Computex 2014 : ARM 伺服器生態醞釀四年,軟體、硬體並行開發提供市場及時可用的設備

2014.06.05 08:48PM
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ARM 在 Computex 針對伺服器的媒體座談由 ARM 數據中心架構師 Darren Cepulis (照片中)、消費暨行動運算市場總監總監 Jeff Chu (照片左)以及嵌入式平台副總裁 Charlene Marini (照片右)三人共同接受採訪。

ARM 的伺服架構至今已經醞釀四年之久,且不光只是硬體架構,更從一開始就與系統開發商、設備商共同打造生態環境,目的就是在於當市場正式推出基於 ARM 架構的伺服器時,就馬上能有可用的作業系統與應用。

ARM 目前所看準的伺服器市場是以雲端儲存相關的應用, ARM 預估 2018 年雲端儲存設備會有超過 800 億的產值, ARM 希望透過基於 Open Source 以及架構組合的多樣性,以及針對應用最佳化架構的優勢,還有提供可同時相容 x86 與 ARM 的 Linux 伺服器系統,吸引雲端儲存應用轉向價格、功耗與多元化的 ARM 架構。

ARM 架構伺服器不同於傳統伺服器架構圍繞著以 CPU 為主的概念,而是讓晶片合作夥伴結合其所長的技術打造多元的架構,故市場上多款基於 ARM 架構的伺服器晶片還會結合各類的加速器、可能是 DSP 或是 GPU 等,針對特定的應用提供基於異質運算概念的產品。

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因為 ARM 過去以來的經驗是以功耗管理最佳化為出發點,深知光靠 CPU 擔當運算大樑是不夠的,故 ARM 也是 HSA 異質運算聯盟的創始會員,與多個夥伴一同打造 CPU 結合 GPU 、 DSP 的異質運算;雖然目前市場還未出現正式的伺服器級應用,不過 ARM 的 Mali GPU 架構也具備 OpenCL 的支援,未來市場有需求亦可提供平行運算支援。

相較於目前伺服器市場的競爭對手, ARM 的優勢在於基於 Open Source 的豐富生態圈, ARM 在規劃伺服器發展之餘,就已經與 Canonical ( Ubuntu )、 Suse 、微軟、 Red Hat 等合作,針對架構相容性進行長期的合作;另外透過  Linaro 提供各系統 ARM 的 Kernal ,使各系統能夠順利的導入對於 ARM 架構的支援能力。

因為四年不斷地深入合作,目前 ARM 架構伺服器在 Red Hat 系統已經能執行 98% 的軟體服務,另外 Ubuntu 伺服器上更支援超過四萬四千個 Software Package ,這意味著原本 x86 架構搭配開源 OS 的伺服器與服務幾乎可無縫轉移到 ARM 架構。今年 Computex 技嘉也展出可相容刀式伺服器基於 Cavium 的 ARM 伺服器版,可直接使用在 x86 機架上。

關於近期像是 IBM 也將其 Power 架構開源,也獲得多個廠商響應, ARM 認為有越來越多架構加入開源概念是好事,而就 ARM 目前專注於儲存管理的應用,與 IBM 領軍的 OpenPower 陣營追求高效能運算並不衝突。

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