安謀是要怎樣( 5 ):點將錄~高通

2012.01.20 03:17PM
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是高通與 MLB 攜手合作,要讓球迷看比賽時有更順暢的網路這篇文章的首圖

 說到現在智慧手機界,除了獨大的蘋果以外,幾乎囊括其他一二線品牌智慧手機應用處理器的非高通 Qualcomm 莫數,高通這家公司並非藉著應用處理器發跡,然而卻成功的藉由智慧手機應用處理器打響消費市場的名氣。

高通之所以強大,在於它的整合能力是目前最強大的;高通的基礎就是通訊相關的技術以及專利,尤其在 3G 技術與專利方面也是無人能敵,原本在基頻晶片供應鍊還有 Infineon 英飛凌一家,三星以及蘋果也是英飛凌的客戶,但自從英飛凌把部門切割給 Intel 之後,蘋果旋即轉像高通的懷抱,可見高通在此方面優勢。

若單看晶片體積,高通的晶片可算是巨嬰等級,但是細看其整合程度,不難發現為何它會這麼巨大;不光只是整合處理器與 GPU ,包括音效、通訊基頻、 WiFi 、藍牙、 FM 等原本多數晶片都要靠加掛其他晶片的功能於一身,而這也是高通晶片一項相當大的優勢,因為整合程度越高,雖然晶片相對不便宜,卻減少電路板設計的困難程度,也不用擔心晶片相容問題。

而高通還有一些不同於其他 ARM 架構廠商的地方,就是在進入 Snapdragon 世代後,高通並非採用標準的 ARM Cortex-A 架構,而是選擇由基礎的 ARMv7 架構為基礎,進行一定程度的修改。這也是高通的核心是使用 Scorpio 作為代號。

而也因為高通的核心架構採用修改過的架構,高通的多核心架構也是目前唯一能夠獨立針對不同核心調節時脈的,此技術稱為 aSMP。(注:標準 Cortex-A 只能關閉核心,所有核心時脈必須同步)另外高通也擁有自己的 GPU 架構專利,旗下的 Adreno GPU 架構乃是併購 ATi 的 Mobility 部門而來,這也是除了 NVIDIA 以外,少數擁有 GPU 架構專利的 ARM 合作夥伴。

而高通的優勢在於與系統商的緊密配合,第一世代的 Android ,以及 Windows Phone 7 都是與高通合作下的產物,也造就市場許多後進者挑選這兩個系統時,由於與 Google 、 微軟的長期合作優勢,多半也挑選高通應用處理器。

不過高通目前遇到的挑戰也越來越嚴苛,其一就是處理器採用獨自發展,表示在系統的撰寫上,必須要針對高通的 aSMP 技術做最佳化,分配多顆核心當前的時脈,才能讓處理器達到省電的目的。

其次,高通的 Adreno 並不像 NVIDIA 的 GeForce lp 擁有來自 PC 產業的遊戲奧援,也不像 PowerVR 由於被蘋果採用而有眾多軟體開發商支持,也不像 ARM 本身的 Mali 已經逐漸深入到許多晶片供應商之中,未來在軟體相容性勢必會有不少的挑戰。加上 Adreno 的發展進度不如期它架構快速,在效能提昇的幅度也比起其他對手緩慢;也許也因此,高通最近宣佈加入 Imgination Technilogies 授權,未來也會啟用 PowerVR 架構。

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