ARM 再談 DesignStart :為少量批次的獨特需求提供合宜的技術授權模式

2017.07.04 05:29PM
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ARM 在今年宣布 DesignStart 計畫的更新,主要除既有的 Cortex-M0 授權以外,再添廣受歡迎的 Cortex-M3 授權,這也是現今隸屬於日本 Softbank 集團的 ARM 呼應設集團社長孫正義將在 2035 年使市場有超過一萬一個聯網裝置的論點,希望藉由 DesignStart計畫提供有志投入物聯網裝置開發的新興公司,或是為特定物聯網應用有特殊需求的開發者,可獲得更彈性的授權辦法。

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DesignStart 不同於 ARM 標準授權模式,不需要在設計階段就需要進行授權,並可藉由基於 FPGA 的開發工具先行測試晶片功能,而後開始進行量產後,再開始支付授權專利費用;雖然 DesignStart 的事後晶片個別授權金會比起一般預先授權整體費用來的高,但若是出貨 500 萬顆晶片,費用仍小於 200K ,故 DesignStart 適合非大規模生產的晶片。假設晶片最後需求遠高於預期,客戶可選擇是否重新與 ARM 再談標準合約,將接下來的生產晶片改採用標準授權藉此降低費用( ARM 會建議晶片型號也要修改),只不過並不能追溯既往,在重談合約前的晶片就必須以原本 DesignStart 的授權模式付費。

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ARM 推行 DesignStart 的本意是希望提供給在特定領域如數位或是類比部分有特殊技術,又或者是其裝置苦於市場上的方案功能不夠齊全、需要透過多個晶片才能達到其所需功能的公司,讓他們能夠利用 DesignStart 打造更合適的整合晶片,也有助於縮減主板尺寸、元件使用。

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而選擇 Cortex-M0以及 Cortex-M3作為授權,是因為這兩款 CPU 架構至今仍是市場上廣泛被使用的架構,目前兩者相加已經有超過 200 億顆以上的晶片是基於這兩個架構; Cortex-M0 可用以開發基礎物聯網裝置如運動手環、聯網家電等晶片,至於效能更高的 Cortex-M3 則能用於智慧基礎建設、智慧家庭、工業控制等較複雜的物聯網晶片上。

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且隨著 DesignStrat 發展至今, ARM 提供的資源也越來越完整,不僅是架構授權,也包括攜手 EDA 廠商、半導體廠等提供生產最佳化,同時亦有提供軟體、子系統授權、設計諮詢等服務,另外也藉由 ARM mbedOS  提供基礎作業系統,等同從一開始評估、諮詢到後續設計、驗證、生產、軟體系統等都能提供完整的服務,不光只是藉由初期免授權費用作為誘因,後續的服務仍相當完整。

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ARM Taiwan 資深 FAE 經理 David Hsu 表示, ARM 的 DesignStart 的本意並非針對既有大規模晶片客戶推出,他也不認為 DesignStart 計畫會對既有大客戶造成明顯的影響,畢竟 DesignStart是讓有特殊技術或是特殊需求的新創廠商能夠藉此架構出適合其應用或是產品的晶片,這也意味著市場上所提供的晶片不能滿足其需求、或是整合度不足,且加上授權費用與標準授權有做出區分,此外提供的範圍也是以市場主流的兩項 CPU 架構為主,但若需要更高效能如 Cortex-M4 以上也還不在授權計畫中,仍使得客戶群有所區別。

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