CES 2014 展後觀測:最貼身的消費電子產品與最昂貴的消費性電子設備...

今年筆者幸運的能夠親身參與在拉斯維加斯舉行的世界級展會 CES ,這項展覽是以消費性店子產品為主軸的展會,故展出的內容五花八門,從家電、手機、 PC 相關到發燒音響、汽車電子等,統統濃縮在整個展覽中,故 CES 展示內容雖顯繁雜,但身為每年第一個國際即展會,亦可視為今年度的電子產業風向球。

在會場逛展的幾天與觀看大會地圖的展區分佈,筆者想從兩個趨勢作為切入點:最貼身的消費電子設備、智慧穿戴設備,以及號稱最昂貴的消費性電子產品裝置、車用通訊系統的智慧化與連網。

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智慧穿戴設備是這一兩年的火紅話題,這場原本始於醫護應用的設備隨著智慧手機興起,現代人對自我身心狀況追求能夠量化的需求漸漸轉向消費性市場; 2012 年在 Google 發表 Google Glass 後達到一個新的巔峰,後續各廠商又陸續推出手錶、腕帶等各式智慧穿戴設備。

今年在 CES 也有一個智慧穿戴設備專區與個人醫護專區,不過類似 Google Glass 以眼鏡設計的設備並不多,多數則是以智慧錶、智慧腕帶兩種型式為主,概念也呈現極端的作法:擁有完整智慧手機架構的複雜設備、抑或單純紀錄身體特定資訊回傳給智慧手機紀錄的設備。

為何 Google Glass 這類的智慧眼鏡今年較少看到?除了重量、續航力與顯示的技術門檻之外,筆者與台灣高通總經理張力行閒聊下也談到為何以輔助資訊提供的智慧眼鏡較難被接受的可能原因,也許是出自智慧眼鏡會給人一種窺探隱私的不舒服感。

就像一般人如果看著對方帶著一副可以提供各項資訊的智慧眼鏡,乍看之下會覺得很新鮮,但隨著時間一久,也會開始覺得對方是不是一直透過智慧眼鏡在蒐集、搜尋與分析個人情報。

當然這也算是其次的原因,恐怕回到現實層面,目前智慧眼鏡的成本與技術還未能控制在美國市場價格的甜蜜點(約台幣萬元)以下,以及實用性還未能獲得市場嚴苛考驗,才是造成主要以準銷售品展示的 CES 仍少見智慧眼鏡的情況。

至於單功能或是全功能的智慧穿戴設備哪個是主流?就今年看起來基於 Android 系統的全功能智慧錶雖然不少,但是作為手機延伸顯示螢幕或是單純紀錄身體資訊的智慧手環更是大宗,主要的原因還是在於續航力與實用性。

畢竟現今電池技術位有明顯突破,智慧穿戴裝置又考慮使用者配戴的舒適性不能過重、過大,故將設備的機能縮減換取續航,以至於如 Sony 、 LG 、Razer 都不約而同的推出以個人健康管理為主、但續航力長、重量輕的設備。

車載系統近日也是火紅議題,尤其車載系統在智慧手機的影響下,也逐漸從過去單純提供導航、影音資訊的設計轉為具有擴充性的智慧架構,加上連網趨勢也吹進車載系統,今年不僅高通強打車載系統連網,隸屬 GM 集團下的雪佛蘭也直接在會場秀出全車系要步入搭載 LTE 的口號。

車載通訊搭配連網為何重要?因為現在消費者對於智慧系統使用習慣已經到了希望能無時無刻都能將同樣的內容、同樣的邏輯套用在各個領域。對於一般應用領域,目前的趨勢是以手機做為所有應用的核心,但在講求安全的汽車領域卻不然,故先前的作法是將手機連到車上、再由車輛的系統取代手機的控制介面操作手機的內容。

但也隨著車載系統智慧化,包括 Linux 、 Windows Embedded 甚至今年 Audi 大膽宣佈將與 Google 合作把 Android 架構的車載系統投入應用,車載系統逐漸具備擴充機能的能力,而為了把手持設備上消費者能在車上使用的應用也能在車載系統使用,乾脆就讓車子本身就搭載連網能力。

因為歐美消費者使用網路串流電台的比例很高,許多車廠的智慧系統都具備網路串流電台收聽能力,加上可結合政府的即時路況資訊網站提升導航規劃能力,以及不斷擴充在地化資訊等,都需要借助連網的力量;車輛本身亦是一個很大的金屬干擾源,故雖可透過手機網路提供連網,但若是由車子進行連網也可獲得更好的訊號穩定。

另外高通今年在 CES 宣佈贊助與技術提供的 Formula-e 也可視為未來車載系統搭載 LTE 技術的重要參考目標,尤其 Formula-e 將在時速達 150 英里的賽車測試行動網路,若能順利提供穩定的高速行進連網品質,也有助於車載系統搭配 LTE 的發展。

至於車載系統智慧化除了 Intel 、 AMD 之外, NVIDIA 成功以 ARM 架構打入 VAG (包括福斯、 AUDI 、 Lamboughini 、賓利、 Skoda 、 Seat 、 Bugatti 等品牌)集團也助長 ARM 陣營對於車載系統的信心,像今年高通就宣佈專為車載系統需求規劃的 Snapdragon 602A 晶片,又讓市場更為熱鬧。

但不可忽視的是 NVIDIA 與 AUDI 的合作案也證實車載系統將由於高效能的晶片導入,會產生更多的視覺效果的應用。全電子式且特效十足的儀表板只是一個開頭, NVIDIA 今年也主打可將視覺運算用於行車輔助系統。

不過汽車產業一向對於會牽涉行車安全的技術較為謹慎,如筆者先前訪問福特歐洲研究中心總監Dr. Pim van der Jagt 時,他的論點就是希望車載系統與行車輔助系統需要分離;也就是說 NVIDIA 的系統即便被 AUDI 採用,很可能為了考量行車安全而與車載系統分離,即便效能仍游刃有餘。

另外,今年與一些連續參加數年 CES 的廠商朋友閒聊,他們發現今年美國本土的參展廠商比前幾年似乎更活絡,不全然只是景氣關係,也包括境外代工生產的幾個國家稅金與人工價格飆漲,加上美國獎勵產業回流,許多公司索性把生產基地搬回美國,又可迎合美國消費者的認同。 

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