悖離全數位化趨勢而生的音樂鑑賞組合, HiFiMAN HM901 + RE-600 動手玩

隨著智慧手機普及,傳統的 MP3 撥放器逐漸失寵,然而在 Flash 價格越來越低,以及高品質數位音訊檔案格式漸漸成熟,也有一部分發燒級的使用者不滿足於市面上的智慧手機撥放品質,並願意花費更多的金錢購買發燒級的音樂播放器。

熱愛發燒級隨身聆聽設備的朋友應該都有聽過被戲稱為大陸黑磚的 HiFiMAN 播放器吧?這家於國外知名音響與耳機論壇 Head-Fi 也相當知名公司雖然是一家新興的廠商,卻藉著獨特的理念深受發燒及隨身訊源玩家的支持;筆者有幸與他們接洽並且商借 HiFiMAN 旗下最高階的播放機 HM-901 以及可說專門為其而生的耳機 RE-600 。

跳轉開始介紹這套獨特的組合。

目前隨身訊源呈現極為兩極化的理念,一者是完全的擁抱數位化,以能以低耗電、高效率的現代化晶片與放大架構提供輕巧、一定品質的聆聽品質,例如韓國 iRiver 旗下的 A&K 算是代表性廠商;而另一種方式則是採納高品質數位檔案容易儲存的優點,然而在結構上仍採用較傳統的放大架構,是逆時代潮流而生的浪漫派設計,而 HiFiMAN 正是這樣的代表性品牌。

到底完全擁抱數位好,還是選擇不妥協好?筆者認為青菜蘿蔔各有喜好,完全數位化的機器能夠做的精緻小巧且續航力長,且在新一代晶片加持下,依舊擁有良好的解析表現;反觀採用較傳統的架構,體積跟耗電量勢必較高,且複雜的架構也讓機身體積相對驚人,但溫潤的音色卻更接近傳統音響的特色。

HiFiMAN HM-901 的設計理念就是相當傳統的想法,把傳統音響的設計理念搭配能播放數位檔案的源頭組合,可以說支援數位檔案只是因為現在大勢所趨;這樣的理念筆者也曾在相機界看過,對於已經習慣全數位化的新一代使用者,這樣的設計也許難以接受,然而實際聽過,仍會吸引一群認同其理念的使用者。

HM-901 雖然比起更早期 HiFiMAN 的播放機已經有設計感許多,但是看習慣精緻、輕巧的新一代數位播放器, HM-901 顯然還是粗糙許多,尺寸相比之下更像是史前巨獸一般,對於要求外觀的族群, HM-901 可能會難以接受。然而 HM-901 的表現,筆者會想到一首由歌手趙傳演唱的歌曲:我很醜可是我很溫柔, HM-901 的優異表現,還是要親身體會才能了解。

HM-901 以標準 SD 卡作為儲存媒介,已可支援 SDXC 的格式,理論上支援到 128GB 也不成問題,至於挑選原則以穩定為主,傳輸速度反倒不重要。至於無論傳輸檔案或是充電或是轉接同軸輸入,都是透過下方的專屬插槽,而 HiFiMAN 也針對 HM-901 推出專用擴充底座,透過底座後能夠充當其他設備的 DAC 以及完整的輸出入機能,不過這不包括在此次借測的配件內。

在介紹聽感前,還是先從 HM-901 的結構介紹起; HM-901 沒有華麗的智慧系統,也沒有花俏的觸控螢幕,音量控制也是採用步進式 VR 的設計。機身背蓋可以打開,除了電池外,底下的一片可更換的 IC 板亦是 HM-901 的精華。

這張 IC 板是 HM-901 的耳機擴大電路,能夠藉由選配的耳擴板讓 HM-901 聲音有不同的表現,筆者借到的這張是名為平衡卡的版本,這張平衡卡可說是為了發揮 HM-901 原始設計所設計的,不過並非標準配備,這部分筆者稍後再述。

HM-901 目前提供的耳擴卡除了這張平衡卡之外,還有標準的 8397 卡、針對高阻抗或是低靈敏度耳罩耳機的高出力 MiniBOX 卡、針對多數耳道耳機出力的強調輸出不高但有優秀控制力 IEM 卡等選擇,使用不同特性的耳機皆可從中挑選適合的耳擴卡。

至於平衡卡為何是解放 HM-901 的最佳選擇?這是由於 HM-901 可提供平衡耳機輸出,而平衡結構能夠提供相較一般放大架構更好的分離度以及減少左右聲道共地的干擾;對於耳機而言,平衡耳機由於左右負極也分離而不共用,故也可減少左右聲道共用負極造成的交互干擾,提供更好的聆聽感受。

