MWC 2014 :手機趨勢觀測,超中階崛起與高階機以功能取勝

2014.03.04 04:07PM
2019
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今年的 MWC 雖不乏旗艦機種發表,不過相較於兩三年前新機推出屢屢給人" WOW "的觀感,這一兩年的旗艦機多半少了些許的誘因,而不少廠商也將重點擺在入門級手機與中階手機,筆者就這次 MWC 一路看到的情形做些趨勢觀察,也當作這次 MWC 之旅的收尾。

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之一:高階機種淡化硬體規格,強調加值功能

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這次在 MWC 推出的旗艦機包括 LG 的 G Pro 2 、 Samsung 的 Galaxy S5 , Sony 的 Z2 等,搭載的 Snapdragon 801 雖相較去年九月採用 Snapdrgon 800 的平台有些許的提升,不過進步的幅度在使用體驗並不明顯。

像是 G Pro 2 、 Galaxy S5 以及 Z2 ,也都強調結合更多附加價值的差異化,例如 LG 的 Knock Code 、三星的脈搏感測器、 Sony 整合來自 Walkman 的硬體降噪技術等等。可以說由於中階機種的使用體驗除了透過限制 RAM 大小之外,高階機在使用體驗無法進步太多,就只能從附加功能營造差異化。

主要的原因在於自去年起,多數的智慧手機應用處理器只要搭配一定程度的硬體,就可達到一般消費者可以滿足的使用體驗,高階晶片雖然可提供更好的效能,不過從高通這次 Snapdragon 801 或是三星兩款 Exynos 5 的介紹,可以感受到這一代的高階晶片重點反而放在多媒體支援等非效能層面的附加價值。

當然單純就硬體來說,高階晶片組與中階晶片組除了核心時脈,也會在 GPU 的部份進行差異化;以高通為例, Snapdragon 400 搭配的 Adreno 305 以高通的架構是基於單 GPU 核心,而 Snapdragon 600 搭配的 Adreno 320 則是 4 個 Adreno 305 構成,故在圖形體驗與效能仍有顯著差別。

之二:超中階手機世代來臨

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中階機種是今年在展區最熱門的產品,逛一圈會場,搭載聯發科的真八核處理器與高通 Snapdragon 400 的機種相當多,各家廠商也不斷強調在高階機漸漸飽和,中階與入門機將肩負使手機持續成長的主力,而這些中階機種的使用體驗扣除如多媒體編碼支援等,使用體驗已經媲美高階機種。

畢竟即便是多媒體娛樂應用,多數的遊戲與 app 考慮的平台會是以市場數量最多的硬體平台為基準,真正為了壓榨高階平台的 app 數量極少,平心而論,如果沒有對高階機種的加值機能或是高階硬體需求,挑選中階平台也是綽綽有餘。

可以預見今年市場會有越來越多中階機種推出,另外像是聯發科的 Super-Mid 戰略,或是高通確認先將推廣 64 位元架構的硬體的重責大任交付給 Snapdragon 410 、 610 與 615 平台,還有在針對中階市場的硬體導入更多原本高階晶片的機能,中階機是各廠商寄予厚望的新市場。

之三:功能型手機與智慧型手機在入門市場將邁入黃金交叉

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功能型手機在智慧手機普及後漸漸退守到入門市場,由於價格的關係,功能型手機或多或少還是在此級距保有些許優勢;然而今年可看到 Nokia 為了拓展市場佔有率,也利用基於 Android 平台推出 X 系列手機取代原本的功能手機,另外像是 Mozilla 也與展訊合作推出僅 25 美金的參考設計。

為何低階市場也興起智慧型手機需求,主要是由於行動上網已經成為趨勢,即便開發中國家沒有 LTE 建設, 3G 、 2G 上網服務建設也越來越完整,多一點點錢的價格可以買到一隻同樣能打電話,還偶而能透過特定形式(例如低流量租約或是如 Opera 與電信商合推的 Opera Web Pass 免費上網服務)上上網,何樂而不為?

之三:低階機種以 3G 為主,中高階機種多半邁入 4G

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在去年,整體手機市場仍處在 3G 與 4G 的交接期,除了基礎建設外,多半系統業者 4G 的資費方案也仍與 3G 方案有所差距;然而隨著越來越多的營運商開始或是即將開始營運 4G ,尤其是中國市場正式發出 4G 執照,也加速支援 LTE 手機的普及速度。

在市場定位方面,入門手機仍是以取代功能型手機為主,但如前面所述中階機漸漸獲得與高階機相近的使用體驗,不少考慮使用體驗才決定買高階機的消費者也認為中階機就能滿足需求。自去年底高通陸續推出支援 LTE 的中階晶片後,原本為高階機種才會配置的 LTE 技術在今年也迅速的遍及到中階機種,至於入門級的手機還是以 3G 為主。

不只高通,包括 Intel 、聯發科、 NVIDIA 、博通等多家晶片商也在今年推出 LTE 基頻晶片或整合 LTE 基頻的應用處理器,幾乎都是瞄準中階手機市場搭配 LTE 而來,可預期在基礎設施、晶片端與市場需求多方條件下,加速 LTE 裝置的普及。

之四:價格不再是決定產品硬體的關鍵

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今年比較有趣的是,不像前幾年晶片廠商會強調特定晶片是瞄準多少價格帶的手機所設計,今年不再談晶片是針對多少美金的手機所設計的,而是炮口一致的強調這些晶片是針對低、中或是高階平台,但價格由客戶自行決定。

就像今年採訪 NVIDIA 時,一群人詢問它們怎定義 Tegra 4i 的目標市場跟產品價格,受訪者就提到它們發現即便針對手機的價格分佈定義該款晶片可能的價格帶,合作廠商仍可能遠高於或是低於它們預期的範圍的產品。

這樣的情況最近會越來越多,因為目前手機的發展仍處於複雜且多元,核心晶片不再是決定一款手機價格的最關鍵要素;具有大品牌的手機廠,或是在手機加入更多附加價值的手機廠,抑或把手機週邊硬體盡可能精簡的手機廠,甚至同一款 OEM 廠商但掛上不同品牌廠手機,都會有不同的價格定位。

尤其台灣、中國消費者對於設備搭配的處理器越來越講究,隨著網路資訊越來越普及,不少消費者會找尋先前晶片廠提到的價格帶藉此批判品牌廠商是否賣的較貴,可能不少廠商注意到這些情況故會設法與晶片廠商溝通,才會在今年較少聽到各款晶片所瞄準的價格區間。

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