癮觀點:IBM、七列鍵盤、小紅點 ThinkPad十四年回憶錄(下)

2018.07.27 08:20PM
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癮觀點:IBM、七列鍵盤、小紅點 ThinkPad十四年回憶錄(下)

前情提要:「癮觀點:IBM、七列鍵盤、小紅點 ThinkPad十四年回憶錄(中)」。明眼人都很清楚ThinkPad放棄傳統鍵盤的理由:三太子上身、想強迫筆電都變成MBA山寨版的的Intel,拼命對所有筆電廠商威脅利誘,強迫產品線全面Ultrabook化。

堅持產品特色的筆電廠商剩多少?

能抗拒誘惑,堅持自身獨特產品特色的筆電廠商並不多,很遺憾的Lenovo並不是其中之一。畢竟對於一年出貨動輒千萬台的Lenovo來說,只要「一美元」的回扣(Rebate),就是驚人的總金額,這招偏偏在個人電腦產業獲利持續奈米化的當下,特別的有效。一年多個幾千萬美元拿來發紅利難道不會爽嗎?只是Lenovo這些年到底發的如何,筆者也很好奇就是了。

2012年11月21日筆者第四次參訪已經搬到橫濱市港未來的Yamato Lab,在座談時間故意挖苦Lenovo只是無法抵抗Intel給予「符合Ultrabook規範」的市場行銷補助時,台前的Yamato Lab與會人士也只能默默點頭苦笑以對。

即使理智可以了解這是不得已的決策,光憑藉著過去十多年累積的設計經驗,Yamato Lab也絕對有哪個能耐,打造出徹底壓制其他競爭廠牌的「類Apple鍵盤」,但筆者的手指與情感還是無法接受。

2012年在Yamato Lab聽到的官方說法是「新鍵盤讓你打字更加的comfortable」,可是,瑞凡,"Precision Keyboard" 是什麼爛鍵盤啊?像果粉一樣慢慢地優雅打字是很「精準」就對了?2017年九月在日本用朋友借用的第三代X1 Carbon閉關寫作一週,怎麼打都卡卡的,真的是打字打到火氣越來越大到接近抓狂的程度。

更糟的是,根據2012年十一月第四次參訪Yamato Lab的第六感,烏鴉嘴預期Lenovo會「再接再厲」取消滑鼠key,結果看來這場看不見的惡夢,即將在x240世代成為殘酷的現實,不快點入手x230,到時候就真的變成x201再戰十年了。筆者又不是紅色彗星夏亞,更不想加入吉翁軍啊。

更重要的是,筆者眼睛已經快要受不了TN面板了,上班時間每次眼神交替游移於作為第二螢幕的Dell U2311H與x201之間,那有如餘震般的視覺衝擊,遠比走出三溫暖房,身體立即淋上冰水還更加的強烈。

互通有無的小黑社群

2013年六月,某好友告知強者他學長剛好有一台才用不到一個月就脫手、保固到2016/6/4、跟全新沒兩樣的x230i,可用令人匪夷所思的低價出清給筆者,加上事先已經請TPUser站長幫我準備好x220的鍵盤與Palmrest,另外一位擅長拆機器的好友,也願意先提供手上的IPS面板,繼x31、x301、x201,人生第四台ThinkPad就拍板定案:一台擁有IPS面板與優美傳統鍵盤的低階x230。

這就是「社群」的力量,小黑愛好者們自然而然的團結在一起,彼此互相幫助、互通有無,ThinkPad的機構設計如同AK47一般的易於拆解維護,更塑造了一個無形的「改裝軍火地下市場」,甚至中國竟然還搞到「合資開發相容主機板」的程度,這恐怕是筆電發展史上極為罕見、甚至獨一無二的世界奇觀。

2013年7月13日週五晚上在颱風夜的古亭麥當勞,與好友一同拆開x230進行「七列鍵盤奪還作戰」,再用SharpKeys工具調整按鍵設定。唯一的遺憾是:最上面的第七列按鍵就毫無作用了。只不過,日後就沒有這樣改裝的機會了。

等待已久的25周年復刻機

這台偽裝成x220的x230就這樣撐了很久很久,中途還歷經了公司配發的Dell XPS13和自行購買的MacBook,但都無法取代這台x230的地位。

直到2015年11月26日,Lenovo以「進行紀念機種市場調查」之名,舉辦Yamato Lab參訪,講明了就是要替那句 “by no means” 找個下台階。

即使筆者當時工作忙個半死,而且那天還是禮拜四,仍深感不能缺席,就只請一天假,發動了人生史上首次單日紅眼班機日本往返特攻,只為了催生自己心目中理想的筆電,一台擁有正統七列鍵盤的ThinkPad。

再經過兩年的等待,2017年10月,千呼萬喚始出來、以紀念ThinkPad 25週年為由「偷渡」成功的傳統鍵盤機種,總算替長達5年的「六列鍵盤之亂」,踩了一個沈重的煞車。2017年那場聊勝於無的「半天」參訪,筆者就缺席了,中斷了連續五次的Yamato Lab。

但Lenovo恐怕是基於內部政治壓力,嚴格限制此高價機種的銷售區域與供貨量,筆者費了好大的功夫,才從香港弄到一台TP25,所謂「有錢給Lenovo賺,你還不想賺」,大概就是這樣。聽說有錢不賺的高風亮節,在美國可能還會被投資人提告,這間公司大概沒這種困擾。

從2004年一月的ThinkPad x31到今天的ThinkPad 25,筆者的「小黑人生」也邁入了第十五個年頭,但入手TP25後,下一台筆電究竟在哪裡?我還會繼續當個ThinkPad的愛用者嗎?這還真是當下無法立即回答的超級大哉問。

不過,Lenovo總不會再讓我等5年,直到ThinkPad 30週年慶吧?看來下次得再跑一趟橫濱,和眾人一同倡議小太刀系列的再興吧?

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