硬科技:20世紀末的x86神風特攻隊Transmeta Crusoe

2020.06.17 04:34PM
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照片中提到了LV WYAAABAADAE、TRANSMETA、TM5600-16,跟蘇錦電力系統、寶緹嘉(Bottega Veneta)有關,包含了電子工程、中央處理器、Transmeta、x86、指令字很長

各位科科還記得Transmeta這間x86處理器小廠嗎?還記得曾經有一票日本電腦廠商,很積極的使用他們家的Crusoe打造輕薄小筆電嗎?

  • 神風特攻隊駕駛員:Transmeta
  • 公司成立時間:1995年
  • 公司消失時間:2009年(被Novafora併購)
  • 員工人數:300人
  • 最具象徵性產品:Crusoe
  • 由盛而衰的轉折:Efficeon
  • 未能實現之遺憾:一堆留在簡報上的未來Efficeon

照片中提到了efficeon、Crusoe Was Adopted by Mobile PC Leaders、efficient computing,跟東芝、日立有關,包含了惠普、惠普、牌、角度、線

照片中提到了efficeon、Notebook Computer Market Evolution、efficient computing,包含了UCL教育學院、UCL教育學院(IOE)、倫敦大學學院、角度、U.c.l.

在1990年代中後期,研製銷售x86指令集相容處理器的生意,因Windows 95引爆個人電腦的出貨量(全球個人電腦出貨量在1998年底抵達1年1億台的里程碑),成為眾人垂涎的肥美市場,也吸引了大量有志之士,一同共襄盛舉。

這些眾多「高效能x86處理器」小廠,扣除「有晶圓廠才是真男人」的AMD(1969),按照成立的日期,從NexGen(1986)、Cyrix(1988)、Rise(1993)、Centaur(1995 4月)、Transmeta(1995 5月)到源自於前蘇聯超級電腦研發團隊的Elbrus(1998),他們踏入這塊被Intel長期支配領域的「理論基礎」,不外乎「只要吃下一小塊肉,就可以把自己養的肥滋滋」。

但最後通通事與願違,時至今日,在x86雙雄Intel AMD之外,僅剩被台灣VIA(威盛)併購的美國Centaur與得到國家政策支持的俄羅斯Elbrus,這2間「碩果僅存」,而且恐怕存在感薄弱到博學的科科,也講不出來他們究竟還有哪些產品的程度。

不過這並不代表這些神風特攻隊的產品就毫無看頭,其中在技術層面最獨樹一幟、團隊成員最具話題性的,莫過於Linux創造者Linus Torvalds曾加入的Transmeta。Tranmeta在2000年1月19日發表的Crusoe處理器,不僅受到大量日系電腦廠商的青睞,用其打造輕薄筆記型電腦,並在當年11月7日的首次公開募股(IPO),創下了在2004年才被Google超越的驚人表現。

照片中提到了The First Two Crusoe Processors、Lightweight Notebook Computers、Microsoft Windows,包含了手冊、角度、線、字形、產品

Transmeta早在1996年8月20日提交的專利權,透露了其獨到的「代碼變形軟體(CMS,Code Morphing Software)」,透過純軟體的動態二進位轉譯(Dynamic Binary Translation),將x86指令碼轉換成自行研發的超長指令集(VLIW)處理器之原生指令序列,並可進行反覆的最佳化,減少「實際上被執行的指令數」並實施「藉由軟體實現的非循序指令執行與記憶體載入」,讓「最常被執行的軟體越跑越快」,兼顧效能與省電。

照片中提到了movl %ecx,$0x3、20個原始x86指令:、= 10個VLIW指令包,包含了圖、角度、文獻、線、區域

這顆超長指令集處理器,內部結構當然是簡單到不行。這也充分反映在嬌小的晶片面積:同樣相似的0.18µm製程,TM5600(128kB L1快取 + 512kB L2快取)只有88mm²,明顯小於Mobile Pentium III(32kB L1快取 + 256kB L2快取)的106mm²。當0.13µm並皆為512kB L2快取時,更是「55mm² vs 80mm² 」。

照片中提到了Crusoe VLIW Processor Architecture、TShadoa GPRS、Shadow FGRS,包含了圖、文獻、線、區域、儀表

換言之,有別於其他跟Intel硬拼電晶體的競爭者,Transmeta另闢蹊徑,企圖用「網際網路世代的軟體思維」去顛覆摩爾定律。從2000年1月到2003年3月,Transmeta在低功耗x86處理器領域可謂毫無敵手,整合北橋晶片組與記憶體控制器的Crusoe TM5600(時脈700MHz),售價僅200美元,性能逼近價格超過500美元(還不包含晶片組)的Intel Mobile Pentium III 500MHz。

照片中提到了TM5600: A New Crusoe Processor、Lightweight Notebook Computers、Microsoft Windows,包含了丹妮·佩德羅薩、水資源、文獻、線、區域

但好景不常,Intel在2003年3月12日,開始推廣其Centrino「行動運算技術」與其心臟Pentium M處理器,加上撲天蓋地的3億美元行銷攻勢,終結了Transmeta的優勢。此外,受制於軟體途徑相容x86的侷限性,Crusoe並不出色的效能表現與成長幅度,也逼的Transmeta僅能採取低價促銷策略,這把雙面刃讓Transmeta難以發大財,更在2004年初累積了逼近「6億美元」的虧損。

至於Transmeta的看板人物Linus Torvalds,在2003年7月就離開這間曾被譽為「矽谷最重要的公司」了。那麼,第二代產品Efficeon能否讓他們起死回生呢?當然是萬萬不能了。科科。

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