高通的 Nuvia 自研核心計畫遭 Arm 提出訴訟,聲稱 Nuvia 的微架構授權被高通併購後無效

2022.09.01 11:30AM
照片中提到了Positioned to be、the preferred、platform for PCs,包含了高通努維亞、高通公司、中央處理器、ARM 架構家族、片上系統

專利授權一向是複雜的問題,除了俗稱的專利蟑螂以外,許多看似不相關甚至還有合作關係的大廠商對簿公堂也往往是各種錯綜的專利糾葛,而現在高通的 Nuvia 自研 CPU 架構計畫受到專利訴訟阻撓,出手的不是競爭對手,而是作為 Arm 指令集與架構 IP 供應的 Arm ,但如果探究原因應該不算太複雜,單純就是高通收購 Nuvia 之後的指令集專利授權轉移問題。

根據 Arm 的論點,當時與 Arm 洽談指令集( Armv9 )授權的是 Nuvia ,然而 Nuvia 被高通收購後,僅有向 Arm 購買微架構(如 Cortex-X 、 Cortex-A )授權的高通並不持有指令集授權,故聲稱高通的 Nuvia 自研核心計畫正在不當使用 Arm 的專利技術, Arm 指稱已經花了一年多的時間向高通溝通授權問題,但最終沒有取得共識,只能對簿公堂。

▲指令集是作為微架構更上一層,如同食譜與調理包之間的關係

雖然乍看之下就是用錢可以解決的問題,但顯然高通至今為止認定收購 Nuvia 後應該也順理成章繼承 Nuvia 包括 2019 年向 Arm 取得的微架構授權等資產,不過 Arm 認定 Nuvia 在被高通收購後即等同無效。高通預計在 2023 年發表使用 Nuvia 微架構設計的新處理器,若不好好處理問題恐怕會因小失大。

若不明白指令集與微架構的關係,筆者用簡單的方式敘述其關係,若處理器是一道料理,指令集則是食譜,而微架構則像是調理包,取得如同食譜的指令集授權的 Nuvia 有權利依照自己的方式在調理階段進行變化,調理包則是預先做好、開箱即用,但仍可組合多個調理包內容與透過擺盤進行變化。像是蘋果的 Apple Silicon 當中的 A 系列與 M 系列處理器,即是採用向 Arm 授權指令集之後自行設計的 CPU 微架構。

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