勿忘使用耳機的初衷是享受音樂,專訪 Final Audio Design 社長高井金盛

2013.12.23 03:04PM
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是勿忘使用耳機的初衷是享受音樂,專訪 Final Audio Design 社長高井金盛這篇文章的首圖

關於 Final Audio Design 這個品牌,在耳機產業的歷史不算悠久,對多數台灣消費者甚至有點陌生,然而卻是一家即將在明年邁入 40 週年的老字號發燒級音響廠商, Final Audio Design 社長高井金盛先生在此次的第三十四屆台北國際 Hi-End 音響展訪台,筆者也藉此機會採訪了高井先生,由高井先生敘述關於耳機市場的趨勢與旗下產品特色。

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Final Audio Design 原本是專營發燒音響的公司,在 2009 年決定投入耳機的市場,高井先生表示,它們累積了長久的發燒級音響經驗,並想要把它們的經驗轉化到耳機、探索耳機的可能性;它們由設計發燒音響瞭解到一件相當重要的事情,就是音響是與空氣息息相關的,這也是 Final Audio Design 耳機與市場多數耳機決定性的不同點。

它們從發燒音響瞭解到,單體的振動會產生巨大的空氣振動能量,但不抑制住這些能量,就會導致聲音品質下降,一顆 200mm 單體甚至可創造出 1,000 公斤的空氣振動,該如何抑制住多餘的振動,就是 Final Audio Design 設計耳機最大的堅持。

也因此 Final Audio Design 初期就決定耳道與耳罩耳機都會推出,但一開始選擇的則是單體較小的耳道式耳機,因為高井先生認為耳道耳機的小尺寸單體相較於耳罩耳機產生得能力較容易控制。

多數人第一眼看到 Final Audio Design 的中高階耳機,多半會被其獨特的金屬一體式切削框體的獨特造型吸引,但也有不少人配戴後被它的重量所嚇到;高井先生則說,充滿簡約美感的造型則是由一位長期合作的造型設計師負責修飾, Final Audio Design 的耳機產品是先完成機構後,再委由他負責操刀點綴,但是必要的機構與金屬厚度則不能妥協。

目前 Final Audio Design 高階的動圈耳道耳機 Piano Fortex X 、 IX 與 VIII 分別採用鉻銅、不鏽鋼與黃銅,之所以選擇這三種金屬材質並且配為三個型號並非真正代表鉻銅就是旗艦、黃銅表現較差,這三種金屬分別代表不同的調音個性,三種材質都是 Piano Forte 的旗艦,只是依照高井先生個人偏好以此順序排列。(注: Final Audio Design 的耳機戲列後方的羅馬數字代表產品等級定位,中間有些缺乏的數字未來都有可能會推出產品。)

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像是 Piano Fortex VIII 採用的黃銅,就是比較側重聲音的餘韻,也就是渲染較重的音色; Piano Fortex IX 的不鏽鋼的音色最為端正,適合喜歡原汁原味的聽者;至於 Piano Forte X 在樂器聲的還原能力最佳,用以聆聽樂器演奏會有宛如麻藥一般的感覺。藉由不同的材質感受因材質產生的不同韻味,也是之所以提供多種金屬材質的醍醐味。

除了常見的動圈耳機外,在因緣際會下一家擁有平衡電樞專利與技術的公司與 Final Design Audio 接觸,並希望 Final Audio Design 能收購它們,高井先生認為這間公司的平衡電樞能表現一般平衡電樞單體所缺乏的力量,就決定買下這間公司;因此 Final Audio Design 成為市場上少數擁有自主生產平衡電樞的耳機公司。

對於一般人的認知來說,動圈單體需要透過框體共振,所以採用 Final Audio Design 使用厚重金屬框體還能理解,但為何本身就是共振單元的平衡電樞旗艦耳機 FI-BA-SS 也採用份量不輕的金屬?高井先生表示,其實它們擁有一項正在申請的專利是透過金屬外殼進行平衡電樞調音有關,但有些商業機密就不便透露細節部份。

至於各種尺寸的動圈與平衡電樞高井先生喜歡哪種?高井先生笑著說 Final Audio Design 並不會自我設限非得使用大尺寸動圈、小尺寸動圈或是平衡電樞,而是針對不同的產品訴求選擇合適的單體類型,甚至像是這次推出的全新耳罩耳機 Pandora Hope VI 甚至是全球第一款圈鐵混合的耳罩耳機。

高井先生還很神秘的拿出一款它們花了一週完成的耳道式圈鐵混合耳機的原型讓筆者試聽,這隻還只是遷就現有材料、外殼與線路都是臨時配置、隨時都可能會解體的原型機卻讓筆者大為驚豔,不僅是帶有妖媚般的渲染音色,幾乎感受不到一般圈鐵耳機兩種不同特質同時發聲的干涉。

