硬科技:歷史上著名的逆轉秀NVIDIA NV40篇(上)

2020.10.19 07:00PM
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照片中提到了NVIDIA.、G-FORCE、6 Series,跟英偉達、Epicor有關,包含了英偉達Geforce、牌、產品設計、商標、產品

塞翁失馬,焉知非福,失敗就是成功的老母,NVIDIA在NV30慘遭滑鐵盧,但很快的就重振旗鼓,搶在ATI的Radeon X800 (R420) 之前,在2004年4月13日正式發表「號稱耗費10億美元開發經費」NV40核心的GeForce 6800 Ultra。

產品實際上市日期是5月4日,和ATI R420剛好同天,但從產品命名拿掉略帶「羞恥感」的 “FX”,加上不輸人也不輸陣的搶先發布,多少讓當時的科科們感受到「知恥近乎勇」的企圖心。事後證明,風水輪流轉,從頭到尾全新打造的NV40,逆轉了保守路線的R420(嚴格說來,只能說是R3x0架構的放大版),直到原名NV47的G70世代,在G80(Tesla 1.0)登場前,鞏固了NVIDIA在「前GPGPU」時代的優勢地位。

不過在深入介紹NV40前,各位科科得先瞧瞧NVIDIA如何在2003年力挽狂瀾(他們應該早在2002年就感覺到苗頭不對,加速NV35和NV40的進度),設法彌補NV30的諸多弱點,畢竟時窮節乃現,當陷入困境之際,才能展現真正的底力與能耐。

NVIDIA在2003年5月12日推出NV35核心的GeForce FX 5900 Ultra。

照片中提到了LIB、516、1RO,包含了NVIDIA Quadro FX 3000、GeForce FX系列、Quadro、英偉達、圖形處理單元

對症下藥,依序如下:

  • 記憶體比照ATI R300,修改成256位元寬度的DDR,大幅提高頻寬,並避免DDR2的高溫與過長存取延遲等問題。
  • 第二代CineFX引擎,強化Pixel Shader的運算能量,從NV30的2組FP12(筆者對此仍是半信半疑)擴增成2個「迷你」FP32單元。
  • 追加第3個Vertex Shader。
  • 既然增加了內部執行資源,就順勢降低核心時脈到450MHz,像「吹風機」的巨大散熱器,也就不再需要了。
  • 值得一提的是,中階產品NV36 (GeForce FX 5700系列),改用IBM 130nm製程,這對台積電來說,實在不是什麼好徵兆。

照片中提到了NVISION、NVISION 2003、NVIDIA,跟英偉達有關,包含了光、圖形處理單元、電腦、汽車設計

雖然除了Vertex Shader以外,理論運算效能都略低於前代NV30,但整體表現就好上不少,也大幅拉近了跟ATI R300家族的差距。

照片中提到了NVISION、NVISION 2003、NVIDIA,跟英偉達Quadro有關,包含了軟件、多媒體、介紹、儀表、軟件

照片中提到了產品型號、發表日、製程,包含了角度、黑與白、線、儀表、字形

到了2003年第三季末,兩家廠商繼續擠牙膏,一邊是Radeon 9800 XT,另一邊則是GeForce FX 5950 Ultra。還是一如往昔,在NV40問世前,即使雙方差距縮小,ATI依舊略佔便宜。

照片中提到了07 02、C253、18CH03A,包含了FX 5950超、電腦硬件、GeForce FX系列、惠普公司NVIDIA GeForce FX 5950 Ultra NVIDIA、英偉達

倒是有件事值得紀念一下,伴隨著GeForce FX 5950 Ultra的問世,NVIDIA宣布驅動程式從雷管(Detonator)版本50以後,正式改名為ForceWare。

照片中提到了執行單元配置、(EF) (PS:VS:TMU:ROP)、理論性能,包含了角度、黑與白、線、儀表、字形

但這他們的產品發展策略卻開始分道揚鑣:原先預定將支援Shader Model 3.0的ATi R420,將停留在2.0不動,研發資源集中在Xbox2和R500;NVIDIA暫定停在Shader Model 2.0的NV40,卻將直衝Shader Model 3.0。

後來的發展和R500的失敗,證明ATI的確失算了,因為Shader Model 3.0消滅了之前2個不同廠商的延伸亂象(NVIDIA的2.0a和ATI的2.0b),讓遊戲開發者不必耗費心思,分別對2家廠商進行個別的最佳化,導致Shader Model 3.0迅速的普及。ATI靠著R300爽了快2年,結果還是被翻盤,真是太讓人感到科科了。
 

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