蘋果前主管認為新款Mac可能換上Arm架構處理器 軟體相容性考驗最大

2020.03.10 02:28AM
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目前蘋果並未說明是否未來會針對Mac裝置更換處理器設計,但包含天風證券分析師郭明錤釋出研究分析報告等說法,則是認為蘋果最快會在2021年正式推出採用Arm架構處理器的新款Mac機種。

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先前已有不少消息指稱蘋果計畫將Mac裝置目前採用Intel處理器改為Arm架構規格,卻始終未獲得蘋果方面回應或證實,但若是由過去曾經負責蘋果Mac裝置主管Jean-Louis Gassée來談論此事,或許會增加不少說服力?

ampere chip 蘋果前主管認為新款Mac換上Arm架構處理器可能性相當高

依照Jean-Louis Gassée在Monday Note網站發表看法,雖然過去不少人認為Arm架構處理器始終無法與Intel提出x86運算架構效能比擬,但從近年智慧型手機採用Arm架構處理器運算效能表現,同時目前iPhone採用的A系列處理器已經能比擬一般PC運算效能,甚至Arm有開始提出效能更高的架構設計,顯然藉由Arm架構以更低電力損耗發揮超越PC運算效能,早已不是難事。

Jean-Louis Gassée更以過去曾在Computex期間展示技術項目的新創團隊Ampere Computing,其藉由Arm架構打造、電力損耗為210W的處理器運算效能,幾乎等同Intel Xeon等級處理器運算表現,但電力損耗則高達400W,因此吸引部分廠商將Ampere Computing旗下處理器產品用於伺服器。

而Ampere Computing實際上與Intel也有一定淵源關係,創辦人暨執行長就是過去曾在Intel任職超過28年,並且從工程師一路晉升為總裁的Renée James,因此對於Intel旗下處理器產品特性有相當深入了解,使得2017年創立的Ampere Computing可以藉由Arm架構設計處理器,快速切入原本被Intel Xeon處理器佔據的伺服器市場。

在Ampere Computing相關展示中,更呈現以Arm架構處理器效能支撐一台Mac Pro運算需求的設計,意味蘋果若是要將目前在Mac裝置內採用的Intel x86架構處理器替換成Arm架構,並非不可能。尤其在iPhone機種已經實現蘋果自行打造的A系列處理器,搭配同樣是蘋果自行打造的iOS作業系統,可以發揮更好軟硬體整合運算效果之下,預期蘋果接下來也會在Mac裝置採用相同發展模式。

不過,軟體方面相容依然會是相當大的考驗,即便蘋果已經開始藉由Project Catalyst設計,讓更多iOS平台內容可以直接移轉到macOS 10.15 Catalina使用,但仍有更多未在iOS App Store,或是Mac App Store上架的應用服務可能會有相容運作問題,這也可能成為蘋果並未立即將處理器從Intel x86架構移轉至Arm架構的原因。

目前蘋果並未說明是否未來會針對Mac裝置更換處理器設計,但包含天風證券分析師郭明錤釋出研究分析報告等說法,則是認為蘋果最快會在2021年正式推出採用Arm架構處理器的新款Mac機種。

Tagged Ampere Computing, ARM, Intel, Jean-Louis Gassée, Mac, x86
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