形突起的對稱處,除了正面之外 HM700 就不再有其它的按鍵。另外下方有個需要用細針按壓的 Reset 孔,原廠的說法主要不是為了擔心當機,而是當記憶體多次寫入資訊後可能會造成檔案毀損造成系統不正常甚至無法開機,此時可以透過 Reset 將內部資料清空恢復正常。

不同於幾款新式的音樂播放設備強調附加價值, HM700 既無法充當 PC 音效卡,也不能接受其它設備將其作為 DAC 或是耳擴進行輸入, HM700 單純就是一台讀取內部資料並且透過 3.5mm 平衡輸出的純音樂播放器。

另外,考慮產品定位以及減少由於讀取額外記憶卡的功耗, HM700 並不具備插卡擴充的機能,只透過內建 32GB 儲存空間作為音樂儲存使用, 32GB 夠嗎?即便全部用來放 WAVE ,應該也能放個 50-60 張 CD 的音軌。

硬體規格方面,後來 HiFiMAN 的邊仿博士也在中國的音響討論社群直接公佈它的核心,出乎意料的 HM700 並未採用時下熱門的獨立播放控制器晶片搭配 WM8740 作為 DAC ,反而使用一顆相當早期的主控、 DAC 一體 MP3 播放機晶片 Sigma-Tel 3770 。

也許相較 WM8740 ,這不是一顆數據相當漂亮的晶片,也會有人懷疑此顆僅能有 Wave 格式可支援 24bit 48kHz ,像是 MP3 、 Flac 檔僅提供 16bit/44.1kHz 、 48.1kHz 的晶片能有何作為, HiFiMAN 的說法是即便以現在的播放設備規格來看, Sigma-Tel 3770 或許過時,但卻已經是 CD 級音訊的解碼能力,關鍵是如何把檔案能力發揮到極致。

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如何把聲音發揮到極致?回歸基礎,就需要減少電訊號傳輸的干擾,以及擁有強勁驅動力的耳機擴大架構。在耳擴架構方面, HM700 採取平衡架構,利用左右聲道獨立兼為接地的負極,利用 4 極接點搭配 3.5mm 孔輸出,不僅減少左右耳線路的干擾,並且僅需花費兩倍的驅動電力就能達到四倍的耳機驅動力,一口氣達到 50mW 驅動力。

處理雜訊方面, Sigma-Tel 3770 雖然體質不惡,但由於架構設計的缺點,容易造成嚴重的底噪干擾並影響訊噪比,最簡單的方法是可以利用較低增益的耳擴架構掩飾先天缺點,不過這與 HiFiMAN 的理念是相左的。所以 HM700 選擇透過增加 BUFFER 的作法藉此過濾雜訊,進而使這顆 DAC 晶片能達到 91dB 的水準。

也因為採用需要較大電力驅動耳擴線路,即便已經採用 Sigma-Tel 3770 這顆低功耗的主控晶片以及省電的低規格螢幕,但 HM700 續航力仍只有最高 15 小時,比起一般使用者對於此種簡單音樂播放設備該有的續航力幾乎只有 2/3 甚至一半不到,但 HM700 卻也是 HiFiMAN 有史以來續航力最高的一款音樂播放器。

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為了因應 HM700 的平衡輸出結構,雖可透過附屬的轉接器(註:原廠近期才將端子補發給通路)把 4 極端子轉回標準的 3 極端子輸出(註:原廠不建議直接插入非平衡的標準 3 極耳機,會有腦內音問題),但驅動力會打折扣且也無法徹底發揮 HM700 價值,除了 HiFiMAN 旗下旗艦耳機 RE600 使用平衡端子外,除非動手改耳機否則也別無現成選擇。

所以 HiFiMAN 當初才決定以套裝的方式,將平價的 RE400 耳機專為 HM700 的設計修改成平衡版本的 RE400B ,單體與線材與標準版無易,除了分線器的產品名稱、後端線身未包覆隔離層以及改為 L 型 4 極平衡插頭外,本質仍是那款零售價仍要三千多台幣的 RE400 ,也就是說整套播放設備光是耳機就佔了將近 1/3 以上的價格。