高井先生強調,這也是因為 Final Audio Design 的本質就是一家擁有技術的 Hi-End 音響廠商,加上它們又掌握單體的技術以及控制空氣振動的原理,他相當有自信的能做出沒有干涉感的圈鐵混合耳道耳機並凌駕於市售的圈鐵混合耳道耳機之上。高井先生表示,目前它們還在進行聲音的調整,希望能在明年推出圈鐵耳機。

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至於此次亮相的第一款市售的圈鐵式混合耳罩耳機 Pandora Hope VI 也是 Final Audio Design 的結晶,雖然它不是 Final Audio Design 第一款耳罩式耳機(先前已有一款 Muramasa VIII ),但是這款從原型機到調音花了整整兩年的產品,卻是被高井先生賦予重任的產品。

光是系列以名稱 Padora Hope ,就是對於耳機市場的不滿以及對自身產品的信心而命名;潘朵拉之盒的故事大家應該都耳熟能詳了,總之高井先生認為現在的耳機市場充斥著一堆毒蛇猛獸,例如不懂聲學原理的貼牌產品、或是由瘋狂科學家主導的產品,或是無奈受制於大公司體系下的折衷產物,他希望這系列耳機就像是耳機界的最後的希望一樣的耀眼。

命為 Pandora Hope VI 也是代表這款產品仍僅隸屬於中高階等級,採用一體式切削框體搭配施加與單眼相機同等級的抗刮損塗料的 ABS 材質所構成,搭配專利的平衡電樞與 50mm 動圈單體組成,Final Audio Design 明年預計推出更多款耳罩耳機產品。

首圖高井先生後方海報上的則是 Pandora Hope 系列旗艦的 Pandora Hope X ,除了採用全金屬結構搭配金屬振膜構成,側面的金色部份是真正的金箔; Pandora Hope X 不僅是系列的巔峰之作,同時也是精品級的耳機,目前還在進行最後的重量調整與價格評估,但他笑著說感謝某競爭對手推出售價高達 15 萬台幣的產品,讓他可以放心定價了。

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接下來的產品規劃方面,高井先生表示 Final Audio Design 有看到耳道式耳機興起一股可換線的熱潮,它們確實有評估可換線設計的可能性,但不同於耳罩式耳機可選用穩定且耐用的連接器,高井先生認為市面上耳道耳機的兩針式或是 MMCX 都有耐用性的疑慮,它們還在尋找可信賴的連接方式,再此之前還不會貿然推出可換線產品。

隨身耳機市場一群狂熱者開始追求高階訊源或是連接隨身擴大器、甚至要求平衡耳擴,高井先生則是抱持懷疑的態度,他相信好的訊源應該是能夠擁有更好的聲音,然而他認為多數的消費者發現耳機搭配手機、隨身播放器無法發出好聲音之前會先去怪罪設備不足、需要追加隨身耳擴是很怪異的行為。

他認為既然稱為隨身耳機,不就是應該要搭配各式的隨身訊源都要能夠發出好聽的聲音才對嗎?他認為如果隨身用的耳機搭配手機惡聲,設計這隻耳機的公司要負相當大的責任,使用耳機聽音樂就是要享受音樂,不該為了耳機去怪罪前端的設備,所以 Final Audio Design 的耳機都會要求搭配隨身設備就能發出好聲。

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他也對於耳機公司推出隨身擴大器這點感到無法理解, Final Audio Design 並非沒有技術,只是他個人質疑隨身擴大器的必要性,畢竟隨身耳機就應該要能輕鬆獲得好聲音,尤其不少廠商缺乏音響設計甚至根本稱不上有音響技術的廠商,這樣的產品用起來真的能獲得好聲音嗎?

至於隨身設備搭配隨身耳擴、平衡輸出等行為高井先生也是持保留的態度, Hi-End 音響說穿了也是一種無止盡的科學探索,科學的基礎就是 Simple is the best ,將此道理用在音響設備也是一樣,連接的設備越多,聲音反而衰竭的更嚴重,很難以科學的方式說明接了這麼一大串設備後聲音品質還會變好,更何況接了一堆設備後,根本稱不上隨身訊源。

Final Audio Design 也並非只推出高價的產品,它們亦會把高階產品線獲得的經驗用在平價的耳機產品,例如 Piano Forte II 與 III 就是把 Piano Fortex X 、 IX 、 VIII 的經驗移植而來的,他個人也對旗下產品在同等價格的競爭力極有信心;高井先生也再次強調,用耳機就是享受音樂帶來的愉悅,別被追求器材的迷思影響而忘了享受音樂的初衷。

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