但支援平衡輸出的設備一般較少見,尤其是隨身播放設備,故許多高階耳機都特別標榜其設計採用準平衡架構,只要換掉插頭即可支援平衡前端。至於如何辨別耳機是否支援平衡,至於哪些耳機有支援平衡設計可能就要研究一下,不過基本上雙邊入線或是線材是由兩根組成的機率會比較高就是。

不過 HM-901 的平衡插槽並未採用市面常見的 mini-XLR ,但也不是特別難找的專屬端子,它是利用 3.5mm 四極端子的方式實現平衡輸出,是故若是要搭配平衡卡發揮 HM-901 的特性,只要找到四極 3.5mm 端子並且知道極數對應就可自行改裝耳機支援其平衡輸出。

至於操作方面, HM-901 的控制是基於一套名為太極的 UI,靠著右方的轉盤以及簡單幾個按鍵進行基本操作,使用邏輯相當接近早期的 iPod ;加上功能相當單純,也不像現在的數位多媒體播放器還有 EQ 選項, HM-901 就是以最單純的方式提供音樂欣賞的機能。

主體結構方面, HM-901 採用美國 ESS 旗艦級 DAC 晶片 ES9018 ,而且一口氣就用上兩顆晶片,這顆晶片亦是許多新世代音響的 DAC 晶片,以高規格、高純淨度以及高單價著稱,也註定 HM-901 不可能便宜;此外也因為這顆晶片並非針對行動設備開發,故功耗亦相較許多高階隨身數位播放機挑選的 WM8740 更高,更何況一口氣用上兩顆。

為何 HM-901 不像某些高階播放器採用智慧系統呢?雖然智慧系統的硬體平台雖然不貴,但是要提供操作的順暢度,軟體反應最佳化等並非容易之事,加上如 Android 系統的標準音樂播放機能會將音樂修飾造成細節耗損,無法發揮音樂檔案應有的本色,並考慮到智慧系統所需投入的研發成本以及效益,是故 HiFiMAN 仍選擇最單純的嵌入式平台。

至於與之搭配的 RE-600 ,也是目前 HiFiMAN 最高階的耳道耳機產品,採用 8.5mm 小尺寸動圈單體,原始端子即是針對 HM-901 設計的四極平衡端子,故搭配一般播放機要再透過一截轉接頭才能支援。

光在規格上僅 16 歐姆的 RE-600 貌似比主打平價的 32 歐姆的 RE-400 容易驅動,然而鍍鈦單體的特質卻讓 RE-600 成為一款飢渴的野獸,雖在一般訊源仍有一定水準,但卻無法發揮 RE-600 的特性, HiFiMAN 可是期許 RE-600 在正確的驅動下能夠媲美三萬元級距的高階耳機的。

在正式介紹 HM-901 搭配 RE-600 的組合前,先針對兩者獨自的表現進行介紹,最後在一併介紹這兩項產品搭配後的表現。

先從 HM-901 說起,搭配平衡卡的 HM-901 雖非是主打最大出力,但即便如此,平衡卡的驅動力仍有標準卡四倍的驅動力,筆者嘗試以 High Gain 搭配 Beyerdynamic DT880 250 歐姆版本,其表現相當驚人,撇除音色特性,充裕的驅動力所推出的低頻下潛能夠將許多使用家庭用電的桌上型一體機為之汗顏。

此外在播放高品質無損檔案或是 WAV 檔案時,相較一般的播放器能夠擁有更完整的細節,畢竟能播放高品質檔案與能呈現高品質檔案應有的細節不該混為一談,若是機器的 DAC 與擴大架構不佳,播放無損檔案甚至無法區分與 MP3 檔案的落差;不過 HM-901 搭配更好的錄製與檔案品質再搭配好的耳機,能夠發揮的細節與聲音的延續性就更好。

所幸 HM-901 搭配平衡卡並非是一款只求解析的極端怪物, HM-901 並無一般音響業界對於 ES9018 聲音過於犀利卻不耐聽的問題,在 HiFiMAN 的調整下,仍保有淡淡的渲染韻味,不至於過於不耐聽;且即便搭配的是 MP3 檔案,只要品質與錄製別過差,亦能發揮一定的水準,但高品質無損檔案的密度與延續感仍是 MP3 檔案無法表現的。

