Computex 2013 : ARM 應用處理器趨勢採訪:看準中階市場,提供效能與價格甜蜜點的產品線

2013.06.03 09:17PM
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ARM 在今天下午舉辦一場針對應用處理器架構的小型團訪,由 ARM 處理器部門市場行銷策略副總裁 Noel Hurley 接受媒體的採訪。在早上 ARM 宣佈針對 200-300 美金的中階智慧手機市場提供 Cortex-A12 與 Mali-T622 的方案,下午的採訪則延續此議題進行更深入的討論。

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Cortex-A9 架構推出至今已經有四年的時間,而目前也依舊是許多手機晶片製造商的主力產品,隨 Cortex-A7 與 Cortex-A15 推出,兩者效能有著顯著的差異,仍有不少廠商的中階產品選擇使用 Cortex-A9 續戰; ARM 與合作夥伴看到快速成長的中階智慧手機市場需求,也希望能夠推出一個延續 Cortex-A9 於目前市場定位的繼承者,就是 Cortex-A12 。

另外就是高畫質影像與高解析度螢幕成為市場議題,以及異質運算在行動裝置日漸成熟,原有的 Mali-T600 雖然效能表現仍然不差,卻缺乏對平行運算的支援,僅是純粹的 GPU ,也因此推出具備平行運算支援、且擁有新一代 OpenGL ES 3.0 支援的 Mali-T622 。

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在市場定位上, Cortex-A12 搭配 Mali-T622 的組合能夠提供高階應用處理器平台所具備的架構,但價格又適時的落在原有 Cortex-A15 的甜蜜點上;也因此 ARM 對此組合有些許的限制, Cortex-A12 最高核心仍為 4 核,而 Mali-T622 則最多僅雙 GPU ,藉此讓 SoC 的價格得到控制,而效能又不至於太差。

Cortex-A12 還有一個特色就是可支援 big.Little 技術,同樣搭配最多四核心的 Cortex-A7 構成方案,藉此可提供好的一般使用下續航力;當然廠商也可依照需求調整兩個群組的核心數量,尤其小核的效能肩負一般使用下的效能,多少核使用起來才流暢,還是要看廠商如何評估。

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Noel 也提出他個人的觀點,他認為目前的效能測試軟體著重在大核效能的測試,但實際上一般的使用體驗卻是取決在小核的效能,故若是以整體使用體驗為測試目的,也不該忽略小核的效能。

另外市場上多半把 Cortex-A57 視為 Cortex-A15 的後繼者、而 Cortex-A53 當成 Cortex-A7 的延續,不過這概念是有些錯誤認知的; Cortex-A50 家族的重點在於 ARMv8 64 位元架構,但在如手機、平板的平台,目前還未有 64 位元的作業系統,雖以效能而言 Cortex-A50 家族確實強於 Cortex-A15 ,但缺乏 64 位元架構支援也沒太大意義。

而 Cortex-A53 的重要性也是因為 64 位元,因為大小核架構的大核以及小核需要基於相同的指令集支援,故無法以 64 位元作為大核、 32 位元作為小核,這樣在 64 位元架構的作業系統是無法順利在兩模組之間移轉的。是故 ARM 會將 Cortex-A50 視為針對較高效能的運算領域,如伺服器、準電腦產品等應用。

Cortex-A15 也還在繼續發展當中,如同 Cortex-A9 改版數次並效能也有所提昇, Cortex-A15 亦是同樣的情況;所以今年某 x86 架構廠商提出的功耗效能比較表對 ARM 的架構而言並不完全正確,目前的 Cortex-A15 的功耗比起當時更低、且效能也更高,甚至在手持設備的網頁瀏覽體驗上,順暢度也仍比對手新一代針對行動市場 x86 架構產品理想。

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