英國再度因國安因素對 NVIDIA 收購 Arm 計畫啟動第二次調查,調查時間至少為期 24 週

2021.11.17 01:23PM

NVIDIA 收購 Arm 的計畫雖自 2020 年底就已經宣布,不過畢竟這樁併購案牽涉的層面相當廣泛,包括 Arm IP 授權的公平性,以及英國政府對於被視為英國之光的 Arm 再度轉手也更為謹慎,導致 NVIDIA 的收購計畫受到許多阻撓;現在英國所屬機構 CMA 再度提出因國家安全與市場公平競爭將對 NVIDIA 啟動第二次調查,至少為期 24 週、並可能還再延長 8 週,這也意味著 NVIDIA 縱使順利,最快也要到 2022 年 5 月才有可能完成收購 Arm 的計畫。

CMA 提出第二階段調查報告的原因仍是由於 Arm 授權模式的複雜性,由於 Arm 架構廣泛應用在包括智慧手機、智慧家庭、汽車、網路連接等領域,雖然並非所有基於 Arm 架構的原件都是關鍵設備元件,不過由於涉及領域過於廣泛,在顧及國家安全原則的前提之下, CMA 決議進行更進一步的第二階段調查。但同時 CMA 仍重申英國政府依舊歡迎外國投資,不過他們同時也會審慎考慮交易所產生的影響。

筆者認為, NVIDIA 決議收購 Arm 也是在目前市場狀況評估之下作出的選擇,畢竟 NVIDIA 長期著重 CPU 相關領域,但 CPU 資源須仰賴其它廠商,而 AMD 與 Intel 本身皆握有 x86 CPU 與 GPU 技術,雖然 AMD 與 Intel 不可能斷絕與 NVIDIA 的配套合作,但或多或少在技術上不太可能完全配合 NVIDIA ,故 NVIDIA 也早就設法尋求其它可能管道。

▲ NVIDIA 的 Grace 是作為與 AMD 、 Intel 在超算分庭抗禮的關鍵

扣除 AMD 與 Intel ,市場上能夠提供超算級 CPU 的廠商所剩不多, IBM 架構雖然開源,但本身勢力與進展速度相對緩慢,而 RISC-V 在超算領域的資源仍相當匱乏,反觀 Arm 架構不僅因為手機需求持續提供新技術,同時近年也在超算大有斬獲,如採用 Arm 架構的日本超算系統富岳已經拿下 TOP500 四連霸,同時 NVIDIA 自發表 Tegra 平台之後,也持續與 Arm 保有良好的關係。

不過與 Arm 進行 IP 合作與持有 Arm 公司是兩回事,因為 Arm 的獨特性,要持有 Arm 也需要證實對市場的中立性,使得 NVIDIA 收購 Arm 注定是一條漫長的道路,將會遭受同樣使用 Arm IP 專利的其它晶片商的抗議,同時像是著重公平性的歐洲政府機關,或是可能對美國企業抱持報復心態的中國政府,都是阻撓這樁收購案的阻力。

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