Snapdragon S4白皮書來了,CPU翻新、GPU沒有驚喜...

2011.10.10 01:10PM
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是高通 MWC 正式發表驍龍 S4 Pro "MSM8960"這篇文章的首圖

 高通的Snapdragon S4白皮書在近日也正式揭曉,對於高通而言,S4世代將會是一個全新的開始,在先前的文宣上強調,將會為手持設備帶來擁有更先進的視覺以及效能體驗,雖然S4在今年二月份已經揭露,不過白皮書的出現,將完整呈現S4的架構與特性。

白皮書來源:Qualcomm

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從架構來看,S4是個全新的開始,高通從S1開始,就未採用ARM標準Cortex-A設計,而是使用基於ARMv7架構進行客製化的Scorpion核心,但是到了S4,高通捨Scorpion核心,啟用仍基於ARMv7核心架構的新一代自主核心架構”Krait”,高通並表示Krait效能將高出Scorpion 60%。

高通強調S4支援aSMP( asynchronous symmetric multiprocessing)技術,相較NVIDIA"Kal-El"所具備的vSMP技術所有運算核心的時脈必須同步,aSMP技術允許各運算核心以不同時脈運作,這也是高通在省電技術的專利技術。S4家族的核心時脈將從1.5GHz起跳,最高達2.5GHz。

當然高時脈的關鍵仍是在於S4將會採用28nm製程生產,也由於新製程,發熱量又更低了,高通也表示,相較現有Scorpion採用的SMP技術,aSMP預估能省下20~40%的能耗。

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此外,S4就如同高通歷代Snapdragon一樣,仍擁有限階段獨步全球的內建基頻數據機架構,此外還包括GPS、藍牙、WiFi、FM等基頻整合,使採用Snapdragon的系統不需額外加載基頻、GPS、藍牙、WiFi、FM晶片,附帶一提,NVIDIA預計要到第四代的Tegra才會開始整合基頻功能。

S4除了支援3.5G、3G與2G基頻以外,更能提供LTE網路基頻;整合程度之高,也是Snapdragon晶片尺寸為何多半大於競爭對手、卻依舊被許多手機廠商所採用的關鍵。

至於圖形方面,雖先前預計S4將會啟用全新的Adreno 300架構GPU,不過白皮書提及S4初期仍使用Adreno 225 GPU,預計相較S3的Adreno 220圖形效能提昇50%,而2012年Q3的更新一代S4才會開始導入Adreno 300架構,該架構提供OpenGL ES 2.0、OpenGL ES1.1以及Direct X 9.3,也就是說,S4世代的圖形架構也能滿足Windows 8所需。

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其他方面,高通表示S4比起現行產品還能省下20~30%的電力,至於整體實戰表現如何,可以預期HTC仍會是第一家導入的手機廠商,到時候看HTC打算端出怎樣的產品吧。不過高通目前在手機晶片與平板正陷入微妙的苦戰,雖然高通在主流Android市場的晶片市占率仍高、也是Windows Phone唯一的選擇,但高通卻有著下列幾個問題:

由於採用自主架構的關係,Scorpion時代就被詬病同等時脈下,高通的應用處理器運算能力是低於標準Cortex A架構,尤其到雙核世代狀況又更明顯,並且明年下半年其他ARM陣營已經備戰更新一代的Cortex-A15架構,更聲稱同時脈比起現行的A9效能還要高出50%。

節能設計方面,高通雖以獨家的aSMP技術仍在現階段佔有優勢,然而NVIDIA的vSMP技術的出現,也表示其他廠商也設法改變現有Cortex-A架構的限制,若Krait無法在效能方面有驚人的成長,還是必須靠高時脈取勝,那恐怕現有的省電優勢也將漸漸消失。

此外,整合度之高,是高通最大的優勢,卻也是高通另一個麻煩的地方;由於高通的應用處理器是基於智慧手機市場打造,原本整合基頻數據機、GPS無可厚非,但是面對新戰場:平板以及Windows 8,就稍嫌多餘,端看目前iPad 2等平板的銷售情形,不難看出單純僅有WiFi的版本仍有不少擁護族群。

而整合度高的高通也許在提供完整行動網路下的整體成本有機會低於如NVIDIA、TI等競爭對手,但如果不需要GPS、行動網路,高通的高整合度卻反而影響價格,畢竟這等同於原本售價較低的WiFi版本如果採用高通處理器,整體的成本降低幅度並不多。

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