從 VGX 到 GeForce GRID , Kepler 改變虛擬化產業生態

2012.05.18 03:11PM
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是從 VGX 到 GeForce GRID , Kepler 改變虛擬化產業生態這篇文章的首圖

 

NVIDIA GTC 2012 CEO 黃仁勳的 Keynote 中, 特別強調 VGX 的 GPU 虛擬化將會帶給產業相當大的衝擊。但是 VGX 是什麼?黃仁勳並未把一切底牌都掀開,後續的解說則在隔日由 NVIDIA 專業解決方案事業群總經理 Jeff Brown 為媒體揭開 VGX 神秘的面紗。

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VGX 不僅是一項軟體平台,更是一項硬體架構, VGX 的真身是一張由 4 顆 Kepler 架構 GPU 組成的擴充卡,擁有 16GB 的記憶體,並且 TDP 僅有 150W 。

到底 VGX 改變了什麼?最重要的就是提供虛擬機器當中真正的虛擬化 GPU ,在現有的多人虛擬機器當中, GPU 的角色通常都由 CPU 模擬,並不能提供每個終端真正的 GPU ,然而現今許多的應用都會需要 GPU ,舉個最簡單的例子,虛擬機器中的 Windows 7 無法開啟 AERO 特效,就是由於缺乏 GPU 加速。

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但是 Kepler 架構的出現, NVIDIA 萌發了 VGX 的 GPU 虛擬化技術,卻對整個虛擬化產生相當大的衝擊。試想,能夠透過虛擬機器的方式,提供各個終端使用者都能使用到 GPU 的強大效能,像是中小型 2D 繪圖工作室,就能省下大量採購專業繪圖卡的成本。

而且 NVIDIA 的 VGX 虛擬化,可把虛擬化的核心虛擬成一般的 GeForce 、 Quadro 甚至是 Tesla ,可以針對不同終端使用者的需求,給予所需的 GPU 類型,甚至可以給予終端 Quadro 搭配 Tesla ,在終端提供平行運算結合專業繪圖的 Maximus 解決方案,這是過去虛擬化不可能達到的領域。

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最重要的是,由於 VGX 的誕生,虛擬化從過去只能滿足輕度終端使用者以及文書與平面工作者,變成能滿足專業繪圖使用者,這是足以顛覆整個產業生態的。

試想一家專業繪圖公司,過去可能要分配給所有員工一台電腦,而繪圖工作者的電腦還要安裝 Quadro 繪圖卡,成本勢必相當高;但是透過導入 VGX ,員工的終端可以是一台平板、也可以是標準的電腦,只要透過虛擬機器連回伺服器,就可以使用到伺服器的運算資源。

而且還可以針對不同的部門以及使用需求,提供不同層級的 GPU 資源,例如一般負責文案與文書處理的終端就分配 GeForce 等級的虛擬化核心,一般繪圖工作者則擁有較高的 GPU 核心數量,也能提供 Quadro 等級的虛擬化繪圖核心,至於重度繪圖使用者,可能需要光影追蹤等強大的即時運算效能,還能配與虛擬的 Quadro 核心搭配 Tesla 核心,提供虛擬的 Maximus 方案。

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受到 VGX 衝擊最大的,恐怕是 Thin Client 瘦客戶,因為過去虛擬化使用瘦客戶系統,除了終端受到限制以外,終端也無法享有真正的 GPU 加速能力,應用就會受到限制;但是有了 VGX ,終端可以透過網際網路,跨越裝置的 OS 以及硬體型態,讓每個可連網的終端,都可作為瘦客戶使用。

從 VGX 計畫延伸出的另一項重要的計畫,就是 GeForce GRID ,這也是 VGX GPU 虛擬化技術才能達到的重大里程碑,利用可彈性調配的 VGX 技術,讓雲端遊戲能真正提供完整的 GPU 加速,並打破裝置與平台的藩籬,何時何地都能用手邊的連網裝置玩遊戲。

從企業端的 VGX 到消費應用的 GeForce GRID , VGX 計畫會讓虛擬化的概念更為天馬行空,當然最終的目標就是實現 BYOD ( Bring Your Own Device ),無論是辦公或是玩遊戲,任何裝置都能享受到完整且強大的虛擬桌面系統。

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