再來提提 RE-600 ,由於一般的多媒體播放機並無平衡端子,故必須搭配轉接頭使用避免左右聲道因接觸點造成不平衡甚至單邊無聲。以音色而言, RE-600 是一款具有水晶般清脆響亮音色的耳機,高頻的延伸感相當的令人印象深刻,不過搭配多數的隨身訊源雖不乏低頻,卻感覺鬆散而缺乏力度。

而配戴感由於 RE-600 體積相當小且重量輕盈,搭配內附的矽膠耳塞沒有太大的配戴負擔,不過這些耳塞某幾個上面還有一些成型的毛邊,雖不影響聽感但這應該是可以改善的地方。至於線材筆者也覺得有點微妙,在 Y 字分線處到耳機端是橡膠線身,而分線到四極插頭卻是尼龍線身。

但即便驅動不完整,整體表現依舊可圈可點,單純以聲音而論,面對數家知名的萬元級耳道仍無懼色,雖然解析力相當高且偏重低音,但卻不會像某些耳機有明顯的高頻穿刺感與聒噪感。整體音場與分離表現依舊不惡,不過 RE-600 畢竟是一隻高封閉性的耳道耳機,缺少某幾隻高階動圈耳機所擁有的空間感與自然度,但這也許是有點過於苛求了。

然而兩者相互搭配後的表現如何?筆者認為 RE-600 雖不足以表現 HM-901 所有的潛力,但 HM-901 卻能還原 RE-600 應有的面貌;記得將輸出改為平衡,然後開啟高增益,就會發現 RE-600 的低頻雖依舊不多、高頻延伸感更佳之外,低頻量感並未顯著增加,但能夠更為下潛,凝聚力也更佳。

值得注意的是, RE-600 在搭配如此的驅動力下,卻未如一些為隨身設計的耳道耳機容易在高增益下產生莫名的音壓, RE-600 的聲音依舊自然且扎實,由此可見,若非是搭配高驅動力的設備, RE-600 根本無法發揮正常水準,不過在數位化浪潮下,除了外接隨身耳機擴大器之外,能夠提供 RE-600 所需的驅動力的隨身播放器也寥寥可數了。

兩者搭配起來的聲音是在保留驚人解析下保有美化的渲染,筆者認為可以用"回憶中的聲音"詮釋這套組合;所謂回憶中的聲音,就像聆聽一場喜歡演唱會後再次欣賞當時演唱會的片段,往往會覺得似乎都不及親臨現場時的感動,問題除了錄音與收音條件外,還包括人對於回憶的美化作用,人會把美好的回憶加以美化,即便當時的情境並不那麼美好。

HM-901 搭上 RE-600 就像是一套這樣的組合,即便細節多、解析高,但它仍不忘加入些許的染色,使聽高品質的音樂變成一種享受,而不是一種吹毛求疵的行為;用這套組合聽音樂不是要抓錄音的小瑕疵,而是輕鬆、快樂的去欣賞音樂美好的部份。

或許對於解析派的使用者, HM-901 搭配 RE-600 無法提供絕對正確的音色,但其細節資訊卻一項不少,相較純解析的器材,反而更為耐聽,只是就要端看個人對於染色的接受度的高低,畢竟有些人追求的是高純淨、高還原,但也有些人只要追求美好的音色。

不過 HM-901 與 RE-600 撇開表現之外,也許不是那麼容易被大眾接受的組合,畢竟外觀與設計稱不上精品,體積與攜帶性也要看使用者能否接受,且 HM-901 運作發出的高熱幾乎不會出現在新一代的播放機上。不過對於原本就為了追求高品質音樂寧可把播放機、隨身 DAC 還有隨身耳擴層層堆疊的玩家, HM-901 反倒也沒那麼可怕。

以筆者個人的使用習慣,還是難以接受使用 HM-901 作為隨身播放設備,但若是選擇在定點使用,筆者認為 HM-901 的表現甚至勝過不少家用的 PC 端數位訊源搭配耳擴的組合,也難怪當初 HM-901 發表時的理念,就是將家用系統加以隨身化的設計。

品味過 HM-901 與 RE-600 ,它們就像 HiFiMAN 的多數產品一樣,都不是為了討好多數的消費者而妥協的產品,也不是以精品級的概念所做出來的產物,而是在主導者追求他所想呈現的另類極致下的彷彿史前巨獸級的產品,在不算起眼的外觀下卻有著超越其價格的驚人表現,當然外觀能否接受就是見仁見智,不過真的比早起 HiFiMAN 產品好太多了。

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