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主介面簡直清爽到一個極致!只有資料夾、音樂分類以及選項三種;資料夾功能就不累述,音樂則是依照音樂檔案的標籤資訊進行分類,至於系統設定原本以為會有包括 EQ 調整、播放模式等功能,不過實際上只有重建音樂清單、格式設備、系統資訊、設定重置、調整語言、定時關機等功能。

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它的設計很簡單,中間的橘槓的三個按鍵分別對應音量減少、開關與鎖定、音量增加,下方的方塊內藏了四個按鍵,除了介面選擇的上下左右外,在音樂播放時四方向就對照如上圖畫面四方的上一首、下一首、播放/暫停以及回到上層,邏輯與一般會將上下首配置在左右鍵略為不同。

另外 HM700 的四方向鍵雖比起工程機的阻尼已經好上不少,不過與一般 MP3 播放機的按鍵比起來還是較難按,另外上鍵位置微妙,若按壓高度逼近鎖定鍵時,有時反而會觸發鎖定鍵。

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在音樂播放介面長按右鍵(沒看說明書還真的是不知道有這個功能阿...),可以設定音樂 AB 播放、音樂播放循環模式、 EQ 模式、是否讀取歌詞檔、幫當前播放音樂評分、刪除檔案等,說真的把這些功能藏在此位置、且又與播放、暫停功能鍵共用,實在是略為不便,幸好這些功能筆者使用情況不算頻繁,只是要改設定時會需要想一下。

HM700 就跟 HiFiMAN 幾款音樂播放器一樣,在介面與功能真的沒什麼需要特別大書特書的,追求把與音樂品質無關的設計極簡化,讓聆聽者專注在"用設備聽音樂"這件事上,是 HM700 最大的特色。

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至於聽起來怎樣呢?在此之前筆者要小小抱怨一下 HiFiMAN 內附的耳塞,雖然對一般使用者它的雙截塞是不錯的,不過對於耳孔偏大、但又比不過歐美耳孔尺寸的筆者,卻找不到合適的耳塞,要不就太小、否則就是過大,幸好最後從另一家廠商的樣品找到合適的,否則就是要使用 Sony 的混合式耳塞代替。

HM700 搭配 RE400 在停止音樂播放下仍有些許底噪,不過開始播放音樂後不會影響聆聽體驗,當然也不像現在智慧手機採用的數位架構容易在換曲時產生瞬間爆音:然而 HM700 並不適合搭配阻抗過低、靈敏度過高的單動鐵耳機,底噪反應會比起動圈更明顯。

筆者先前曾聽過 RE600 以及 RE400 在非平衡模式下的差別,老實說對普通版的 RE400 並未留下好印象, RE400 是一款主打相同價位下追求高解析的耳機,聲底偏向細瘦且銳利,音場與 RE600 一樣屬於偏小,但又不像 RE600 耐聽,且以一般手機或它廠數位播放設備也缺乏低頻,乾淨解析有餘卻相當毛躁。

不過搭配 HM700 的 RE400B ,卻在 HM700 的調音與大驅動力下有相當顯著的變化,音場雖未被驅動至如某些講求大音場的動圈耳道耳機的水準,但已有長足的進步;聲音依舊擁有解析明亮的特色,然而在豐沛的驅動下, RE400 擺脫細瘦冰冷,雖未達豐腴飽滿的中頻女毒,但已經像一杯滴入些許蜂蜜的檸檬水,中性下帶有淡淡的甜勁。

雖然 HM700 並不是 HM901 , RE400B 終究不及 RE600 ,但 HM700 搭配 RE400B 確實有降個一兩級距的 HM901 搭配平衡卡驅動 RE600 的風韻,唯獨聲音的綿密性、低頻的下潛飽滿,仍是 HM700 搭配 RE400B 所望塵莫及的。

即便如此, HM700 與 RE400B 的搭檔在解析力與整體表現不遜於兩倍價格的數位播放機搭配耳道耳機的組合,不過調音風格以及 RE400B 本質上空間感、延續性仍不及高階耳機的天限就仍要看個人偏好,畢竟這是一套不分售的組合。

