無線耳機聽音樂,為的是哪樁?(反正絕對不是為了潮...)

2011.08.22 04:22PM
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是Intel 宣佈新 CEO 與總裁,兩人背景也許將決定 Intel 未來走向這篇文章的首圖

(照片取自La Rosita官網)

 週末的時候,受到一位朋友之邀去他家中聽一台有趣的東西,據說是法國的怪怪產品。後來到了朋友家,才知道這台神秘的機器居然是一台採用Airplay的無線DAC"La Rosita ZETA",小弟也是第一次玩Airplay,看到這怪怪產品也是興奮了一下。

就跟著說明書的指示,開啟無線,連線到這台機器上,然後搭配了一台耳機擴大器聽起音樂,一聽之下可真了不得!整個聲音的品質與層次相較直接把iPad連接到耳機擴大器好了相當多。不過平心而論,其實這是有點多此一舉的,畢竟雖然無線了,但是人還是得坐在耳機擴大器前聽音樂。

不過這當然也是我們兩個錯誤使用的結果,畢竟那台法國貨,是他老爸躺在客廳沙發聽喇叭用的...用無線聽音樂一直發展到現在,到底為了什麼而要用無線聽音樂?

跳轉算是筆者用耳機的觀點,寫一些個人觀察跟想法...

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用無線技術聽耳機,在無線電通訊還不是很普及的時候,可以從紅外線耳機開始,而紅外線技術至今也還常被用在大型會議廳的翻譯系統;不過紅外線的老問題就是除了頻寬以外,還有嚴重的指向性問題,例如在演講會場,一般都是從天花板往下發射信號,只要把接收器位置別的不好,就會收不到訊號。

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接下來就是開始導入無線技術,在還未標準化前,一般的無線耳機都是採用2.4GHz的頻段加上自己標準,雖然無線化解決指向性問題,不過由於各家都是使用自主的技術,幾乎是沒有相容性可言,所以一套品牌專屬的無線設備也只能相容自家所推出的擴充耳機組合。

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藍牙的A2DP是個好的開始,卻也是惡夢的開始,雖然藍牙A2DP標準使無線耳機開始出現通用性,不過早期藍牙技術有許多跨廠牌的相容性問題,導致早期藍牙耳機的配對有時候還要看運氣,特定品牌的晶片配對品質永遠不佳,而且受限於藍牙早期頻寬不足,A2DP傳送的聲音訊號是已經被壓縮過的,也連帶影響到聲音品質。

照片這隻耳機對筆者來說一直都很經典,這款由Etymotic Research推出的ER8,也是被戲稱為"麻將棋"的藍牙耳機,Etymotic為了解決配對問題,以及早期iPod並未搭載藍牙技術,索性推出與ER8成套的藍牙Dongle,降低配不佳間接影響聲音品質的可能。雖然長得有點不好看,不過ER8在當時的藍牙立體聲耳機的音質也算是首屈一指了。

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既然藍牙立體聲耳機的訊號有經過壓縮,對於追求音質的人自然不是好選擇,所以2.4GHz又有機會復甦,照片上這款TDK TH-WR700所使用的Kleer技術,就是由TI德州儀器推出的2.4GHz音訊技術,特別標榜音訊採用未壓縮直接傳輸,而且基於標準化,一個發射器可以同時連接6個具備Kleer技術的產品,理論上還可以跨品牌連接。

不過這項技術還是有一個顯而易見的問題:Kleer並非被整合在現有無線裝置的晶片中,必須額外安裝如照片的發射器,對一般的使用者還是稍嫌不便了些。

而另一方面,由蘋果主導的Airplay雖也是基於2.4GHz,不過Airplay利用的是基於WiFi Direct的方式,等於是把原本拿來進行網路連線的WiFi網路用於傳送音訊,並且是純粹的傳送數位訊號,解碼的地方則由接收端負責,所以理論上只要接收器上面搭載的DAC(數位類比轉換)晶片夠高檔,音質要輕易的超越原本的iOS設備不是問題。

然而目前Airplay還未被使用在耳機上,筆者倒是比較意外;目前支援Airplay技術的設備通常還是以喇叭或是如筆者在朋友家中看到的無線DAC居多。筆者看了一下La Rosita Zeta的架構,基本上已經等同是一台無線AP,也許目前要將這個架構縮小到耳機還有一定困難吧?

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當然,藍牙聯盟也不是笨蛋,傳統藍牙至今早已邁入2.1規範,傳輸速度也少說有2Mb以上,藍牙聯盟成員中的CSR原本就是音訊的大廠,決定把先前用在錄音是的標準導入到消費性市場,滿足對音質更重視的族群,也就是這個aptX標準。

aptX最重要的就是改變先前A2DP採用壓縮音訊的方式,改以更先進的邏輯,相較先前A2DP為16Bit 44.1kHz,atpXaptX可以在無損模式下傳輸達24Bit 96kHz的音訊品質。而目前已經有如照片這款來自Sennheise電競耳機,以及三星、Nokia等廠商開始導入,而蘋果最近也入主藍牙聯盟董事會,搞不好很快就會開始支援這項技術標準。

為何要無線聽音樂?終究還是為了方便,因為多了一條線,總是比較麻煩,而且還要擔心線會被鉤到的問題。不過對於以鑑賞角度聽音樂的人而言,無線技術由於傳輸標準的限制,過去給人一種不管怎樣都比不過有線的刻板印象。

然而可以看到,無線耳機的技術標準也越來越進步,甚至也突破一般人能夠察覺的聆聽響頻範圍,也許高品質的無線耳機也不再是夢想了。不過對於發燒音樂鑑賞玩家,耳機線往往被視為調音的手段,但是無線化以後,耳機的聲音詮釋就變得一翻兩瞪眼,對那些發燒友應該還是很難接受吧。(笑)

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Tandee
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