同樣價格目前在市場也是可買到不少功能更花俏的它廠音樂播放器,但還要考慮與耳機的搭配性,且單純論聲音表現是否能比這組合好可就難說,雖然部份廠商會使用高效率的純數位式耳機擴大,但除了驅動力大、背景乾淨外往往缺乏保滿的聲音,而 HM700 驚人且飽滿的驅動力在此級距就顯得相當珍貴。

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HM700 搭配 RE400 固然很不錯,但筆者很好奇,如果拿來驅動其它耳機會如何?剛好手上有一條閒置的八芯鍍銀 MMCX 線材,又詢問到一家台灣廠商 Renko 有生產音響級 4 極頭,就請一位朋友協助將這條線改為平衡結構,至於 4 極平衡的接點定義。

這邊也先提醒有意將其它耳機搭配 HM700 使用的朋友,若要搭配平衡電樞耳機,原廠建議至少雙單體以上,或是如 Etymotic ER4S 一類刻意增加阻抗的單電樞耳機,否則至少挑選雙平衡電樞甚至三平衡電樞耳機為佳,當然最保險還是使用動圈式耳機。

搭配的耳機是一隻朋友從中國買來的怪異一圈一鐵混合土炮耳機,並且耳機有植入一顆小型電阻,剛好適合驗證 HM700 的驅動表現;搭配 HM700 使用,最大的變化是感受到 HM700 的染色確實存在,因為這款耳機本身就有些許中頻染色,故聽起來中頻渲染更重了一些,但大體還是趨近中性。

此外空間感確實的再提昇一圈,並更正確的反應當時錄音對人聲與音樂配置的位置,更重要的是逼出這款耳機該有的低頻力道與下潛,幾乎與筆者針對低阻抗輸出耳機的桌上型一體機聽起來的質感相當接近。筆者也試著把這條線材連接到一款朋友的 MMCX 可換線的耳罩耳機,發現對於擁有更大單體的耳罩耳機, HM700 比起一般訊源的提昇感更顯著。

如果有機會,筆者會想要找一款雙邊入線或是具備平衡結構的耳機進行修改,試試 HM700 是否能把一些過去在 CD 與 MD 隨身聽表現良好、但在手機、多數數位播放器受限於驅動力無所發揮的耳機伺候的好。

另外筆者要提醒的是,雖然網路上多數改 HiFiMAN 平衡端子的使用者都會建議使用 Ranko 這款端子,但這款端子比起 RE400B 端子略短,搭配 HM700 時需要按壓否則右耳會因為無法觸到接點而無聲,如果別無選擇的情況且膽子夠大,建議將 HM700 的 3.5mm 耳機輸出孔的端子壁使用銼刀或是筆刀打薄約 0.1mm 左右即可正常。

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對於這樣一套耳機搭配播放器的組合而言, HM700 與 RE400B 單就聲音表現絕對對得起它的價格,也可越級挑戰不少更昂貴的組合,然而陽春的功能、古樸的造型(還是強調已經是 HiFiMAN 家族最好看的一款)、不夠人性化的人機介面、較適合搭配 L 型耳機的插槽位置、麻煩的 4 極平衡端子與只能成套購買,對多數使用者會是另他們卻步的地方。

對於規格控而言, HM700 支援的音樂格式與檔案也是相當劣勢的,尤其對高規格檔案支援能力有迷思的消費族群,也會以此為由挑剔 HM700 ;然而就是論事,有著高規格檔案卻苦無能發揮其價值的架構,或是把 CD 級檔案的規格盡可能發揮到極致,到底哪個高明?就用自己的耳朵驗貨最實在。

就 HiFiMAN 邊仿博士的論點, HM700 與 RE400B 的聲音表現已經足以讓挑剔的發燒友在攜帶套組逛街、搭車聽音樂時獲得對音質的滿足,因為逛街或是搭乘交通工具,包括外界的吵雜聲、線材摩擦的干擾,皆會使聲音品質打折扣,如果在安靜的定點想要追求更極致的聲音,擁有更高規格檔案支援與更好架構的 HM801 與 HM901 更能滿足他們的要求。 

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